Charlie Rouse

música para acompañarte en casa

Para éste domingo os traigo al saxofonista tenor Charlie Rouse, que perteneció al cuarteto de Thelonius Monk durante diez años, después de tocar con las bandas de todos los grandes: Dizzy Gillespie, Duke Ellington o Count Basie.
En esta ocasión interpreta junto al guitarrista Kenny Burrel, un precioso tema denominado Merci Bon Dieu.

 

“yo me quedo en casa”

¡Hasta mañana!

Evidence

evidence

Quizá sea una de las composiciones de Thelonious Monk donde más se acentúe su marcado carácter vanguardista y contracorriente que le caracterizaba. Es una pieza construida sin frases, donde aparecen únicamente unas notas aisladas y secuencia de grupos de notas contiguas tocadas al unísono y para rizar el rizo, la mayoría de ellas tocadas fuera de compás y envueltas en inquietantes silencios, es decir, más Monk imposible.

Como es lógico, en la época que fue compuesta (década de los 40), no tuvo apenas músicos dispuestos a arriesgarse en grabar un tema tan complejo y que echaría para atrás a un público poco receptivo a tales equilibrios tonales. Solo Art Blakey se atrevería a grabar su versión de Evidence en 1957, seguramente tendría algo que ver que el pianista invitado en la grabación no fuera otro que Thelonious Monk.

Posteriormente, aunque en pequeñas dosis, poco a poco se ha ido haciendo hueco entre los repertorios de algunos músicos, si bien, no es una de las piezas más interpretadas de Monk, ni tan siquiera ha logrado pasar el cedazo selectivo del Real Book, el libro que ha marcado los estándar más interpretados en el mundo jazzístico. De cualquier forma, aunque sea evidente que no es una música para multitudes y que seguramente jamás sonará en cadenas de radio comerciales, Evidence es una pieza que no deja indiferente y es una muestra más, del enorme y original genio de su autor.

Comenzamos con una versión del propio Thelonious Monk junto a Charlie Rouse (saxo tenor), Butch Warren (bajo) y Frankie Dunlop (batería). Realizada en directo en Japón en 1963.

A continuación, ésta estupenda versión realizada por el pianista ‪Kenny Barron’s‬ acompañado por una estupenda banda. Grabación realizada en Burghausen (Alemania) en 1998.

Y para finalizar, he encontrado esta versión que realiza The Jazz Combo con arreglo de N. Dunston, ambos desconocidos para mi, pero creo que es una muestra de lo viva que parece estar “Evidence” cuando hoy en día (esta grabación es del 2015), hay gente joven que se preocupa en realizar arreglos para diferentes instrumentos e interpretarla.

Epistrophy

Epistrophy Thelonious Monk

Tras unos cuantos temas con unos tempos próximos a las baladas, tomamos tierra con éste denominado Epistrophy, compuesto por Thelonious Monk y Kenny Clarke. El batería Clarke aseguraba que él había compuesto la melodía y que Monk se había limitado a construir la progresión armónica. No quiero quitar mano a Clarke, pero creo que es evidente que toda la pieza destila Monk por los cuatro costados.

Curiosamente fue el trompetista Cootie Williams quién grabó “Epistrophy”, aunque con el título de Fly Right, por primera vez en 1942, aunque la grabación tardaría años en verse publicada.

Monk grabó “Epistrophy” en estudio por primera vez en 1948, junto al vibrafonista Milt Jackson. Posteriormente el pianista dejaría más de cincuenta grabaciones de esta pieza a lo largo de su carrera. Quizá Thelonious Monk en su época resultase un tanto peculiar y singular para el gusto popular dominante, pero tras su muerte en 1982, “Epistrophy” comenzó a ganar adeptos entre los músicos de jazz hasta convertirse en un clásico recurrente.

Comenzamos con la primera y peculiar versión que se grabó de Epistrophy y que no es otra que la que realizara el trompetista Cootie Williams en 1942 con su orquesta, logrando darle un aire “casi swing” a la composición.

Ahora es el propio Monk junto a Charlie Rouse en el saxo tenor, Larry Gales en el bajo y Ben Riley en la batería quienes grababan en directo en Japón, esta estupenda muestra de buen hacer.

Y si hablamos de versiones “peculiares”, la que os dejo a continuación a cargo de otro genio: Eric Dolphy con su clarinete bajo en directo en Holanda en 1964, no puede dejar indiferente.

Otra versión que merece ser destacada por lo original de su concepción, es la que realizo Max Roach, en su disco M’Boom de julio de 1979.

Y para cerrar éste repaso a las versiones de Epistrophy, os dejo con el imaginativo enfoque que hace del tema el guitarrista Charlie Hunter.