Brad Mehldau

I Didn’t Know What Time It Was

richard-rodgers-copiaFoto de Richard Rodgers, compositor de “I Didn’t Know What Time It Was”.

Comienza una nueva semana y continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema elegido a escuchar es “I Didn’t Know What Time It Was“, compuesto por Richard Rodgers, con letra de Lorenz Hart.
Es una preciosa canción que basa la melodía en un movimiento descendente, de las notas más agudas a los registros más graves, lo que es poco habitual, ya que se suele intentar que el clímax de las melodías vaya en sentido ascendente. Esta peculiaridad le otorga un dramatismo que va que ni pintado con la letra, que habla de un amor que nace dentro de un trastorno vital y depresivo del protagonista.
La canción fue creada para el musical de 1939 Too Many Girls y en ese mismo año, Benny Goodman y Artie Shaw grabaron sus versiones, logrando la de Goodman, colocarse entre las diez primeras de las listas de éxito del año. Después pasó al olvido y no fue hasta casi la década de los 50, gracias a las versiones de Charlie Parker y sobre todo la de Frank Sinatra en 1957, que dieron nueva vitalidad a “I Didn’t Know What Time It Was“.
Posteriormente, gracias a lo bien que se adapta a diferentes estilos, ha sido versioneada por numerosos músicos y cantantes de jazz.

Comienzo con la versión de Benny Goodman grabada en 1939, con la cantante Louise Tobin.

Y aprovecho, ya que hablo de cantantes, para que escuchéis la estupenda versión de ‪Cécile McLorin Salvant‬ en su trabajo Woman Child de 2013.

En cuanto a versiones instrumentales, quiero que escuchéis variedad. Primero ésta grabación de Stan Getz y Gerry Mulligan en 1957, con su peculiar estilo de la costa Oeste.

Ahora es el quinteto de ‪Benny Golson‬ (Benny Golson – tenor, Curtis Fuller – trombón, Ray Bryant – piano, Paul Chambers – bajo y Art Blakey – batería), con un estilo mucho más hard bop.

A continuación, os voy a destacar dos versiones que transforman la canción con tal maestría que a veces cuesta hasta reconocerla, eso sí, sin perder intensidad ni calidad. Como ésta grabada en 1996 por Brad Mehldau con su trío en compás de 5/4.

Y ésta otra, del grupo Sphere (Kenny Barron – piano, Charlie Rouse – tenor, Buster Willams – bajo y Ben Riley – batería), grabada en directo en el Village Vanguard de Nueva York en 1988, con un tremendo groove.

Y para terminar, no puedo resistirme a poner la versión que realiza el noneto de ‪Joan Chamorro junto al saxo alto Dick Oatts‬ y Andrea Motis a la voz. Un lujo de arreglo.

How Long Has This Been Going On?

hermanos-george-e-ira-gershwinLos hermanos George e Ira Gershwin, autores de la canción.

Y como “casi” todos los lunes, seguimos indagando en el repertorio de los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En esta ocasión escucharemos la canción “How Long Has This Been Going On?“, compuesta por George Gershwin, con letra de su hermano Ira Gershwin.

En un principio, los hermanos Gershwin la crearon para incluirla en un musical denominado Funny Face en 1927. Pero tras el poco éxito de la obra, al año siguiente fue rescatada para otro musical titulado Rosalie, donde, entonces sí, consiguió un gran éxito. Posteriormente, en los años 40, “How Long Has This Been Going On?” fue recuperada por Benny Goodman y su orquesta, junto a la cantante Peggy Lee, realizando la grabación apenas unos pocos días antes del ataque a Pearl Harbor por la aviación japonesa.
A la contra de otras canciones compuestas en los años 20, “How Long Has This Been Going On?” se ha dejado modelar por corrientes posteriores dentro del jazz sin parecer forzada o anticuada. En este sentido, la versión que realizó Brad Mehldau en el año 2000, es toda una muestra de como puede adaptarse hasta parecer una obra pianística contemporánea.

Comenzamos el repaso de versiones con la realizada por Benny Goodman y su orquesta , junto a la cantante Peggy Lee (Grabación de 1941).

Seguimos con la sutileza y sensibilidad melódica de Chet Baker.

También, el saxo tenor Ben Webster, junto al trompetista Harry “Sweets” Edison, se animaron a realizar su particular versión del tema.

Y para cerrar éste bloque de versiones, la ya mencionada de ‪Brad Mehldau‬ en el año 2000.