Bill Evans

Emily

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Cartel promocional de The Americanization of Emily

Retomamos el repaso a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session con el tema Emily, compuesto por Johnny Mandel y letra de Johnny Mercer para la película The Americanization of Emily, de 1964.

Mandel antes de desarrollar su claro talento para la composición y los arreglos había conocido de cerca el mundo del jazz, trabajando como trombonista con Count Basie, Buddy Rich o Zoot Sims. Fue en 1958, cuando Mandel consiguió su primer encargo cinematográfico para la banda sonora de la película I Want to Live que fue nominada a un Grammy. Después han sido muchas y muy reconocidas las bandas sonoras como Suicide Is PainlessClose Enough for Love o A Time for Love.

Con Emily, Mandel trató de crear una canción a la medida del papel que Julie Andrews interpretaba en la película, consiguiendo además, con su indudable toque comercial, que fuese muy popular. No tuvo que espera mucho el tema en dar el salto a los repertorios de los músicos de jazz. Sin lugar a dudas, el intérprete que más se ha identificado con él y que mantuvo a Emily en su repertorio hasta el final fue Bill Evans, posteriormente hubo más intérpretes que recurrieron a ésta canción frecuentemente como Paul Desmond, o cantantes como Tony Bennett y Frank Sinatra, que también prestaron a Emily un especial interés.

Comenzamos escuchando la magnífica versión que realizaron Stan Getz y Bill Evans acompañados por Eddie Gomez al bajo y Marty Morell a la batería.

A continuación la versión de Paul Desmond en directo, como muestra de lo que puede dar de sí Emily.

Y para terminar os dejo con la versión que realizara Eddie Daniels (clarinete) junto a Bucky Pizzarelli (guitarra).

Easy to Love

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Easy to Love formó parte de la banda sonora de la película Born to Dance

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión el tema es Easy to Love, compuesta por Cole Porter en un principio para el musical titulado Anything Goes (1934) , pero al final la descartó cuando el actor Billy Gaxton, quién debía interpretarla, puso problemas porque no llegaba a los agudos que requería el tema. Al final se estrenó formando parte de la banda sonora de la película Born to Dance, con James Stewart y Eleanor Powell como protagonistas e intérpretes.

Fue (de nuevo) Billie Holiday quién atribuiría una visión diferente a Easy to Love. Junto a la banda de Teddy Wilson consiguieron realizar una versión distinta que sirvió para conectar definitivamente el tema con el mundo del jazz. A partir de ahí, prácticamente ha quedada encasillada como canción para lucimiento de vocalistas, aunque músicos de la talla de Artie Shaw o Charlie Parker la incluyeron en sus repertorios y algunos como Sun Ra lograron realizar versiones muy alejadas del concepto inicial de Porter, las versiones más conocidas y aclamadas a la postre, son de cantantes.

En esta ocasión voy a comenzar con el fragmento de la película Born to Dance, donde James Stewart interpreta Easy to Love. Lo hago a título de curiosidad, por supuesto no hace falta aguantar hasta el final…

Después de la empalagosa interpretación de James Stewart (bastante hacía el hombre), pasamos a la rotunda de Billie Holiday ‪con la orquesta de Teddy Wilson‬.

Como muestra instrumental, propongo que escuchéis tres lecturas muy diferentes. La primera a cargo del clarinetista Artie Shaw y su orquesta.

A continuación, la versión de los siempre originales Sun Ra & His Arkestra.

Y la sensibilidad a flor de piel corre a cargo de Bill Evans.

Y para terminar el repaso de versiones, la que realiza Patricia Barber que consigue insuflar a Easy to Love, un aire de bossa muy atractivo.

Easy Living

Teddy Wilson

Primera grabación de Easy Living a cargo de la orquesta de Teddy Wilson.

Dentro del repaso que vamos haciendo a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session por orden alfabético, nos encontramos con el tema Easy Living, compuesta por Ralph Rainger y letra de Leo Robin.

La carrera musical de Rainger es bastante completa ya que logró hacerse hueco tanto como pianista, líder de banda y compositor de arreglos. Posteriormente comenzaría a componer canciones para revistas de Broadway, asociándose con un antiguo compañero de Facultad, el letrista Leo Robin, formando un dúo profesional que produciría un buen número de éxitos musicales y que perduró hasta la muerte de Rainger en un accidente aéreo en 1942.

Easy Living fue compuesta para una comedia homónima creada por Preston Sturges. Y la primera versión que se grabó fuera del musical fue la realizada por Teddy Wilson contando para ello con la voz de Billie Holiday, consiguiendo un notable éxito.

No sería hasta la siguiente década cuando otros intérpretes comenzaron a versionearla logrando introducir poco a poco la composición en los círculos jazzísticos. Entre 1955 y 1957 se grabaron un buen número de versiones de “Easy Living” por algunos de los artistas más en boga de la época como Bill Evans, Hampton Hawes, Rahsaan Roland Kirk o el mismo Miles Davis, que la abordó con una sección rítmica de lo más atípica: Charles Mingus al bajo, Elvin Jones a la batería y Teddy Charles al vibráfono.

Curiosamente, llevamos varias semanas dentro de un ambiente cool de baladas poco usual, pero el orden alfabético puede causar estos efectos, en cualquier momento el azar, nos despertará seguramente cuando menos lo esperemos, mientras tanto disfrutemos de estas magníficas versiones.

Como siempre, comenzamos con las grabaciones más antiguas y en este caso, no es otra que la realizada por Teddy Wilson (piano), Billie Holiday (voz), Buck Clayton (trompeta), Buster Bailey (clarinete), Lester Young (saxo tenor), Freddy Green (guitarra), Walter Page (contrabajo) y Joe Jones (batería). Grabado en Nueva York, en junio de 1937.

Ahora le toca el turno a Bill Evans, extraída de New Jazz Conceptions (Nueva York, 27 de septiembre de 1956).

Continuamos con la realizada por el trompetista Lee Morgan, extraída de su disco Expoobident, grabación del 13 de octubre de 1960.

Y para no quitar mano, seguimos con la versión de Miles Davis, con el acompañamiento mencionado anteriormente: Mingus, Jones y Teddy Charles.

Para terminar, dos versiones más contemporáneas, la primera a cargo del pianista Marc Copland y el saxofonista Greg Osby, extraída de la grabación Round and Round (Nueva York, noviembre de 2002).

Y la del del trompetista Enrico Rava, acompañado por Stefano Bollani (piano), Gianluca Petrella (trombón) y Roberto Gatto (batería).

A Child Is Born

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Thad Jones-Mel Lewis Orchestra, en el Village Vanguard. (Foto Chuck Stewart)

Seguimos internándonos en los temas imprescindibles para una buena Jam que se precie y es el turno de A Child Is Born. Compuesta por Thad Jones, con letra de Alec Wilder.

Thad Jones trompetista, compositor y arreglista, pertenece a una ilustre familia de músicos de jazz, donde destacan su hermano mayor y pianista Hank y su hermano menor y carismático baterista Elvin. Jones trabajó en sus comienzos profesionales con pesos pesados del jazz como Sonny Stitt, Blue Michel o Charles Mingus, hasta que formó parte de la orquesta de Count Basie (1954-1963), donde  tuvo ocasión de perfeccionar sus arreglos y posteriormente a partir de febrero de 1966, coliderar una Big Band junto al batería Mel Lewis y así, actuar todos los lunes por la noche en el Village Vanguard durante una década.

De esa época (1969) data esta preciosa composición, un vals que se nutre de un sencillo motivo que se repite a lo largo de toda la pieza, creando un efecto de relajo y sosiego que envuelve a quién lo escucha, originando una sensación de bucle que nos arrulla hasta el infinito…

Comienzo el repaso de versiones, con la original incluida en el disco Consummation de ‪Thad Jones & Mel Lewis Jazz Orchestra

Os propongo que escuchéis esta otra versión de Stanley Turrentine, incluida en su disco “Stright Ahead” (1984). Le acompañan George Benson (guitarra), Jimmy Smith (teclados), Ron Carter (contrabajo) y Jimmy Madison (batería).

Y como no, la que realizaBill Evans,‬ junto a Kenny Burrell (guitarra), Harold Land (saxo alto), Ray Brown (contrabajo) y Phily Joe Jones (batería).