Bill Evans

Crisis in Six Scenes

La actriz Miley Cyrus y el propio Woody Allen protagonizan la serie.

Es como se denomina la miniserie (6 episodios) escrita y dirigida por Woody Allen para la televisión. La trama de la comedia está ambientada en los turbulentos años 60 en los Estados Unidos, y se centra en una familia de clase media cuya vida se ve revolucionada con la llegada de un personaje sorpresa.
Yo no soy quién para juzgar al gran Woody, pero a mi personalmente me ha decepcionado, me da impresión de como si hubiera hecho un copia y pega de sus trabajos anteriores en el cine. Eso no quita para que tenga diálogos hilarantes y acompañe su genio mordaz a un argumento de conflicto generacional, también tiene momentos corales que bien hubiera podido firmar el mismísimo Jardiel Poncela, pero me he quedado con la sensación de que ha ido a solucionar la serie como un mero trámite, es entretenida y de fácil digestión, pero esperaba algo más sorprendente de Allen para ésta ocasión única de realizar una serie en TV.
Donde no baja el nivel es la estupenda banda sonora que acompaña la serie, ha escogido estándar clásicos con interpretaciones magníficas, aquí si que le doy un diez, como por otra parte suele pasar con sus películas, en fin, os recomiendo que la veáis porque es entretenida y de episodios cortitos (21minutos) y lo mismo a vosotros/as os convence…, pero sobre todo, no dejéis de ESCUCHAR su banda sonora, es de “chapeau”.

Este es el Trailer

Comienzo con la estupenda versión de Topsy que realizan Jimmy Giuffre (clarinete), Jim Hall (guitarra) y Bob Brookmeyer (trombón).

Ahora es éste Comin’ home baby interpretado por Herbie Mann, que aparece como hilo conductor en numerosas ocasiones dentro de los capítulos. Impecable.

Waltz for Debby la famosa composición de Bill Evans también aparece. Una joya.

En los tiempos revueltos de los 60 en USA que mejor que acompañarlos con el tema de Jefferson Airplane, “Volunteers”. Todo un himno de esa época.

Y temas como el vital “The Sidewinder” del trompetista Lee Morgan.

O el “Backstage Sally” de The Jazz Messengers, sazonan de manera gloriosa otros momentos de la serie.

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I Fall in Love Too Easily

gettyimages-85241851_r7oakmqJule Styne y Sammy Cahn compositores de I Fall in Love Too Easily.

Ocurre con las canciones como con otras facetas de la vida, sin saber por qué hay unas que te atrapan, te hacen bailar, te emocionan o simplemente las aborreces, en el caso de I Fall in Love Too Easily, balada compuesta por Jule Styne y letra de Sammy Cahn y que hoy viene al repaso a los temas imprescindibles para una buena Jam, a mi personalmente desde que la conozco siempre ha sido una de mis baladas favoritas y ni siquiera me acordaba de su nombre, la había escuchado en varias versiones y siempre me había gustado ese aire aguardentoso, descarnado y a la vez delicado, ahora que conozco su letra creo que conjuga perfectamente con su envoltorio musical, es una canción de amor que se canta para si mismo, porque no tiene a quién cantársela ni con quién compartirla.

I Fall in Love Too Easily” fue incluida por primera vez en la película, Anchors Aweigh (Levando anclas), musical a mayor gloria de Gene Kelly y Frank Sinatra y era éste último quién la interpretaba en pantalla. Tubo un gran éxito y la composición estuvo entre las nominadas a mejor canción en los Oscar de ese año. Pero como ocurre muchas veces y aquí lo vengo contando, la canción pasó al olvido prácticamente una década, hasta que en febrero de 1954, Chet Baker la grabara, y aunque a mi personalmente Chet no me convence en su faceta de cantante, tengo que reconocer que en ésta sesión de estudio bordó una versión de “I Fall in Love Too Easily” completamente inspirada, aunque recomiendo que prestéis atención al solo de trompeta.
Posteriormente la canción fue aceptada de buen grado por el mundo del jazz, y solo hay que ponerse a buscar en la red versiones de “I Fall in Love Too Easily” para percatarse de ello, a mi sobre todo me gustan las versiones que reproducen ese aire introspectivo que Baker logró con su personal visión y otros como Bill Evans o Miles Davis continuaron.

Comienzo con la versión ya comentada de Chet Baker de febrero de 1954, extraída de su trabajo Chet Baker Sings.

Ahora propongo que escuchéis dos versiones cantadas por intérpretes actuales, primero Patricia Barber en mayo de 2000, de su disco Nightclub.

Y ahora una voz masculina, que no es otra que la de uno de los mejores vocalistas actuales Gregory Porter.

Miles Davis, también se dejó seducir por este tema y la mantuvo en su repertorio prácticamente hasta su época de fusión. Ésta versión está incluidas dentro de su trabajo Seven Steps to Heaven.

Otra versión que conlleva esa carga sutil de desesperanza es la que realizaba Bill Evans en junio de 1962. perteneciente a su trabajo Moon Beams.

Otro intérprete que se ajusta como un guante a esa sensibilidad susurrante del tema, es el estupendo trompetista ‪Paolo Fresu.‬

Emily

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Cartel promocional de The Americanization of Emily

Retomamos el repaso a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session con el tema Emily, compuesto por Johnny Mandel y letra de Johnny Mercer para la película The Americanization of Emily, de 1964.

Mandel antes de desarrollar su claro talento para la composición y los arreglos había conocido de cerca el mundo del jazz, trabajando como trombonista con Count Basie, Buddy Rich o Zoot Sims. Fue en 1958, cuando Mandel consiguió su primer encargo cinematográfico para la banda sonora de la película I Want to Live que fue nominada a un Grammy. Después han sido muchas y muy reconocidas las bandas sonoras como Suicide Is PainlessClose Enough for Love o A Time for Love.

Con Emily, Mandel trató de crear una canción a la medida del papel que Julie Andrews interpretaba en la película, consiguiendo además, con su indudable toque comercial, que fuese muy popular. No tuvo que espera mucho el tema en dar el salto a los repertorios de los músicos de jazz. Sin lugar a dudas, el intérprete que más se ha identificado con él y que mantuvo a Emily en su repertorio hasta el final fue Bill Evans, posteriormente hubo más intérpretes que recurrieron a ésta canción frecuentemente como Paul Desmond, o cantantes como Tony Bennett y Frank Sinatra, que también prestaron a Emily un especial interés.

Comenzamos escuchando la magnífica versión que realizaron Stan Getz y Bill Evans acompañados por Eddie Gomez al bajo y Marty Morell a la batería.

A continuación la versión de Paul Desmond en directo, como muestra de lo que puede dar de sí Emily.

Y para terminar os dejo con la versión que realizara Eddie Daniels (clarinete) junto a Bucky Pizzarelli (guitarra).

Easy to Love

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Easy to Love formó parte de la banda sonora de la película Born to Dance

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión el tema es Easy to Love, compuesta por Cole Porter en un principio para el musical titulado Anything Goes (1934) , pero al final la descartó cuando el actor Billy Gaxton, quién debía interpretarla, puso problemas porque no llegaba a los agudos que requería el tema. Al final se estrenó formando parte de la banda sonora de la película Born to Dance, con James Stewart y Eleanor Powell como protagonistas e intérpretes.

Fue (de nuevo) Billie Holiday quién atribuiría una visión diferente a Easy to Love. Junto a la banda de Teddy Wilson consiguieron realizar una versión distinta que sirvió para conectar definitivamente el tema con el mundo del jazz. A partir de ahí, prácticamente ha quedada encasillada como canción para lucimiento de vocalistas, aunque músicos de la talla de Artie Shaw o Charlie Parker la incluyeron en sus repertorios y algunos como Sun Ra lograron realizar versiones muy alejadas del concepto inicial de Porter, las versiones más conocidas y aclamadas a la postre, son de cantantes.

En esta ocasión voy a comenzar con el fragmento de la película Born to Dance, donde James Stewart interpreta Easy to Love. Lo hago a título de curiosidad, por supuesto no hace falta aguantar hasta el final…

Después de la empalagosa interpretación de James Stewart (bastante hacía el hombre), pasamos a la rotunda de Billie Holiday ‪con la orquesta de Teddy Wilson‬.

Como muestra instrumental, propongo que escuchéis tres lecturas muy diferentes. La primera a cargo del clarinetista Artie Shaw y su orquesta.

A continuación, la versión de los siempre originales Sun Ra & His Arkestra.

Y la sensibilidad a flor de piel corre a cargo de Bill Evans.

Y para terminar el repaso de versiones, la que realiza Patricia Barber que consigue insuflar a Easy to Love, un aire de bossa muy atractivo.