Ahmad Jamal

Un tema que ha dejado una “huella” indeleble: Footprints

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El saxofonista Wayne Shorter autor de Footprints

Dentro del repaso que vamos haciendo a los a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, abordamos el tema Footprints, compuesta por Wayne Shorter, basada en una progresión de blues pero con la métrica poco habitual de 3/4, que le confiriere un aire particular y muy atractivo, que muy posiblemente sea la causa que Footprints figure prácticamente en cualquier Jam Session.

La primera grabación fue la de su autor Wayne Shorter en su álbum Adam’s Apple junto a Herbie Hancock (piano), Reggie Workman (bajo) y Joe Chambers (batería).

Aunque sin lugar a dudas, la versión más conocida es la grabada por el quinteto de Miles Davies en 1966 y que fue incluido en el álbum Miles Smiles, en el que participaba su autor Wayne Shorter y Herbie Hancock. Aquí los vemos interpretándola en directo.

Otra versión que me parece muy buena es la que realizara el pianista Ahmad Jamal en1985, junto a él Larry Ball (bajo), Merlin Riley (batería) y Iraj Lashkary (percusión).

Y para terminar, os dejo con una versión mucho más actual, la realizada por los bajistas ‪George Fakanas y Anthony Jackson‬, les acompañan Takis Paterelis (saxo alto, soprano y flauta), Mitch Forman (teclados), Antonis Andreou (trombón) y Dave Weckl (batería).

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Darn That Dream

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Foto promocional del musical Swingin’ the Dream, con Louis Armstrong.

Como en otras ocasiones hemos comentado, no es raro que de un musical al final solo sobreviva una canción del mismo. Y esa situación se vuelve a repetir con Darn That Dream, compuesta por Jimmy Van Heusen, con letra de Eddie Delante, que en un principio era parte del libreto del musical Swingin’ the Dream (1939), basado en El sueño de una noche de verano (Shakespeare). El musical fue una auténtica ruina, aunque sea difícil explicar el por qué, ya que el elenco estaba formado por Louis Armstrong (en el papel de Bottom); Maxine Sullivan (como Titania); Butterfly Moqueen (era Puck); las hermanas Dandridge (como hadas); la música en escena era interpretada Benny Goodman y su sexteto (en el que figuraban Lionel Hampton y Fletcher Henderson) y en el equipo del espectáculo estaba formado con destacados artistas como Agnes De Mille y Walt Disney…, ¿entonces?, difícil el saberlo, seguramente se debiera a una mala organización y gestión en conjunto.

Jimmy Van Heusen por aquella época era prácticamente un desconocido aunque a lo largo de su carrera, mostrara un gran talento que le ha hecho merecedor de catorce nominaciones al Oscar y cuatro estatuillas. En la época del musical, la bandas de Benny Goodman y la de Tommy Dorsey ya grabaron Darn That Dream, con notable éxito. Luego pasó al olvido en la década de 1940, pero de nuevo Miles Davis, vino a rescatarla para su álbum Birth of the Cool, y a partir de ahí, siempre Darn That Dream ha estado ligado al jazz.

Comenzamos el repaso a las versiones de Darn That Dream, con la que hiciera Benny Goodman y su orquesta en la época del estreno del musical Swingin’ the Dream. Cantada por Mildred Bailey.

Y esta es la que incluyera Miles Davis en su disco Birth of the Cool, la única cantada y que cierra el disco.

Esta otra a cargo de Dexter Gordon. Del álbum de  “Swiss Nights” grabado en directo en el Zürich Jazz festival en agosto de 1975.

El pianista Ahmad Jamal tocando Darn That Dream en un programa de la CBS de 1959, una documento histórico, fijaros en todos los músicos que rodean al trio en el estudio.

Y como no, cierro esta tanda de versiones con la que realizara ‪Billie Holiday‬ en Los Angeles, en enero de 1957. Acompañada en esta ocasión por Barney Kessel (guitarra), Jimmy Rowles (piano), Ben Webster (saxo tenor), Red Mitchell (bajo), Harry “Sweets” Edison (trompeta) y Alvin Stoller (batería).