‪Hank Mobley‬

How Deep Is the Ocean?

irving_berlinIrving Berlin

Seguimos recorriendo el repertorio de los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En esta ocasión escucharemos la canción “How Deep Is the Ocean?“, compuesta por Irving Berlin en 1932, cuando se encontraba en uno de sus momentos más críticos de su vida, tanto emocional como profesionalmente, con la muerte todavía reciente de su hijo ocurrida en 1928 que le había llevado a una paralización creativa y anímica, aconteció el shock de la bolsa como inicio de la Gran Depresión, lo que le ocasionó la pérdida de su fortuna.
En un principio, “How Deep Is the Ocean?” se pudo escuchar de fondo en la película de 1933 “The Life of Jimmy Dolan” pero pasó prácticamente desapercibida, tanto la industria de Broadway como la de Hollywood fueron afectadas de forma significativa por el mal momento económico que imperaba en el país, reduciendo significativamente su demanda musical, por lo que no pudo recurrir a ellas como había sido habitual hasta ése momento, por tanto solo le quedaba la radio, y a ella recurrió.

How Deep Is the Ocean?”, se estrenó en la radio en 1932, y no tardó en convertirse en todo un éxito, realizándose cuatro versiones muy populares en ese mismo año, la más escuchada fue la de Paul Whiteman y su orquesta con la voz de Jack Fulton. Una década después Benny Goodman en 1945, logró subir a “How Deep Is the Ocean?” entre los veinte primeros puestos de las listas y en 1945, la canción se incluiría en la película Blue Skies, con Bing Crosby como protagonista e intérprete. A finales de la década de los 40 y comienzos de 1950, Charlie Parker, Miles Davis, Nat King Cole, Billie Holiday, Stan Getz, Artie Shaw y otros/as pesos pesados del jazz, realizaron versiones de “How Deep Is the Ocean?”.

Comenzamos el repaso de las versiones con la que realizara ‪Benny Goodman & His Orchestra en 1943. parra ello contó con la cantante Peggy Lee y fue un completo éxito.‬

En 1947 Charlie Parker, también quiso grabar su versión junto a los músicos que por aquél entonces lo acompañaban: Miles Davis (trompeta), J.J. Johnson (trombón), Duke Jordan (piano), Tommy Potter (bajo) y Max Roach (batería)

Ahora es el turno de ‪Billie Holiday, con su version en 1954.‬

El trompetista ‪Chet Baker junto al pianista Paul Bley‬ realizaron esta versión en 1985, con una vuelta al espíritu de balada más próximo al original.

Quiero incluir dos versiones más actuales, la primera la de ‪Eric Clapton, que como muchos otros músicos del rock o el pop también han sabido valorar esta estupenda canción, en este caso decantándose por darle un formato de balada.‬

Y ésta, llena de fuerza y con un ritmo mucho más swing, la realizada por el batería Roy Haynes en 2003 junto al pianista Kenny Barron y Christian McBride al bajo.

No puedo resistirme a añadir ésta versión a cargo de los tenores ‪Al Cohn, John Coltrane, Hank Mobley y Zoot Sims, que en el disco “Tenor Conclave” se marcan ésta interpretación de quince minutos de ‬”How Deep Is the Ocean?“. Todo un homenaje.

Falling in Love with Love

The_Boys_From_Syracuse

Cartel de The Boys from Syracuse, donde aparecía “Falling in Love with Love” por primera vez.

Damos un salto en el abecedario y nos colocamos en la “F”, dentro del repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session, donde nos encontramos con el tema Falling in Love with Love. Compuesta por Richard Rodgers y letra de Lorenz Hart para un musical de 1938 titulado The Boys from Syracuse.

En éste tema, quizá su peculiaridad más destacada estriba en que fue compuesta en un compás de 3/4 y entra dentro de la constante de Richard Rodgers, en su intento de introducir ese tipo de compás “valses” en el mundo del jazz. Lo intentó con sus composiciones: “Lover”, “Waltzing the Blues”, “Jitterbug Waltz” y posteriormente, el definitivo “My Favorite Things” para la banda sonora de Sonrisas y Lágrimas, canción que se convertiría en icono gracias a las versiones que nos dejara John Coltrane, aunque también en este caso, Coltrane se inclinara hacía una métrica más cercana  al 6/8 que al 3/4 del tema original.

Todo esta exposición a qué viene, pues a comentar la frustración del autor al comprobar que todas sus composiciones “valses” se veían abocadas a convertirse en arreglos que sustituían el compás primigenio por uno de 4/4 que favorece el swing y que en el caso de Falling in Love with Love, nos lleva prácticamente sin resistencia al groove.

La canción, quizá no sea de las más inspiradas de Richard Rodgers, pese a ello, no deja de tener su interés, con una melodía pegadiza que rápidamente te atrapa y no puedes dejar de tararear durante todo el día.

Comenzamos la escucha de versiones con ésta de Frank Sinatra de 1944, que la he elegido por ser la única, dentro de los muestras que propongo, en la que respeta el pulso original (3/4) de vals.

Ya con el cambio a 4/4 que nos va a acompañar en el resto de “las otras versiones”, la primera es esta de ‪Helen Merrill grabada en 1954 con el septeto de lujo de Quincy Jones: ‬Clifford Brown (trompeta), Danny Bank (saxo barítono), Jimmy Jones (piano), Barry Galbraith (guitarra), Oscar Pettiford (bajo), Bobby Donaldson (batería) y Quincy Jones (arreglo y dirección).

Seguimos con la versión del pianista ‪Mal Waldron‬ acompañado de John Coltrane (saxo tenor9, Bill Hardman (trompeta), Jackie McLean (saxo alto), Julian Euell (bajo), y Art Taylor (batería) (1957).‪ ‬

Hank Mobley‬ en 1957 también aportaría su peculiar visión del tema

Ahora es Cannonball Adderley quién nos brinda esta versión más pausada acompañado de orquesta de cuerda (1955).

Y para comparar formas de afrontar esta canción con el saxo, escuchemos a ‪Sonny Rollins tocando en directo en Tokyo (1997), con su energía y dominio característico.‬

Y para terminal, no me he podido resistir en traer la improvisación que realizan sobre Falling in Love with Love, con un swing a tope: Dan Block y Harry Allen (saxo tenor), Dan Barrett (trombón), Rossano Sportiello (piano), Jon Burr (contrabajo) y Pete Siers, (batería). (2014). Como se puede comprobar, le queda mucha vida por delante a la composición de Richard Rodgers, aunque me imagino que a su pesar, sea a tiempo de 4/4.