Charlie Parker

I’ve Found a New Baby

El compositor Spencer Williams junto a Jack Palmer, crearon I’ve Found a New Baby.

Volvemos a retomar el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En esta ocasión escucharemos la canción “I’ve Found a New Baby“, compuesta en 1926 por Spencer Williams y Jack Palmer.
La canción derrocha el sentimiento de la época previa a la gran depresión del 29, ritmo endiablado, sensación de vértigo y necesidad de vivir como si no hubiese mañana. La letra habla de un tipo que se siente feliz y se enamora de una chica guapa, es decir, una excusa para acompañar una música cuya finalidad básica era hacer bailar en la intensa vida nocturna de esos años. Por otro lado, la armonía de “I’ve Found a New Baby” es una sucesión de acordes sencilla con pocas sorpresas que desde el principio resultó muy atractiva para la improvisación, seguramente ése haya sido el motivo por el cual se ha mantenido en repertorio de muchos músicos de jazz hasta la actualidad.
Seguramente sean los músicos de Nueva Orleans y Chicago quienes más cómodos se hayan sentido tocando “I’ve Found a New Baby“, las variadas versiones que Sidney Bechet o Benny Goodman dedicaron a la composición demuestran el aprecio que la profesaban, pero hubo otros muchos músicos y bandas que la recrearon como Earl Hines, Kid Ory, Eddie Condon, Art Hodes, Pete Fountain, Ralph Sutton y un estenso etcétera. Sin olvidar otras versiones realizadas por músicos muy alejados del swing,  como Charlie Parker con la banda de Jay McShann en 1940 o con el guitarrista Efferge Ware en Kansas City en 1942. Tanto Kenny Clarke, como Dexter Gordon, o el pianista Dave Brubeck, también se animaron a grabar “I’ve Found a New Baby“.

Sin más, para situarnos tanto en épocas como en estilos vamos a escuchar una selección de buenas versiones de “I’ve Found a New Baby“.

Comenzamos con la versión de New Orleans Feetwarmers (con Sidney Bechet y Tommy Ladnier). Nueva York, septiembre de 1932.

Desde Francia, el violinista Stéphane Grappelli con Django Reinhardt se animaron a grabar su versión. París, octubre de 1935.

Otra versión muy popular fue la interpretada por Benny Goodman, junto al guitarrista Charlie Christian que firmo un solo que adelantaba músicas futuras y que los guitarristas de las siguientes generaciones estudiarían e imitarían con máximo interés. Nueva York, enero de 1941.

Charlie Parker, nos dejó ésta versión en septiembre de 1942.

En esa misma década el estupendo tenor Lester Young también realizó su grabación de “I’ve Found a New Baby“, junto a Nat King Cole al piano y Buddy Rich a la batería. Los Ángeles, marzo y abril de 1946.

En los 50, músicos como Dizzy Gillespie o Sonny Rollins, también la llevaron al estudio:Dizzy Gillespie junto a Roy Eldridge en su disco “Trumpet battel“. Nueva York, octubre de 1954.

Y Sonny Rollins and the Contemporary Leaders. Los Ángeles, octubre de 1958.

Y por último, la versión del clarinetista Don Byron con Jason Moran y Jack DeJohnette, grabada en Nueva York, mayo de 2004.

I Got Rhythm

Los hermanos Gershwin, George e Ira.

Volvemos al repaso de los “imprescindibles” para una buena Jam, con el tema I Got Rhythm, compuesta por George Gershwin y letra de su hermano Ira Gershwin. Si verdaderamente hay una canción tocada una y mil veces en una Jam seguramente sea ésta, de hecho, su estructura y progresión armónica han tomado una identidad propia y son conocidos por el sobrenombre de “Rhythm changes” y es que desde un principio, generó un atractivo especial para las improvisaciones de los músicos de jazz.

I Got Rhythm fue incluida por primera vez en el musical de 1930 Girl Crazy. La interpretaba la cantante Ethel Merman, y desde la primera noche del estreno, la canción supuso un extraordinario éxito. Inmediatamente tuvo su repercusión en el ambiente del jazz, Louis Armstrong grabaría su versión en 1931 y pocos años después tendría secuelas con versiones de Casa Loma Orchestra, Benny Goodman y su cuarteto en 1938, más tarde serían Count Basie, Benny Carter, Art Tatum, Roy Eldridge, Coleman Hawkins, Lester Young y Charlie Parker y un largo etcétera de músicos que se sintieron cautivados por su melodía.

Con el paso del tiempo, casi nadie toca “Rhythm changes” con la melodía de “I Got Rhythm” de Gershwin, sino que se sustituye por cualquiera de las muchas variantes utilizadas por otros músicos como Duke Ellington, Lester Young, Charlie Parker, Thelonious Monk, etc., la secuencia de acordes se hizo tan famosa e independiente que acabó con la composición propiamente dicha, por ello son contadas las versiones modernas de “I Got Rhythm”, después de la época del bop, poco a poco, su melodía se fue dejando a un lado, los músicos han seguido utilizando y desarrollando la progresión armónica de la pieza para desarrollar su creatividad, una y otra vez, a costa de abandonar la composición original de Gershwin.

Comenzamos con la versión que hacia Ethel Merman en 1956.

Ahora es el turno de la versión de Glen Gray & The Casa Loma Orchestra, con el famoso solo de saxo barítono a cargo de Clarence Hutchenrider en 1934.

Louis Armstrong realizó multitud de versiones de I Got Rhythm. Valga ésta como ejemplo, grabada en 1938.

Charlie Parker también se sintió atraído por I Got Rhythm.

Y por supuesto, el gran Lester Young también nos regaló multitud de versiones de ésta canción.

Una versión más moderna, es ésta magnífica de Zoot Sims grabada en 1975, junto a Joe Pass (guitarra), Oscar Peterson (piano), George Mraz (bajo) y Grady Tate (batería).

How High the Moon

les-paul-y-mary-fordLes Paul y Mary Ford con su versión de “How High the Moon” ingresarían en el Salón de la Fama del Grammy.

Continuamos con el repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session. Y nos encontramos con el tema “How High the Moon”, compuesta por Morgan Lewis y letra de Nancy Hamilton. Estrenada en 1940 dentro del musical de Broadway “Two for the Show“.
Benny Goodman y luego la orquesta de Stan Kenton con la vocalista June Christy, fueron los primeros en grabar el tema, aunque la versión de 1951 de Les Paul y Mary Ford fue la que consiguió la máxima popularidad, permaneciendo 25 semanas como número uno en las lista Billboard.
Seguramente Morgan Lewis, concibió How High the Moon como una balada, pero pronto derivó, primero como consecuencia de las orquestas swing y luego, gracias al bebop, en un tempo muy diferente al primitivo. Una curiosidad es la canción “Ornithology” de Charlie Parker, que se sirvió de la secuencia armónica de How High the Moon, para construir el tema. Aunque fue Ella Fitzgerald, con más de quince grabaciones, quién mostró sin duda alguna más interés por How High the Moon.

Comenzamos el repaso de versiones de How High the Moon, con la primera realizada por Benny Godman.

Ahora es el turno de Les Paul y Mary Ford quienes la popularizaron en 1951. El vídeo no tiene desperdicio, puro años 50 made in USA.

Ella Fitzgerald ha sido la cantante más ligada a How High the Moon. Os propongo que escuchéis esta de 1983.

Y como antes comentaba, ahora propongo la escucha del famoso tema de Charlie Parker, “Ornithology” basado en la secuencia armónica de How High the Moon.

Ray Brawn trio y Loe Lovano, también nos dejaron esta estupenda versión de 1996.

Y para terminar, una versión que siempre me ha parecido además de curiosa y diferente, estupenda y guardo el LP como oro en paño, se trata de la que hiciera Pata Negra en su disco “Blues de la frontera“.

How Deep Is the Ocean?

irving_berlinIrving Berlin

Seguimos recorriendo el repertorio de los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En esta ocasión escucharemos la canción “How Deep Is the Ocean?“, compuesta por Irving Berlin en 1932, cuando se encontraba en uno de sus momentos más críticos de su vida, tanto emocional como profesionalmente, con la muerte todavía reciente de su hijo ocurrida en 1928 que le había llevado a una paralización creativa y anímica, aconteció el shock de la bolsa como inicio de la Gran Depresión, lo que le ocasionó la pérdida de su fortuna.
En un principio, “How Deep Is the Ocean?” se pudo escuchar de fondo en la película de 1933 “The Life of Jimmy Dolan” pero pasó prácticamente desapercibida, tanto la industria de Broadway como la de Hollywood fueron afectadas de forma significativa por el mal momento económico que imperaba en el país, reduciendo significativamente su demanda musical, por lo que no pudo recurrir a ellas como había sido habitual hasta ése momento, por tanto solo le quedaba la radio, y a ella recurrió.

How Deep Is the Ocean?”, se estrenó en la radio en 1932, y no tardó en convertirse en todo un éxito, realizándose cuatro versiones muy populares en ese mismo año, la más escuchada fue la de Paul Whiteman y su orquesta con la voz de Jack Fulton. Una década después Benny Goodman en 1945, logró subir a “How Deep Is the Ocean?” entre los veinte primeros puestos de las listas y en 1945, la canción se incluiría en la película Blue Skies, con Bing Crosby como protagonista e intérprete. A finales de la década de los 40 y comienzos de 1950, Charlie Parker, Miles Davis, Nat King Cole, Billie Holiday, Stan Getz, Artie Shaw y otros/as pesos pesados del jazz, realizaron versiones de “How Deep Is the Ocean?”.

Comenzamos el repaso de las versiones con la que realizara ‪Benny Goodman & His Orchestra en 1943. parra ello contó con la cantante Peggy Lee y fue un completo éxito.‬

En 1947 Charlie Parker, también quiso grabar su versión junto a los músicos que por aquél entonces lo acompañaban: Miles Davis (trompeta), J.J. Johnson (trombón), Duke Jordan (piano), Tommy Potter (bajo) y Max Roach (batería)

Ahora es el turno de ‪Billie Holiday, con su version en 1954.‬

El trompetista ‪Chet Baker junto al pianista Paul Bley‬ realizaron esta versión en 1985, con una vuelta al espíritu de balada más próximo al original.

Quiero incluir dos versiones más actuales, la primera la de ‪Eric Clapton, que como muchos otros músicos del rock o el pop también han sabido valorar esta estupenda canción, en este caso decantándose por darle un formato de balada.‬

Y ésta, llena de fuerza y con un ritmo mucho más swing, la realizada por el batería Roy Haynes en 2003 junto al pianista Kenny Barron y Christian McBride al bajo.

No puedo resistirme a añadir ésta versión a cargo de los tenores ‪Al Cohn, John Coltrane, Hank Mobley y Zoot Sims, que en el disco “Tenor Conclave” se marcan ésta interpretación de quince minutos de ‬”How Deep Is the Ocean?“. Todo un homenaje.