Benny Goodman

King Porter Stomp

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Jerry Moll Morton

Dentro del repaso, que desde hace algún tiempo lo tengo un tanto abandonado, de los 250 temas imprescindibles para una Jam Session según Ted Gioia, damos un salto en el abecedario y nos colocamos en la “K”. En esta ocasión escucharemos la canción King Porter Stomp, compuesta por el carismático Jerry Moll Morton.

Este estupendo pianista y compositor, también fue famoso por sus bravatas, entre las que incluía ser el inventor del jazz…, de cualquier forma con sus composiciones se ganó a pulso estar entre los escogidos dentro de la historia del jazz.

Morton comentaba sobre el término “stomp” [pisotón]: “No sé lo que significa el término ‘stomp’”. No significa nada en particular; tan solo que la gente, al escucharla, se ponía a patalear”. Por otra parte, el título de la canción aludía a Porter King, un pianista de Florida. Según explicó Morton al musicólogo Alan Lomax, “Porter King era un caballero de gran cultura que poseía una formación musical muy superior a la mía y que tenía debilidad por mi forma de tocar. Sobre todo le gustaba una composición mía en particular, y por eso la titulé así”.

Según nos cuenta Giogia: “King Porter Stomp” no solo se convirtió en un éxito durante la era del swing, sino que, según algunos testimonios, fue incluso su desencadenante. La interpretación que ofreció Benny Goodman en el Palomar Ballroom de Los Ángeles el 21 de agosto de 1935 suele considerarse un auténtico “Woodstock” para la generación de antes de la Segunda Guerra Mundial: el momento exacto en que una música y un estilo de vida nuevos se convirtieron en una fuerza cultural dominante. Según la versión del propio Goodman, la orquesta había estado tocando las consabidas adaptaciones sobrias y comedidas de canciones populares y el público empezaba a aburrirse, con lo cual decidió jugarse el todo por el todo con algo de más nervio y mandó tocar el arreglo que Fletcher Henderson había compuesto para “King Porter Stomp”, una decisión que provocó el clamor entusiasta de la platea. A partir de ahí, Goodman ya no dejó de tocar hot jazz, pues se veía que el país entero estaba ansioso por sumarse a esa corriente.

Ahora os invito a escuchar varias versiones del tema. Empezamos con la versión de Benny Goodman, en julio de 1935 con arreglo de Fletcher Henderson.

Damos un salto a abril de 1958 con la versión que hizo el estupendo arreglista Gil Evans (con Cannonball Adderley), extraída del disco “New Bottle Old Wine”.

En ese mismo año Bob Brookmeyer, junto a Zoot Sims y Al cohn, realizaron ésta versión incluida en “Stretching Out”.

En 1979, el grupo Air, se marcaron esta versión que cabalga entre el swing clásico y una nueva concepción más bop. Del disco Air Lore.

Como curiosidad, ésta versión del sorprendente Sun Ra, incluida en su “Sunrise in Different Dimensions”, grabada en directo en el Gasthof Mohren de Willisau, Suiza, 24 de febrero de 1980. Una estupenda vacilada.

Y para terminar la versión que realizó Wynton Marsalis, en enero de 1999. Que seguro habría complacido a Morton, donde el trompetista, lejos de intentar actualizar un clásico al nuevo milenio, aplica la fórmula del propio compositor: “mucho ritmo y mucho swing”.

I Thought about You

Billie Holiday grabó su versión con un enfoque de canción de amor melancólica.

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es “I Thought about You”. Compuesta por Jimmy Van Heusen y letra de Johnny Mercer.

Cuentan que Johnny Mercer, imaginó la letra de “I Thought about You” mientras meditaba insomne en un largo viaje en tren. Y de eso precisamente es de lo que va el texto de la canción, de una persona que cavila desvelado en un largo viaje en tren, mientras va describiendo las imágenes que observa desde la ventanilla, convirtiendo este conjunto de visiones en una canción de amor.

La banda de Benny Goodman junto a la cantante Mildred Bailey, grabaron su versión el 20 de octubre de 1939 en Nueva York, con un estilo desenfadado a modo de tema de swing orientado al baile.

La canción a mediados de la década de los 50, volvió a estar en el candelero gracias a la versión que grabó Billie Holiday en 1954. Pero con un aire absolutamente distinto a los años 30/40, Billie la transformó en una canción de amor melancólica y ése nuevo enfoque, se convertiría en modelo en las grabaciones posteriores de diferentes artistas.

Billie Holiday (con Bobby Tucker), extraída de Recital by Billie Holiday, Los Ángeles, 3 de septiembre de 1954.

Aunque sin lugar a dudas, la versión que destacó y enraizó la visión de “I Thought about You” como balada fue la interpretada por Miles Davis.

Miles Davis, extraída de Someday My Prince Will Come, Nueva York, 21 de marzo de 1961.

Cabe destacar versiones posteriores como la grabada por Kenny Burrell y Coleman Hawkins, extraída de Bluesy Burrell, Englewood Clifss (New Jersey), 14 de septiembre de 1962.

Y para terminar el repaso de versiones, os dejo con el planteamiento radicalmente distinto, del saxofonista Bob Berg, que logra una textura ambiental absolutamente diferente a lo anteriormente expuesto. Grabada para su disco In the Shadows, de 1990.

I Didn’t Know What Time It Was

richard-rodgers-copiaFoto de Richard Rodgers, compositor de “I Didn’t Know What Time It Was”.

Comienza una nueva semana y continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema elegido a escuchar es “I Didn’t Know What Time It Was“, compuesto por Richard Rodgers, con letra de Lorenz Hart.
Es una preciosa canción que basa la melodía en un movimiento descendente, de las notas más agudas a los registros más graves, lo que es poco habitual, ya que se suele intentar que el clímax de las melodías vaya en sentido ascendente. Esta peculiaridad le otorga un dramatismo que va que ni pintado con la letra, que habla de un amor que nace dentro de un trastorno vital y depresivo del protagonista.
La canción fue creada para el musical de 1939 Too Many Girls y en ese mismo año, Benny Goodman y Artie Shaw grabaron sus versiones, logrando la de Goodman, colocarse entre las diez primeras de las listas de éxito del año. Después pasó al olvido y no fue hasta casi la década de los 50, gracias a las versiones de Charlie Parker y sobre todo la de Frank Sinatra en 1957, que dieron nueva vitalidad a “I Didn’t Know What Time It Was“.
Posteriormente, gracias a lo bien que se adapta a diferentes estilos, ha sido versioneada por numerosos músicos y cantantes de jazz.

Comienzo con la versión de Benny Goodman grabada en 1939, con la cantante Louise Tobin.

Y aprovecho, ya que hablo de cantantes, para que escuchéis la estupenda versión de ‪Cécile McLorin Salvant‬ en su trabajo Woman Child de 2013.

En cuanto a versiones instrumentales, quiero que escuchéis variedad. Primero ésta grabación de Stan Getz y Gerry Mulligan en 1957, con su peculiar estilo de la costa Oeste.

Ahora es el quinteto de ‪Benny Golson‬ (Benny Golson – tenor, Curtis Fuller – trombón, Ray Bryant – piano, Paul Chambers – bajo y Art Blakey – batería), con un estilo mucho más hard bop.

A continuación, os voy a destacar dos versiones que transforman la canción con tal maestría que a veces cuesta hasta reconocerla, eso sí, sin perder intensidad ni calidad. Como ésta grabada en 1996 por Brad Mehldau con su trío en compás de 5/4.

Y ésta otra, del grupo Sphere (Kenny Barron – piano, Charlie Rouse – tenor, Buster Willams – bajo y Ben Riley – batería), grabada en directo en el Village Vanguard de Nueva York en 1988, con un tremendo groove.

Y para terminar, no puedo resistirme a poner la versión que realiza el noneto de ‪Joan Chamorro junto al saxo alto Dick Oatts‬ y Andrea Motis a la voz. Un lujo de arreglo.

How Long Has This Been Going On?

hermanos-george-e-ira-gershwinLos hermanos George e Ira Gershwin, autores de la canción.

Y como “casi” todos los lunes, seguimos indagando en el repertorio de los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En esta ocasión escucharemos la canción “How Long Has This Been Going On?“, compuesta por George Gershwin, con letra de su hermano Ira Gershwin.

En un principio, los hermanos Gershwin la crearon para incluirla en un musical denominado Funny Face en 1927. Pero tras el poco éxito de la obra, al año siguiente fue rescatada para otro musical titulado Rosalie, donde, entonces sí, consiguió un gran éxito. Posteriormente, en los años 40, “How Long Has This Been Going On?” fue recuperada por Benny Goodman y su orquesta, junto a la cantante Peggy Lee, realizando la grabación apenas unos pocos días antes del ataque a Pearl Harbor por la aviación japonesa.
A la contra de otras canciones compuestas en los años 20, “How Long Has This Been Going On?” se ha dejado modelar por corrientes posteriores dentro del jazz sin parecer forzada o anticuada. En este sentido, la versión que realizó Brad Mehldau en el año 2000, es toda una muestra de como puede adaptarse hasta parecer una obra pianística contemporánea.

Comenzamos el repaso de versiones con la realizada por Benny Goodman y su orquesta , junto a la cantante Peggy Lee (Grabación de 1941).

Seguimos con la sutileza y sensibilidad melódica de Chet Baker.

También, el saxo tenor Ben Webster, junto al trompetista Harry “Sweets” Edison, se animaron a realizar su particular versión del tema.

Y para cerrar éste bloque de versiones, la ya mencionada de ‪Brad Mehldau‬ en el año 2000.