B.B King

Exactly Like You

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Portada del Libreto del musical “Lew Leslie’s International Revue”.

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión el tema es Exactly Like You, compuesta por Jimmy McHugh, con letra de Dorothy Fields.

Parece un estigma general que afecta a la mayoría de los estándar, el que antes de conseguir consolidarse como un éxito musical deben haber pasado por el fracaso correspondiente del musical en el que iban incluidos.

Exactly Like You no rompe la norma y tras el fracaso del musical Lew Leslie’s International Revue (1930), del que formaba parte, tuvo su oportunidad gracias a la versión realizada por Benny Goodman y  Lionel Hampton, pero sorprendentemente, no al vibráfono sino como vocalista. Después vinieron las versiones de los grandes de la época: Count Basie, Louis Armstrong, Django Reinhardt, Frank Sinatra, Don Byas, Aretha Franklin y un largo etcétera que llega hasta nuestros días.

En esta ocasión, quiero incluir versiones de estilos dispares para que podáis escuchar lo bien que se adapta a las diferentes formas de sentir el tema.

Comienzo con la que hiciera Louis Armstrong.

Ahora saltamos en el tiempo, para escuchar la versión de Diana Krall, muy diferente a la de Armstrong pero no menos interesante.

Seguimos viajando por el tiempo y nos vamos al año 1954 en el Gillespie y Getz se marcaban esta magnífica versión, acompañados nada más y nada menos que por Oscar Peterson (piano), Herb Ellis (guitarra), Ray Brown (bajo) y Max Roach (batería).

Ahora vamos al año 2003 donde el recientemente desaparecido B.B.King se marcaba en directo esta versión.

Y para terminar, la versión realizada por la Sant Andreu Jazz Band con Andrea Motis a la voz y con la colaboración especial de Dick Oatts al saxo alto. Que pone de manifiesto que Exactly Like You, sigue despertando interés en muchos y variados intérpretes de cualquier época y estilo.

El Blues llora la ausencia de B.B. king

BYRON BAY, AUSTRALIA - APRIL 22:  BB King performs on stage during day two of the Bluesfest Music Festival at Tyagarah Tea Tree Farm on April 22, 2011 in Byron Bay, Australia.  (Photo by Mark Metcalfe/Getty Images) *** Local Caption *** BB King;

Photo by Mark Metcalfe/Getty Images

Como ya estáis todos al tanto de la noticia, no insistiré mucho más sobre lo de sobra comentado y repetido por los medios. Simplemente constatar que se ha ido uno de los guitarristas más importantes y originales de la historia del blues, capaz de difundir este género, relegado en un principio a músicos negros y adscrito básicamente al Sur de los Estados Unidos, a situarlo como un estilo más de la música popular, logrando su incorporación a las listas de éxitos y que el público en general, sin importar raza o lugar del planeta donde se escuche, reconozca y escuche sus discos.

Sin olvidar la enorme influencia que ha marcado a músicos posteriores como Jimi Hendrix, Jeff Beck, Duane Allman, Eric Clapton, Jimmy Page, Keith Richards y un sinfín de nombres conocidos y anónimos que han bebido de la fuente de su estilo y técnica. Aunque creo que lo más importante, a parte de su mencionada técnica y personalidad, para mi es la facilidad que tenía para transmitir sus emociones y eso que a priori parece sencillo, realmente es patrimonio solo de los más grandes.

Siempre que desaparece un músico de ésta trascendencia nos queda un regusto agridulce, nos falta su persona pero nos queda su obra, sigamos disfrutando de ella. Hay miles de vídeos en Internet con interpretaciones suyas, aparte de sus innumerables grabaciones, para empaparse de su música. He elegido estos tres vídeos pero como siempre los suyo es que cada uno busque según sus apetencias.

Aquí en los 60 interpretando ‪Everyday I Have The Blues

Con J‪imi Hendrix como parte de unas memorables jam‬

Y por último la colaboración con Tracy Chapman (1997). “The Thrill Is Gone” a petición de mi amigo Tomás.

Come Rain or Come Shine

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St. Louis Woman, musical de Broadway donde iba incluida la composición.

Es lunes y por tanto, seguimos con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. Es el turno de Come Rain or Come Shine compuesta por Harold Arlen, con letra de Johnny Mercer.

Arlen realizó esta  composición para St. Louis Woman, un musical de Broadway estrenado en 1946, que tuvo poca repercusión en taquilla y quizá su mejor logro fue dejar esta canción para la posteridad. Come Rain or Come Shine está basada en una sencilla melodía con repeticiones de nota constantes, pero envuelta en un ingenioso movimiento armónico que consigue atraer la atención del oyente. Quizá esa simpleza haya logrado que se realizaran versiones en una gran cantidad de estilos y como muestra, vamos a escuchar algunas.

Escuchemos esta que realizara el trompetista Clifford Brown en 1953.

O esta otra a cargo de Sonny Clark (piano) en un tempo más pausado, acompañado por John Coltrane (saxo tenor), Donald Byrd (trompeta), Curtis Fuller (trombón), Paul Chambers (bajo) y Art Taylor (batería).

De la amplitud de horizontes recorridos por Come Rain or Come Shine, ponemos a continuación dos muestras. La primera, la versión realizada en 1959 por Ray Charles.

O esta otra interpretada por Eric Clapton y B.B King.