chet baker

How Long Has This Been Going On?

hermanos-george-e-ira-gershwinLos hermanos George e Ira Gershwin, autores de la canción.

Y como “casi” todos los lunes, seguimos indagando en el repertorio de los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En esta ocasión escucharemos la canción “How Long Has This Been Going On?“, compuesta por George Gershwin, con letra de su hermano Ira Gershwin.

En un principio, los hermanos Gershwin la crearon para incluirla en un musical denominado Funny Face en 1927. Pero tras el poco éxito de la obra, al año siguiente fue rescatada para otro musical titulado Rosalie, donde, entonces sí, consiguió un gran éxito. Posteriormente, en los años 40, “How Long Has This Been Going On?” fue recuperada por Benny Goodman y su orquesta, junto a la cantante Peggy Lee, realizando la grabación apenas unos pocos días antes del ataque a Pearl Harbor por la aviación japonesa.
A la contra de otras canciones compuestas en los años 20, “How Long Has This Been Going On?” se ha dejado modelar por corrientes posteriores dentro del jazz sin parecer forzada o anticuada. En este sentido, la versión que realizó Brad Mehldau en el año 2000, es toda una muestra de como puede adaptarse hasta parecer una obra pianística contemporánea.

Comenzamos el repaso de versiones con la realizada por Benny Goodman y su orquesta , junto a la cantante Peggy Lee (Grabación de 1941).

Seguimos con la sutileza y sensibilidad melódica de Chet Baker.

También, el saxo tenor Ben Webster, junto al trompetista Harry “Sweets” Edison, se animaron a realizar su particular versión del tema.

Y para cerrar éste bloque de versiones, la ya mencionada de ‪Brad Mehldau‬ en el año 2000.

Have you Met Miss Jones?

 

I’d Rather Be Right

Cartel del musical “I’d Rather Be Right” donde se incluía el tema Have you Met Miss Jones?

Damos un salto en el abecedario y nos colocamos en la “H” y el primer tema que aparece, dentro del repaso que vamos haciendo a los a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, es “Have you Met Miss Jones?“, compuesta por Richard Rodgers y letra de Lorenz Hart, escrita para que formara parte del musical “I’d Rather Be Right“, estrenado en 1937.
Y como ha sucedido a otras canciones de la época, a causa de la Segunda Guerra Mundial prácticamente no se realizaron nuevas versiones hasta que finalizó la contienda. Fue el pianista George Shearing quién con su grabación de 1947, sorprendió con una versión que marcaba un enfoque absolutamente distinto al originario, con una interpretación muy cercana al bop. Posteriormente, serían las versiones del trío de Red Norvo (Charles Mingus y Tal Farlow), Stan Getz o Art Tatum, quienes colocarían a “Have you Met Miss Jones?” de plena actualidad dentro del mundo del jazz, renovándola y desarrollando su capacidad de adaptación dentro de los estilos más vanguardistas de la época.

Por contra, en 2001, “Have You Met Miss Jones?” volvió a estar de actualidad y con gran impacto popular, gracias a la endulcorada versión que realizó el cantante Robbie Williams como tema principal de la banda sonora de la película “El diario de Bridget Jones”.

Comenzamos con una mirada clásica, la versión que realizara Sarah Vaughan.

Como anteriormente comentamos, en 1947 George Shearing realizó ésta vanguardista versión.

Seguimos con la increíble capacidad melódica de Chet Baker.

En 1996, ‪George Garzone y Joe Lovano‬ realizaron esta sorprendente versión a dúo con sus saxos tenores.

Y para terminar nuestro repaso a “Have you Met Miss Jones? “, os dejo con esta versión de ‪The Charles McNeal Big Band‬, con una vuelta a los arreglos de big band clásica, explotando al máximo el swing.

Hasta la próxima y que la música os acompañe.

But Not for Me

Girl Crazy

Cartel de la versión cinematográfica del musical Girl Crazy (1932).

Gershwin compuso este tema que me da pie a retomar hoy lunes, el repaso a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. Ira Gershwin, fue la autora de la letra. But Not for Me, fue escrita para el musical de Broadway Girl Crazy (1930) y posteriormente utilizada en la adaptación del mismo musical llevado al cine, además de otras varias propuestas cinematográficas como: Manhattan (1979), de Woody Allen; Cuando Harry encontró a Sally (1989), de Rob Reiner; y Cuatro bodas y un funeral (1994), de Mike Newell.

En el mundo del jazz, donde más interés causó fue dentro del estilo cool jazz y seguramente la versión de Chet Baker que hizo en 1954, sea una de las más logradas y que ha pasado como la “versión col” por antonomasia,  tanto por su interpretación vocal, como por el lírismo de su solo de trompeta.


Otra versión peculiar y destacable fue la que realiza Miles Davis junto a Sonny Rollins, Horace Silver y Kenny Clarke en su disco ‪Bag’s Groove 1954‬.

Pero llego Coltrane y en su disco My Favorite Things, le dio una vuelta de calcetín a la composición de Gershwin, logrando una auténtica clase práctica sobre la utilización de los conceptos armónicos que manejaba en esa época.

En Copenhague, Dexter Gordon en directo en su álbum Take The A Train (1967) , graba una portentosa versión llena de intensidad y energía, que dota a But Not for Me de un aire absolutamente diferente muy alejado de la edulcorada lectura de los años 30/40.

En esta ocasión, para terminar el repaso a But Not for Me, os remito a la versión que realizara Ella Fitzgerald que durante mucho tiempo fue la voz asociada a este estándar.

De nuevo vuelve Alone Together

Artie Shaw

Hace casi un año, hablé en mibandamemata de Alone Together  y mi predilección por esta canción , hoy vuelve otra vez a pasar por aquí al corresponderle el turno dentro del repaso que vamos haciendo a los a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session.

Compuesta por Arthur Schwartz y letra de Howard Dietz, como prácticamente todos los temas que llevamos viendo hasta ahora, también se creo para un musical homónimo que se estreno en 1932.

Como en otros casos, el musical no tuvo el éxito esperado, entre otras causas por culpa de los caros decorados con que se ideó la puesta en escena, pero por contra la canción funcionó estupendamente y una versión de Leo Reisman la colocó entre las diez canciones más escuchadas en ese mismo año.

La estructura poco común de Alone Together, consiste en un tema principal de catorce compases que resuelve en la tónica mayor, pero que sorprendentemente, en la última repetición, el tema se reduce a doce compases y acaba en su tónica menor. Este esquema puede desorientar en un principio, pero seguramente esa peculiaridad de la composición, con su ambigüedad entre tonalidad mayor y menor, sea la causa que explique el atractivo que atrae a los improvisadores.

Como hemos comentado de otras canciones que han ido apareciendo en este apartado, la personalidad de Alone Together, ha logrado mantenerla vigente desde los años 30 hasta nuestros días, donde se siguen haciendo versiones de ella aunque difieran en algunas ocasiones bastante de la propuesta inicial.

Comenzamos nuestra presentación de versiones por el principio como en la Biblia, y fue la de Artie Shaw en la década de 1930 la que ocasionó que apareciera en la listas de éxitos.

Más tarde en los 50, Dizzy Gillespie junto a Oscar Peterson nos dejaría esta estupenda versión, mucho más intimista.

No puede faltar la versión cantada, que luego puede haber gente “picajosa” que me la reclama:). En este caso una de las interpretaciones que tuvo más éxito en 1957 fue la Julie London.

Como muestra de las posibilidades de forma que se le han aplicado a Alone Together, incluyo esta descarnada versión que por la misma época (1956) hacía Sonny Stitt.

No conocía la versión que hace el trombonista Bill Cunliffe y me ha gustado mucho, además en directo.

Han pasado los años y las lecturas de Alone Together han variado. Como ejemplo, lesta estupenda versión que realizan Lee Konitz, Brad Mehldau y Charlie Haden.

Aunque sigo recomendando mi preferida, la que realizó Chet Baker y que ya incluí en mi anterior post, para mi es inigualable.