Charlie Parker

How High the Moon

les-paul-y-mary-fordLes Paul y Mary Ford con su versión de “How High the Moon” ingresarían en el Salón de la Fama del Grammy.

Continuamos con el repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session. Y nos encontramos con el tema “How High the Moon”, compuesta por Morgan Lewis y letra de Nancy Hamilton. Estrenada en 1940 dentro del musical de Broadway “Two for the Show“.
Benny Goodman y luego la orquesta de Stan Kenton con la vocalista June Christy, fueron los primeros en grabar el tema, aunque la versión de 1951 de Les Paul y Mary Ford fue la que consiguió la máxima popularidad, permaneciendo 25 semanas como número uno en las lista Billboard.
Seguramente Morgan Lewis, concibió How High the Moon como una balada, pero pronto derivó, primero como consecuencia de las orquestas swing y luego, gracias al bebop, en un tempo muy diferente al primitivo. Una curiosidad es la canción “Ornithology” de Charlie Parker, que se sirvió de la secuencia armónica de How High the Moon, para construir el tema. Aunque fue Ella Fitzgerald, con más de quince grabaciones, quién mostró sin duda alguna más interés por How High the Moon.

Comenzamos el repaso de versiones de How High the Moon, con la primera realizada por Benny Godman.

Ahora es el turno de Les Paul y Mary Ford quienes la popularizaron en 1951. El vídeo no tiene desperdicio, puro años 50 made in USA.

Ella Fitzgerald ha sido la cantante más ligada a How High the Moon. Os propongo que escuchéis esta de 1983.

Y como antes comentaba, ahora propongo la escucha del famoso tema de Charlie Parker, “Ornithology” basado en la secuencia armónica de How High the Moon.

Ray Brawn trio y Loe Lovano, también nos dejaron esta estupenda versión de 1996.

Y para terminar, una versión que siempre me ha parecido además de curiosa y diferente, estupenda y guardo el LP como oro en paño, se trata de la que hiciera Pata Negra en su disco “Blues de la frontera“.

How Deep Is the Ocean?

irving_berlinIrving Berlin

Seguimos recorriendo el repertorio de los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En esta ocasión escucharemos la canción “How Deep Is the Ocean?“, compuesta por Irving Berlin en 1932, cuando se encontraba en uno de sus momentos más críticos de su vida, tanto emocional como profesionalmente, con la muerte todavía reciente de su hijo ocurrida en 1928 que le había llevado a una paralización creativa y anímica, aconteció el shock de la bolsa como inicio de la Gran Depresión, lo que le ocasionó la pérdida de su fortuna.
En un principio, “How Deep Is the Ocean?” se pudo escuchar de fondo en la película de 1933 “The Life of Jimmy Dolan” pero pasó prácticamente desapercibida, tanto la industria de Broadway como la de Hollywood fueron afectadas de forma significativa por el mal momento económico que imperaba en el país, reduciendo significativamente su demanda musical, por lo que no pudo recurrir a ellas como había sido habitual hasta ése momento, por tanto solo le quedaba la radio, y a ella recurrió.

How Deep Is the Ocean?”, se estrenó en la radio en 1932, y no tardó en convertirse en todo un éxito, realizándose cuatro versiones muy populares en ese mismo año, la más escuchada fue la de Paul Whiteman y su orquesta con la voz de Jack Fulton. Una década después Benny Goodman en 1945, logró subir a “How Deep Is the Ocean?” entre los veinte primeros puestos de las listas y en 1945, la canción se incluiría en la película Blue Skies, con Bing Crosby como protagonista e intérprete. A finales de la década de los 40 y comienzos de 1950, Charlie Parker, Miles Davis, Nat King Cole, Billie Holiday, Stan Getz, Artie Shaw y otros/as pesos pesados del jazz, realizaron versiones de “How Deep Is the Ocean?”.

Comenzamos el repaso de las versiones con la que realizara ‪Benny Goodman & His Orchestra en 1943. parra ello contó con la cantante Peggy Lee y fue un completo éxito.‬

En 1947 Charlie Parker, también quiso grabar su versión junto a los músicos que por aquél entonces lo acompañaban: Miles Davis (trompeta), J.J. Johnson (trombón), Duke Jordan (piano), Tommy Potter (bajo) y Max Roach (batería)

Ahora es el turno de ‪Billie Holiday, con su version en 1954.‬

El trompetista ‪Chet Baker junto al pianista Paul Bley‬ realizaron esta versión en 1985, con una vuelta al espíritu de balada más próximo al original.

Quiero incluir dos versiones más actuales, la primera la de ‪Eric Clapton, que como muchos otros músicos del rock o el pop también han sabido valorar esta estupenda canción, en este caso decantándose por darle un formato de balada.‬

Y ésta, llena de fuerza y con un ritmo mucho más swing, la realizada por el batería Roy Haynes en 2003 junto al pianista Kenny Barron y Christian McBride al bajo.

No puedo resistirme a añadir ésta versión a cargo de los tenores ‪Al Cohn, John Coltrane, Hank Mobley y Zoot Sims, que en el disco “Tenor Conclave” se marcan ésta interpretación de quince minutos de ‬”How Deep Is the Ocean?“. Todo un homenaje.

Embraceable You

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Comienza una nueva semana y continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es Embraceable You, compuesto por George Gershwin y letra de Ira Gershwin. En un principio (1928) Gershwin la escribió para el musical “East Is West“, pero al pasar prácticamente desapercibido, lo intentó de nuevo usándola en el musical Girl Crazy (1930), en el cual Ginger Rogers se encargaba de interpretar “Embraceable You” en un número de baile con la coreografía de Fred Astaire.

Aunque no fue hasta noviembre de 1943 en que Judy Garland con la orquesta de Tommy Dorsey impactó con la versión cinematográfica de Girl Crazy, convirtiéndose en una canción absolutamente popular. Luego vendrían las versiones de Nat King Cole, Billie Holiday, Glenn Millier, Erroll Garner

Hoy en día, Embraceable You no es habitual en los repertorios de los músicos de jazz, aunque eso sí, no hay disco de homenaje a Gershwin que no aparezca entre las elegidas.

Comenzamos con la versión que significó el espaldarazo a Embraceable You, que no es otra que la realizada por Judy Garland en la versión cinematográfica de Girl Crazy.

Aunque quizá la más famosa dentro de las interpretadas por músicos de jazz, sea esta de Charlie Parker de 1947, en la que curiosamente solo se apoya en la melodía original de Gershwin en contados compases, el resto, es un alarde creativo de éste monstruo de la música del siglo XX.

Os propongo que escuchéis otra forma de sentir Embraceable You, en este caso a través de la trompeta de Clifford Brown.

Y terminamos con una de las versiones cantadas más destacadas que se han hecho de éste tema, la realizada por Billie Holiday, en su disco Body and Soul en enero de 1957.

Donna Lee

ChDonna Lee

Continuando con el periplo que realizamos a los temas imprescindibles para una buena Jam, nos topamos con Donna Lee, título puesto en honor a la hija del bajista Curly Russell, sin duda uno de los clásicos dentro del repertorio del bebop. Sobre su autoría existe una controversia en cuanto a que Miles Davis aseguraba que era creación suya, mientras que tanto en los créditos de la primera grabación, como el lenguaje del bop que destila por los cuatro costados, la composición parece obra de quién a todas luces parece su creador Charlie Parker.

El tema contiene una melodía de ritmo y forma vertiginosa, por lo cual no suele ser material de uso en jam informales de aficionados, sino que por su exigencia, Donna Lee es más común que esté dentro del repertorio de un profesional experimentado que sea capaz de de manejar y transmitir todas las posibilidades y matices que esta pieza requiere. Así mismo, parece que esa misma dificultad intrínseca de las líneas bebop que contiene, han atraído como un imán a multitud de intérpretes que han desarrollado versiones de lo más diversas.

Como es nuestra costumbre, empezamos con la versión original grabada en los Harry Smith Studios de Nueva York en mayo de 1947, e interpretada por Charlie Parker (saxo alto), Miles Davis (trompeta), Bud Powell (piano), Tommy Potter (bajo) y MaxRoach (batería).

Quizá la versión que se haya hecho de Donna Lee y que probablemente haya servido para darla a conocer popularmente, sea la del bajista Jaco Pastorius, que la incluyó en su álbum de debut. No voy a incluir esa versión sino que me he decidido por esta otra, grabada en directo en el ‪Aurex Jazz Festival de 1882‬ por la ‪Jaco Pastorius Big Band‬. Junto a Jaco aparecen músicos de la talla de David Bargeron (tuba), Randy Breker (trompeta), Bobby Mintzer (clarinete bajo), Peter Erskine (batería), Othllo Molineaux (steel ds) y Don Alias (percusión).

Aunque si buscamos una vuelta de tuerca más en cuanto a virtuosismo, nada como el dúo de guitarra y contrabajo de Joe Pass y Niels-Henning Ørsted Pedersen, grabado 1979.

Buscando versiones diferentes, he encontrado esta interpretada por la Big band de Laurence Cottle, desconocida para mi, que me ha gustado por su limpieza, swing y buen sonido

También os sugiero que escuchéis la propuesta de Joe Lovano apartándose absolutamente de la inercia habitual, logra transformar Donna Lee en una balada cuya manera, melodía y harmonía difieren tanto del original que podría haberse atribuido la autoría de una pieza con otro nombre.

Para concluir, os propongo que os sumerjáis en la locura interpretativa y vertiginosa de la versión grabada en Cuba en 1986 por Arturo Sandoval y otros músicos (que no aparecen en los créditos pero que ¡¡Huaooooo!! como tocan).