Andy Razaf

Honeysuckle Rose

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Comienza una nueva semana y continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es Honeysuckle Rose, compuesta en 1929 por Fats Waller, con letra de Andy Razaf. Desde que fue creada Honeysuckle Rose fue bien acogida por numerosos grupos de jazz: los Cotton Pickers de McKinney en 1930, Frankie Trumbauer en 1931 y Fletcher Henderson en 1932, que se adelantaron a la primera grabación del autor Fats Waller que no la grabó hasta 1934. En general todas tuvieron muy buena acogida por el público.
En la siguiente década (1940), gracias a Hollywood, Honeysuckle Rose volvió a adquirir vigencia al ser incluida en la película Tin Pan Alley, de 1940. Y posteriormente en 1943 aparece en la película Thousands Cheer, interpretada por la cantante Lena Horne, junto a la orquesta de Benny Carter.
Pero quizá en el mundo del jazz, la versión que tuvo más influencia fue la de Charlie Parker, que aparece en una grabación informal practicando “Honeysuckle Rose” junto a otro estándar “Body and Soul”, en ese registro se atisba la sorprendente técnica con la que Bird revolucionaría el mundo del jazz más tarde. Posteriormente, Thelonious Monk, Bill Evans junto a Bob Brookmeyer, Lionel Hampton, Stéphane Grappelli, Benny Carter, etc., también mostraron su buen hacer en grabaciones clásica. En décadas posteriores, Honeysuckle Rose no ha sido tan frecuentada en los repertorios de los músicos de jazz moderno y de aparecer, son versiones más o menos calcadas de las realizadas por los grandes músicos de hace más de cincuenta años.

Comenzamos con la versión que realizaran Bunny Berigan, T. Dorsey y Fats Waller en 1937.

Ahora escuchamos la versión de Count Basie también de 1937.

En 1938 desde Francia surgía esta estupenda versión a cargo de Django Reinhardt y Stephane Grappelli.

Y si hablamos de buena versión escuchar esta de la orquesta de Benny Carter, con la colaboración de C. Hawkins, Jo Jones, Phil Woods, etc. Magnífica.

Para terminar, os dejo con una versión callejera grabada en Mealhada (Portugal) por el grupo ‪Dixieland Crackerjacks‬ en 2008.

Gee, Baby, Ain’t I Good to You?

Redman

Don Redman autor de la música.

Damos un nuevo salto en el abecedario y nos colocamos en la “G”, continuando con el repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session.

Y el primer tema que aparece es “Gee, Baby, Ain’t I Good to You?”, compuesta por Don Redman, y letra de Andy Razaf en 1929. La canción se grabó la semana previa al crack bursátil de ese mismo año.

Como en otras ocasiones, la canción tuvo que invernar (la situación del país quizá no era la más propicia), hasta que en 1941 la retoma el conocido saxofonista Chu Berry. Pero la versión que puso en boga “Gee, Baby, Ain’t I Good to You? ” y la catapultó a la máxima popularidad fue la que realizara Nat King Cole en 1943, a partir de ahí se sucederían constantes versiones en todos los estilos: jazz, rhythm and blues, pop, etc.

Comenzamos el repaso de las versiones con la Nat King Cole de 1943 que como ya he comentado, consiguió un sonoro éxito.

En el más que recomendable disco de Kenny Burrell (guitarra) denominado “Midnight Blue“, junto a Stanley Turrentine (saxo tenor); Major Holley, Jr. (bajo); Bill English (batería) y Ray Barretto (congas) aparece ésta estupenda versión.

‪Dizzy Gillespie‬ también la mantuvo en numerosas ocasiones dentro de su repertorio. En esta ocasión la versión es en directo en el Live at The Jazz Plaza Festival 1985. Con una banda de infarto.

El saxofonista alto Hank Crawford y el organista Jimmy McGriff, también realizaron su versión en su disco On the Blue Side en abril de 1989

Y para finalizar, una curiosidad, la interpretación de Cameron Diaz en la película La Máscara en 1994.