Cécile McLorin Salvant

The Jitterbug Waltz

Damos un salto en el abecedario y nos colocamos en la “J” , dentro del repaso que vamos haciendo a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En esta ocasión el tema a escuchar es The Jitterbug Waltz.

Compuesta en 1942 por ése hombretón, bullicioso e hilarante que era Fats Waller, tenía una personalidad en el escenario tan fuerte que cautivaba al público casi sin proponérselo, sin embargo ése magnetismo a veces restaba atención a su portentosa capacidad musical y a su virtuosismo como pianista y organista.

El título del tema es un juego de palabras que es posible, que sólo se llegara a apreciar su sentido en la época cuando fue compuesta, el “Jitterbug“, era un baile muy popular en la era del swing y por supuesto muy alejado de la seriedad del Vals. Waller, mezcló los dos términos en el título a modo de broma.

Lo que realmente sorprendió de The Jitterbug Waltz fue su novedosa forma en compás de 3/4, rompiendo con los moldes de la época, en un género que aún hoy, sigue dominado por el compás 4/4. Quizá por ello, no llegó a convencer ni a llamar en un primer momento la atención de los músicos de jazz hasta mediados de los 50 y sobre todo a partir de los 60, cuando surgieron versiones a cargo de Art Tatum, Michel Legrand con una banda formada nada más y nada menos por músicos como: Miles Davis, John Coltrane, Bill Evans y Phil Wood, más tarde serían las versiones de Eric Dolphy, Les McCann y Jazz Crusaders, mostrando la gran versatilidad de “The Jitterbug Waltz”, para adaptarse a diferentes estilos y enfoques.

Comenzamos la escucha de “The Jitterbug Waltz” con la original de Fats Waller, en Nueva York, el 6 de marzo de 1942.

Continuamos con la versión realizada por la magnífica banda que comandaba Michel Legrand, donde, como hemos comentado anteriormente, figuraban monstruos como Miles Davis, John Coltrane, Bill Evans y Phil Wood entre otros. Grabada en Nueva York, en junio de 1958.

Eric Dolphy, fue otro de los músicos que quiso grabar su versión incluyéndola en el disco Conversations. Nueva York, julio de 1963.

Una de las versiones más peculiares es la realizada por Rahsaan Roland Kirk, grabada en directo en el Keystone Korner de San Francisco, 8 y 9 de junio de 1973.

Aunque Waller concibió la canción como un instrumental, posteriormente en 1957 Charles Grean y Maxine Manners, escribieron una letra para que Dinah Washington la grabara. En el disco Woman Child, de 2013, la cantante Cecile McLorin Salvant, realizó una personalísima versión.

Y para cerrar la lista de interpretaciones, os dejo con tres versiones dispares para que podáis comprobar la versatilidad de “The Jitterbug Waltz” a la hora de adaptarse a ritmos y sonidos. La primera con el ritmo latino de Tito Puente.

La lectura Hard bop del saxo barítono Pepper Adams, en su disco Ephemera.

Y para terminar, la del magnífico saxofonista y tristemente desaparecido Thomas Chapin, extraída de su trabajo Radius. Nueva York, febrero de 1984.

Cécile McLorin Salvant

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Si la semana pasada traía a Mibandamemata al cantante Earl Thomas, en ésta os acerco a otra de las cantantes actuales de jazz con más proyección, se trata de Cécile McLorin Salvant. Nacida en Miami, de madre francesa y padre haitiano, de formación musical clásica. A los dieciocho años (2007) se traslada a vivir a Aix-en-Provence en Francia, allí continúa sus estudios musicales en el Conservatorio Darius Milhaud y es durante ese período, cuando surge su interés por el  jazz, música que conocía y escuchaba desde su infancia, pero que en ese momento se le presenta como esencial en su desarrollo como cantante. En el 2010 gana el prestigioso concurso internacional Thelonious Monk y tiene la oportunidad de grabar su primer álbum, el homónimo “Cécile”.

Con solo escuchar a Cécile, comprendes que si hay una cantante que siente, exprime y desarrolla el legado de las grandes como Billie Holiday, Bessie Smith, Ella Fitzgerald o Sarah Vaughan es ella, con su peculiar fraseo, su voz a veces grave otras dulce te atrapa desde la primera escucha, para pasar a formar parte de tu compañía musical habitual.

Con tan solo 27 años ya ha editado tres discos, Cécile (2010), WomanChild (2013) y For One to Love (2015).
Comenzamos el repaso a luganos temas interpretados por Cécile, con éste Exactly Like You cantado en directo junto a la Amazing Keystore Big Band.

Continuamos con “I’ve Got My Love To Keep Me Warm”.

Ahora es el turno de “No Regrets”.

Y para terminal os demo con “‪I Didn’t Know What Time it‬”.