Autumn Leaves

Autumn Leaves

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Cartel de la película Les portes de la nuit, de 1946.

 Siguiendo con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, le toca el turno a Autumn Leaves. Compuesta por Joseph Kosma y letra de Jacques Prévert. De su adaptación al inglés se encargó Johnny Mercer.

La canción se compuso para la película Les portes de la nuit, de 1946, y su título original fue “Les feuilles mortes” (“Las hojas muertas”). Posteriormente en 1951, Johnny Mercer la transformó en “Autumn Leaves”, versión al inglés que ha llegado prácticamente a eclipsar la original francesa.

Es realmente difícil encontrar un tema original francés que haya llegado a cuajar dentro de los iconos en estándar de jazz como lo ha hecho Autumn Leaves, aunque en Francia el jazz siempre tuvo peso e incluso, apreciaron en mayor medida y antes que en Estados Unidos la importancia cultural y artística del jazz.

El primero en convertir en un éxito Autumn Leaves, fue un pianista de música popular llamado Roger Williams, cuya versión en 1955 alcanzó el número uno de la lista de Billboard, hecho que resulta singular por tratarse de un tema instrumental de piano en los primeros años del rock and roll. A partir de ahí, el torrente de versiones no se hizo esperar y quizá las versiones de  Cannonball Adderley, Bill Evans o Miles Davis sean las más identificadas por cualquier aficionado al jazz

Una curiosidad de Autumn Leaves, es que la propiedad de sus derechos de publicación corre a cargo de “sir Paul McCartney”, ya que una empresa suya los adquirió en su momento.

Comenzamos a repasar las versiones del tema, con la que quizá sea “la versión”, a cargo de Cannonball Adderley al saxo alto y acompañados con unos chavales que encontró por ahí: Miles Davis (trompeta), Hank Jones (piano), Sam Jones (bajo) y Art Blakey en la batería.

Otra también muy conocida es la que realizaron Chet Baker y Paul Desmond junto a bob James (piano), Ron Carter (bajo) y Steve Gadd (batería).

Y para no perder los orígenes, aquí os dejo la genuina versión de Edith Piaf grabada el 24 de diciembre de 1950

Otra muestra de versión cantada y que a mi es de las que más me gustan es la que hizo Eva Cassidy, aunque se aleje totalmente del registro jazz

Autumn Leaves

Y aunque parece que este cálido verano se resiste como el tenaz borracho a dejar la barra sin tomar la última copa, no hay forma de evitarlo, ha llegado el otoño. Ante esa situación, podemos ignorar la nueva estación por rutinaria, aceptarla como algo previsible y ajeno a nosotros o disfrutar esa nueva posibilidad de cambio, hipotética pero no por ello menos posible e incluso real, depende de nuestra imaginación y por qué no, de nuestras ganas.

Desde aquí, sin ánimo de trascendencia ni de inmiscuirme en destinos y ánimos ajenos, os invito a abrir los ojos y las orejas, puede que percibamos algo que nos suene, sino a nuevo, a diferente.

Recurro a Autumn Leaves como banda sonora para comenzar con buen pié la nueva estación, pero quiero alejarme de las magníficas y muy conocidas versiones que hicieran por ejemplo Miles Davies junto a Cannobal Adderley o la de Chet Baker y he preferido traer otras menos conocidas pero también absolutamente magníficas.

Comienzo con la versión que hace del tema J.J. Johnson con su quinteto, demostrando el por qué se le considera a  J.J. unos de los mejores trombonistas jazzeros de la segunda parte del siglo pasado.

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O la impresionante versión de Johnny Griffin Quartet, con un Griffin al tenor que con su fuerza y ritmo, rompe con cualquier atisbo de empalago, desgraciadamente tan asociado a veces a este tema

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Y ya para terminar, esta relajada versión que hace c con su tenor junto a el guitarrista Runa Gustafsson y el bajista Red Mitchell, un verdadero disfrute para comenzar la aventura de este nuevo otoño.

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Si os apetece colaborar con vuestras fotos en el vídeo que tenemos en marcha, visitar este enlace:

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