‪Lester Young‬

I Cover the Waterfront

1933-a-la-sombra-de-los-muelles-i-cover-the-waterfront-usaCartel de la película I Cover the Waterfront de 1933.

Después del parón ocioso de las navidades y todavía de forma perezosa, vuelvo a retomar el repaso a los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es I Cover the Waterfront, compuesta en 1933 por Johnny Green y letra de Edward Heyman.
La canción formó parte de la banda sonora de la película homónima en 1933, aunque solo se incluyó la parte instrumental. Posteriormente, a mediados de los 30 y los 40, tuvo un notable éxito gracias a las versiones de Joe Haymes y Eddy Duchin, Louis Armstrong o Artie Shaw, pero quién más influyó en su consolidación dentro del mundo del jazz de “I Cover the Waterfront” fue sin duda Billie Holiday, quién realizó varias grabaciones de la misma, lo que motivó que muchos intérpretes de jazz la incorporaran a su repertorios.
Quizá la versión, readaptación o como lo queráis llamar más extraña nos la ha legado el músico de blues John Lee Hooker, quién realizó una adaptación de “I Cover the Waterfront” tan diferente de la original, que si no fuera por la letra creeríamos que estaba interpretando otra canción. Tan irreconocible es, que la discográfica otorgó a Hooker la autoría de la canción. (?)

 Comenzamos por la versión de joven ‪Louis Armstrong‬ grabada en directo en Copenhague (1933)

Seguimos con ‪BILLIE HOLIDAY‬, verdadera impulsora de que I Cover the Waterfront fuera conocida dentro del mundo del jazz.

Continuamos con la estupenda versión de Clifford Brown (trompeta) Gigi Gryce (saxo alto), Henry Renaud (piano), Jimmy Gourley (guitarra), Pierre Michelot (bajo) y Jean-Loius Viale (batería). de 1953.

Ahora es Paul Gonzalves, quien la interpreta junto al pianista Enrique Villegas. Grabación realizada en 1968 en Argentina durante una gira de Duke Ellington.

Lester Young‬, con su particular elegancia nos deja su versión.

‪Y para terminar, la insólita versión de John Lee Hooker‬.

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I Can’t Give You Anything but Love

blackbirds_lLibreto de I Can’t Give You Anything but Love, edited en 1928.

Siguiendo con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, le toca el turno al tema “I Can’t Give You Anything but Love“, compuesto por Jimmy McHugh y letra de Dorothy Fields. Esta canción gozaba de un notable éxito en 1928, siendo interpretada en el musical de Broadway denominado The Blackbirds, pero cuando dio la campanada a nivel popular, fue al año siguiente tras la grabación de Louis Armstrong. A estas alturas de la película, a veces nos es muy difícil darnos cuenta de lo importancia de algunas novedades que poco a poco se han ido introduciendo en la música de cualquier estilo y básicamente nos pasa eso, porque hemos iniciado el conocimiento de esos estilos de la actualidad a los orígenes y no cronológicamente, como quizá hubiese sido lo más aconsejable para darnos cuenta de las transformaciones que han ido sucediéndose paso a paso.
Dicho esto, es difícil imaginar el cambio tan brutal que significó la versión de Armstrong con su trompeta con sordina y una interpretación vocal que se tomaba muchas libertades con la melodía, alejándose del típico fraseo rítmico utilizado hasta ese momento.
I Can’t Give You Anything but Love, formó parte del repertorio de muchos músicos y bandas durante la era del swing, pero no ocurrió lo mismo entre los músicos ligados al estilo Bebop o posteriores, aunque es evidente que al público le sigue gustando y artistas dotados de un innato instinto comercial, como por ejemplo Diana Krall, son capaces de valorar su enganche y utilizarla tanto en grabaciones como en los directos.

Comenzamos con la version ‪Louis Armstrong que alcanzó el éxito en 1929.‬

Seguimos con la versión de ‪Billie Holiday‬.

Ahora la magnífica version de ‪Lester Young realizada en 1952.‬

Mucho más moderna y con un aire más brioso la realizada por The Oscar Peterson Trio y Sonny Stitt.

Y para terminar, la versión de ‪Diana Krall‬ en directo en el ‪Festival de Newport en agosto de 1998.‬