Art Blakey & Jazz Messengers

Invitation

Bronislau Kaper

Siguiendo con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, que nos propone en su libro Ted Gioia, nos topamos con “Invitation”. Compuesta por Bronislau Kaper, y letra de Paul Francis Webster en 1950.

La primera vez que se escuchó “Invitation”, fue en la película A Life of Her Own (1950), protagonizada por Lana Turner y pasó, como el propio filme, sin pena ni gloria. En 1952, volvió a formar parte de otra banda sonora, en éste caso como tema central de la película homónima “Invitation”. Y hasta ahí hubiese dado de sí su recorrido, si no fuese porque era y es un tema que despierta la curiosidad de los músicos de jazz. Fue John Coltrane quién en un principio se apropió de ella interpretándola en el disco Standard Coltrane, que grabó para el sello Prestige en 1958, después de esa grabación, vendría otras muchas a cargo de Stan Getz, John Henderson, Art Blakey con los Jazz Messengers, Bill Evans, Jaco Pastorius y muchos otros hasta nuestros días.

Invitation” se adapta, como todo buen estándar, a variedad de interpretaciones y formas de sentir. Es curioso que un desconocido inmigrante polaco como Bronislaw Kaper, que llegó a Estados Unidos, como otros muchos, huyendo de la barbarie nazi, lograra componer canciones que conllevan ese “gen” típico de la esencia del jazz, capaz de cautivar a músicos de la talla de los ya mencionados y que su obra posea la capacidad de sobrevivir al paso del tiempo con la frescura y el atractivo que “Invitation” posee, logrando que tanto esta canción como otras dos composición suyas “On Green Dolphin Street” y “All God’s Chillun Got Rhythm”, hayan tenido el enorme prestigio e influencia que aún hoy mantienen.

Comenzamos la escucha de las versiones con la que seguro fue la confirmación de que estábamos ante una composición especial, la de John Coltrane, extraída de su trabajo Standard Coltrane, en julio de 1958.

Ahora bien, quizá mi preferida sea ésta de Art Blakey, con una formación de lujo: Wayne Shorter (saxo tenor), Lee Morgan (trompeta), Bobby Timmons (piano) y Jymie Merrit (bajo). Contenida en su disco Impulse!, en junio de 1961.

Joe Henderson, también se vio cautivado por ésta composición y nos dejó ésta grabación dentro de su álbum Tetragon, en mayo de 1968.

En una interpretación mucho más actual (2009), el trompetista Roy Hargrove nos deja éste vídeo grabado en directo.

Y para terminar la secuencia, os dejo con la versión del mítico Jaco Pastorius, grabada en directo con su big band en septiembre de 1982.


 

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I Hear a Rhapsody

Disco de Charlie Barnet junto a Bob Carroll, grabado en Nueva York, 14 de octubre de 1941.

Es el turno de “I Hear a Rhapsody” dentro del repaso a los temas imprescindibles para una buena Jam que se precie. Compuesta en 1941 por George Fragos, Jack Baker y Dick Gasparre.
En ése año, “I Hear a Rhapsody” llegó a estar entre los diez primeros puestos de las listas de éxitos con tres diferentes versiones interpretadas por  Charlie Barnet, Jimmy Dorsey y Dinah Shore. Posteriormente, el director Fritz Lang la incluyó en su película de 1952 “Clash by Night“. También aparece en otra película musical de 1951 “Casa Mañana“, dirigida por Jean Yarbrough.

En la década de los 40, “I Hear a Rhapsody” se interpretaba a tempo de balada con un claro sentimiento lírico, pero poco a poco ése tempo fue transformándose y así Dave Brubeck en 1956, grabó con su octeto una versión con un ritmo bastante más rápido y de ahí, hasta la versión que realizó John Coltrane en 1958, que fue determinante en adaptar el tema a un tiempo mucho más rápido.
Desde entonces, muchos otros músicos han realizados versiones del tema, destacando las de Zoot Sims, Bill Evans y Jim Hall, Keith Jarrett, Chick Corea, Tom Harrell y Lee Konitz, y un largo etcétera, manteniendo el interés y vigencia de “I Hear a Rhapsody” hasta nuestros días.

Comenzamos el repaso con la versión de Tommy Dorsey con Frank Sinatra como cantante, extraída del programa radiofónico de la NBC Fame and Fortune, en enero de 1941.

A continuación seguimos con la grabación del saxofonista Jackie McLean, extraída de su trabajo Action, Action, Action.

Volvemos a tempo de balada con la versión que realizaron Bill Evans y Jim Hall en 1962

Dave Brubeck también versioneó en 1956 “I Hear a Rhapsody“, pero a un tempo de swing medio.

John Coltrane junto a Red Garland realizaron ésta versión, contenido en el disco Lush Life, en mayo de 1957.

Ahora la estupenda versión realizada por Art Blakey & Jazz Messengers, donde se encontraban W. Shorter, Lee Morgan y Curtis Fuller, ¡¡casi nada!!

Y para finalizar, esta típica mezcla que hace la WDR Big-Band con un solista determinado, es éste caso son los saxos tenores Eddie Daniels y Paul Heller, miles de notas por minuto…