Charlie Hunter

Limehouse Blues

Siguiendo con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, le toca el turno a Limehouse Blues, compuesta por el dúo londinense Philip Braham (música) y Douglas Furber (letra). Escrita originalmente para el musical A to Z, del West End, estrenado en 1921, pudiendo ser el primer estándar jazzístico de cierta significación originario de Gran Bretaña.

El tema evoca al distrito londinense de Limehouse, que antes de la Segunda Guerra Mundial se consideraba el Barrio Chino de Londres y pese a su título, no tiene nada que ver con un blues, no mantiene la estructura de 12 compases ni la secuencia armónica típica de los blues.

En general las versiones de la época de “Limehouse Blues”, como las de: Fletcher Henderson, Joe Haymes, la Casa Loma Orchestra o la de Bert Ambrose, solían interpretarse a toda pastilla. En Europa tuvo una gran aceptación, siendo quizá la versión más popular la del Quintette du Hot Club de France, formado por el guitarrista Django Reinhardt y Stéphane Grappelli al violín.

La canción tuvo un bache interpretativo en la época del bebop, pero posteriormente volvió a entrar en los repertorios de grandes músicos y como muestra de ello, han quedado las versiones de Cannonball Adderley junto a John Coltrane, o el combate entre dos saxofonistas, Phil Woods y Lew Tabackin en 1980 y muchas más, como vamos a escuchar a continuación.

Comenzamos con la versión de Bert Ambrose. Grabada en Londres el 8 de agosto de 1935.

Ahora cruzamos el Canal de la Mancha para escuchar al Quintette du Hot Club de France (con Django Reinhardt y Stéphane Grappelli), París, 4 de mayo de 1936

En nuestro viaje de versiones, saltamos al país de la cuna del jazz, concretamente a Chicago el 3 de febrero de 1959, para escuchar la versión de Cannonball Adderley junto a John Coltrane.

Volvemos a Europa, donde Sun Ra, en febrero de 1980, hizo una visita desde Saturno para dejarnos esta versión de Limehouse Blues, grabada en directo en el Gasthof Mohren de Willisau, en Suiza.

En nuestro viaje sonoro, ahora recalamos en Suecia, para escuchar la versión de la multi-instrumentista Gunhild Carling grabada para el programa televisivo “Jazz Lovers” de Suecia.

Y para terminar os dejo con el guitarrista Charlie Hunter, que junto al percusionista Damon Grant, se marcan un Limehouse Blues de pantuflas caseras.

Epistrophy

Epistrophy Thelonious Monk

Tras unos cuantos temas con unos tempos próximos a las baladas, tomamos tierra con éste denominado Epistrophy, compuesto por Thelonious Monk y Kenny Clarke. El batería Clarke aseguraba que él había compuesto la melodía y que Monk se había limitado a construir la progresión armónica. No quiero quitar mano a Clarke, pero creo que es evidente que toda la pieza destila Monk por los cuatro costados.

Curiosamente fue el trompetista Cootie Williams quién grabó “Epistrophy”, aunque con el título de Fly Right, por primera vez en 1942, aunque la grabación tardaría años en verse publicada.

Monk grabó “Epistrophy” en estudio por primera vez en 1948, junto al vibrafonista Milt Jackson. Posteriormente el pianista dejaría más de cincuenta grabaciones de esta pieza a lo largo de su carrera. Quizá Thelonious Monk en su época resultase un tanto peculiar y singular para el gusto popular dominante, pero tras su muerte en 1982, “Epistrophy” comenzó a ganar adeptos entre los músicos de jazz hasta convertirse en un clásico recurrente.

Comenzamos con la primera y peculiar versión que se grabó de Epistrophy y que no es otra que la que realizara el trompetista Cootie Williams en 1942 con su orquesta, logrando darle un aire “casi swing” a la composición.

Ahora es el propio Monk junto a Charlie Rouse en el saxo tenor, Larry Gales en el bajo y Ben Riley en la batería quienes grababan en directo en Japón, esta estupenda muestra de buen hacer.

Y si hablamos de versiones “peculiares”, la que os dejo a continuación a cargo de otro genio: Eric Dolphy con su clarinete bajo en directo en Holanda en 1964, no puede dejar indiferente.

Otra versión que merece ser destacada por lo original de su concepción, es la que realizo Max Roach, en su disco M’Boom de julio de 1979.

Y para cerrar éste repaso a las versiones de Epistrophy, os dejo con el imaginativo enfoque que hace del tema el guitarrista Charlie Hunter.