Bud Powell

Lady Bird

El pianista y compositor Tadd Dameron.

Damos un salto en el abecedario y comenzamos con la “L” en el repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session.
Es el turno del tema Lady Bird, compuesta por Tadd Dameron. En su día, Dameron estaba considerado uno de los mejores compositores de jazz moderno, aunque en la actualidad seguramente los nuevos aficionados al jazz no sepan de su existencia, y desconozcan que es el responsable de algunas de las canciones más conocidas del be bop. En los años 50, sus piezas eran ingrediente básico de las jam sessions y alguna de ellas se hicieron un hueco en el repertorio estándar. Es el caso de “Lady Bird”.

Escrita en 1939, esta composición de dieciséis compases, que apenas aparenta tener dificultad contiene, eso sí, una peculiar secuencia de acordes donde aplica su famoso “turnaround” I−vi−ii−V.

Bueno, dejémonos de tecnicismos y vamos a lo que interesa, escucharlo, y para ello he escogido las siguientes versiones:

En la primera es el propio Dameron junto al trompetista Fats Navarro. Nueva York, septiembre de 1948. En el vídeo aparece la transcripción el estupendo solo de Navarro.

Seguimos con la versión realizada por el pianista Bud Powell. Nueva York, abril de 1955.

Ahora son los Jazz Messengers de Art Blakey, incluido en su disco “The Jazz Messengers at the Café Bohemia“. Nueva York, noviembre de 1955.

Gerry Mulligan y Chet Baker, también nos dejaron ésta peculiar e intimista versión, realizada en 1955.

Y termino con la versión realizada por Hank Jones, Kenny Barron, Todd Coolman y Adam Nussbaum. ¡Qué clase!

Donna Lee

ChDonna Lee

Continuando con el periplo que realizamos a los temas imprescindibles para una buena Jam, nos topamos con Donna Lee, título puesto en honor a la hija del bajista Curly Russell, sin duda uno de los clásicos dentro del repertorio del bebop. Sobre su autoría existe una controversia en cuanto a que Miles Davis aseguraba que era creación suya, mientras que tanto en los créditos de la primera grabación, como el lenguaje del bop que destila por los cuatro costados, la composición parece obra de quién a todas luces parece su creador Charlie Parker.

El tema contiene una melodía de ritmo y forma vertiginosa, por lo cual no suele ser material de uso en jam informales de aficionados, sino que por su exigencia, Donna Lee es más común que esté dentro del repertorio de un profesional experimentado que sea capaz de de manejar y transmitir todas las posibilidades y matices que esta pieza requiere. Así mismo, parece que esa misma dificultad intrínseca de las líneas bebop que contiene, han atraído como un imán a multitud de intérpretes que han desarrollado versiones de lo más diversas.

Como es nuestra costumbre, empezamos con la versión original grabada en los Harry Smith Studios de Nueva York en mayo de 1947, e interpretada por Charlie Parker (saxo alto), Miles Davis (trompeta), Bud Powell (piano), Tommy Potter (bajo) y MaxRoach (batería).

Quizá la versión que se haya hecho de Donna Lee y que probablemente haya servido para darla a conocer popularmente, sea la del bajista Jaco Pastorius, que la incluyó en su álbum de debut. No voy a incluir esa versión sino que me he decidido por esta otra, grabada en directo en el ‪Aurex Jazz Festival de 1882‬ por la ‪Jaco Pastorius Big Band‬. Junto a Jaco aparecen músicos de la talla de David Bargeron (tuba), Randy Breker (trompeta), Bobby Mintzer (clarinete bajo), Peter Erskine (batería), Othllo Molineaux (steel ds) y Don Alias (percusión).

Aunque si buscamos una vuelta de tuerca más en cuanto a virtuosismo, nada como el dúo de guitarra y contrabajo de Joe Pass y Niels-Henning Ørsted Pedersen, grabado 1979.

Buscando versiones diferentes, he encontrado esta interpretada por la Big band de Laurence Cottle, desconocida para mi, que me ha gustado por su limpieza, swing y buen sonido

También os sugiero que escuchéis la propuesta de Joe Lovano apartándose absolutamente de la inercia habitual, logra transformar Donna Lee en una balada cuya manera, melodía y harmonía difieren tanto del original que podría haberse atribuido la autoría de una pieza con otro nombre.

Para concluir, os propongo que os sumerjáis en la locura interpretativa y vertiginosa de la versión grabada en Cuba en 1986 por Arturo Sandoval y otros músicos (que no aparecen en los créditos pero que ¡¡Huaooooo!! como tocan).

Billie’s Bounce

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Es lunes y por tanto, seguimos con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. Esta semana nos ocupamos de todo un himno del bebop, se trata de Billie’s Bounce compuesta por Charlie Parker en 1945.

Si ya en otras ocasiones, he comentado respecto a otros estándars de jazz la poca o nula variación que habían sufrido a lo largo del tiempo, Billie’s Bounce es otro claro ejemplo, he buscado y rebuscado y todas las versiones que he encontrado son prácticamente clones de la primera grabación que grabó Parker para el sello Savoy. En aquella ocasión contó en la trompeta con un joven trompetista de diecinueve años que se llamaba Miles Davis y fue más que nada, porque su habitual compañero y amigo Dizzy Gillespie, tuvo que dejar la trompeta y encargarse del piano en esa grabación porque el pianista Bud Powell, que originariamente era el que iba a encargarse de hacerlo, estaba en otra ciudad y no llegaba a tiempo para la grabación. Anécdotas aparte, la interpretación que hace Charlie Parker, sobre todo en el solo, fue y seguirá siendo, fuente inagotable para multitud de saxofonistas que han transcrito y estudiado su solo a fondo.

A partir de ahí, han sido muchos y variados los músicos que han realizado versiones de Billie’s Bounce, entre todas, he elgido estas para ilustrar sonoramente este post.

En primer lugar, como creo no puede ser de otra manera, la original grabada en los WOR Studios de Nueva York el 2 de noviembre de1945. Con Charlie Parker (saxo alto), Miles Davis (trompeta), Dizzy Gillespie (piano), Curly Russell (bajo) y Max Roach (batería).

Otra antológica versión, fue la realizada en 1957 por Stan Getz y J.J. Johnson en el Opera House de Los Ángeles.

Y para terminar, la realizada por Keith Jarrett (piano), Gary Peacock (bajo) y Jack Dejohnette (batería), grabada en directo en Tokio (1996).