chet baker

Like Someone in Love

Jimmy Van Heusen y Johnny Burke.

Es el turno de Like Someone in Love, dentro del repaso a los temas imprescindibles para una buena Jam que se precie. Compuesta en 1944 por Jimmy Van Heusen y letra de Johnny Burke, para que formara parte de la banda sonora de la película Belle of the Yukon, dirigida por Houston Branch, un musical que trataba sobre la fiebre del oro en Canadá.

Durante los años 40 pasó sin pena ni gloria, hasta que en 1953 Frank Sinatra la incluyó en su disco Songs for Your Lovers. Fue como el pistoletazo de salida, a partir de ahí, en la década de los 50 surgieron numerosas versiones como la de Art Blakey, Paul Bley, Chet Baker, Ella Fitzgerald, Sarah Vaughan, Coleman Hawkins, Sonny Rollins o Bill Evans. Sin olvidar las que hicieron músicos que quizá no eran muy afines a ese tipo de canción, más bien balada tierna, como John Coltrane o la versión de veinte minutos grabada en vivo por Eric Dolphy y Booker Little en el Five Spot en 1961.

La verdad es que no es de extrañar que Like Someone in Love, terminara atrayendo a músicos de jazz de todos los estilos, Van Heusen acertó totalmente en la composición  con una melodía ascendente y una línea de bajo descendente entrecruzándose con saltos de intervalos que crean una tensión medida.

Comenzamos el repaso de versiones con la realizada por Sarah Vaughan, extraída de After Hours at the London House, grabado en directo en el London House de Chicago, 7 de marzo de 1958

Seguimos ahora con la potente versión de Sonny Rollins, de su disco The Freelance Years en 1958.

Art Blakey junto a Lee Morgan, también quisieron hacer su versión incluida en el trabajo de Blakey, Like Someone in Love, agosto de 1960.

A Chet Baker, con su típica forma melosa de cantar el tema le venía como anillo al dedo, extraída de The Best of Chet Baker Sings, julio de 1956.

Nada que ver esta otra versión vibrante a cargo de John Coltrane junto a Cecil Taylor, incluida en el disco Coltrane Time, octubre de 1958.

De 1958 también es la versión de Art Farmer con Benny Golson al saxo tenor, extraída de Modern Art.

Resulta curioso que después de la infinidad de versiones que se han hecho de Like Someone in Love, por artistas de jazz como las que habéis podido escuchar y muchísimas más que se quedan en el tintero, la versión más vendida es la de la cantante islandesa Björk, que la incluyó en su álbum Debut, de 1993, cosas del mercado.

Lament

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, hoy escuchamos “Lament”, compuesta por el trombonista y compositor J. J. Johnson.

J.J. Johnson, quizá sea junto a Curtis Fuller, el trombonista más carismático del jazz de la segunda mitad del siglo pasado. Virtuoso instrumentista, supo adaptar el trombón a las nuevas corrientes que surgieron dentro del jazz tras la época del swing. Johnson, también destacó por sus habilidades para la composición y los arreglos, sobresaliendo en la que fue denominada “tercera corriente”, movimiento que surgió en las décadas de 1950 y 1960 con la pretensión de fusionar el jazz y la música clásica.

Lament” es seguramente su composición más reconocida, una balada lenta y nostálgica de treinta y dos compases. En general, casi todas la versiones que he escuchado del tema, suelen mostrar la cara melancólica y emotiva del intérprete, como muestra de ello, quizá la versión de Miles Davis en colaboración con Gil Evans, sea una buena muestra.

Comenzamos el repaso de las versiones de “Lament” con la que hiciera el propio J. J. Johnson junto al vibrafonista Milt Jackson y el contrabajista Ray Brown.

Seguimos con la versión que ha resultado ser modelo para otros intérpretes. Se trata de Miles Davis junto a Gil Evans, extraída de Miles Ahead, Nueva York, 27 de mayo de 1957.

Ahora es la versión de Branford Marsalis, extraída de Renaissance, enero de 1987.

Y para terminar la cálida y melódica versión de Chet Baker junto a Philip Catherine y Jean-Louis Rassinfosse.

In Your Own Sweet Way

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es In Your Own Sweet Way, compuesta por Dave Brubeck en 1952.

Parece ser que la composición vino a cuenta tras la queja del saxofonista de su cuarteto Paul Desmond, en su opinión el grupo tocaba muchos estándares y consideraba que debían encontrar a un compositor que les suministrara material original para suplir esa falta, parece ser que Brubeck se mosqueó y le comentó que debía estar de broma, porque él era compositor y aseguro que: “Te escribo dos piezas originales en media hora”; y así lo hizo, componiendo en ése tiempo dos temas: “In Your Own Sweet Way” y “The Waltz”.

Your Own Sweet Way, se puede traducir como “A tu aire“, y esa era la intención de Dave Brubeck al componer la pieza, quería que los músicos la interpretaran a su gusto y pedir eso en el mundo del jazz es ganas de provocar, surgieron una gran cantidad de propuestas diferentes, destacando la de Miles Davis, quién además introdujo una variante muy creativa al tema original, al finalizarle con un Mi natural en lugar del Fa previsto por Brubeck. Esta cambio que aportó Davis, le otorga un aire diferente y fue tan aceptado que es raro encontrar una versión posterior de cualquier artista que no incluya esa variante.

Comenzamos con una versión del propio Dave Brubeck con su cuarteto, grabada en directo en Belgica en 1964.

Seguimos con la version que realizara Miles Davis y que tanto transcendió en el mundillo jazzístico. En esta ocasión le acompaña Sonny Rollins al tenor 1956, en ése mismo año haría otra grabación acompañándose de John Coltrane al tenor.

Ahora es el guitarrista Wes Montgomery, junto a Tommy Flanagan al piano quien nos presenta su versión realizada en 1960.

Continuamos con otra versión “ortodoxa” realizada en holanda en 1983, por Chet Baker.

Y para terminar, un buen ejemplo de la interpretación “a su aire” de “In Your Own Sweet Way“, a cargo del magnífico saxo tenor Joel Frahm, que es capaz de dar la vuelta al tema como si de un calcetín se tratase.

If You Could See Me Now

Continuamos con el repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session, y en ésta ocasión el tema a escuchar es la magnífica balada “If You Could See Me Now“, compuesta por Tadd Dameron y letra de Carl Sigman.

Dameron la compuso en 1946 con la idea de que la interpretara Sarah Vaughan y así lo consiguió en la primera grabación del tema. Posteriormente artistas de peso como Bill Evans, Chet Baker, Wes Montgomery, etc., realizaron versiones propias de If You Could See Me Now, que han quedado en la memoria sonora del jazz, de un tema que suena a club de jazz lleno de humo.

Comenzamos el repaso con la original, la interpretada por Sarah Vaughan en 1946.

Seguimos con la versión de Chet Baker, convertida en un clásico.

El característico sonido del tenor de Dexter Gordon recrea una nueva visión de If You Could See Me Now.

Jaco Pastorius junto a Brian Melvin también se atrevió a realizar la versión del tema de Dameron.

Y para terminar, ésta estupenda versión de Wes Montgomery junto al Wynton Kelly trío. Todo un lujo.