‪Billie Holiday‬

I Cover the Waterfront

1933-a-la-sombra-de-los-muelles-i-cover-the-waterfront-usaCartel de la película I Cover the Waterfront de 1933.

Después del parón ocioso de las navidades y todavía de forma perezosa, vuelvo a retomar el repaso a los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es I Cover the Waterfront, compuesta en 1933 por Johnny Green y letra de Edward Heyman.
La canción formó parte de la banda sonora de la película homónima en 1933, aunque solo se incluyó la parte instrumental. Posteriormente, a mediados de los 30 y los 40, tuvo un notable éxito gracias a las versiones de Joe Haymes y Eddy Duchin, Louis Armstrong o Artie Shaw, pero quién más influyó en su consolidación dentro del mundo del jazz de “I Cover the Waterfront” fue sin duda Billie Holiday, quién realizó varias grabaciones de la misma, lo que motivó que muchos intérpretes de jazz la incorporaran a su repertorios.
Quizá la versión, readaptación o como lo queráis llamar más extraña nos la ha legado el músico de blues John Lee Hooker, quién realizó una adaptación de “I Cover the Waterfront” tan diferente de la original, que si no fuera por la letra creeríamos que estaba interpretando otra canción. Tan irreconocible es, que la discográfica otorgó a Hooker la autoría de la canción. (?)

 Comenzamos por la versión de joven ‪Louis Armstrong‬ grabada en directo en Copenhague (1933)

Seguimos con ‪BILLIE HOLIDAY‬, verdadera impulsora de que I Cover the Waterfront fuera conocida dentro del mundo del jazz.

Continuamos con la estupenda versión de Clifford Brown (trompeta) Gigi Gryce (saxo alto), Henry Renaud (piano), Jimmy Gourley (guitarra), Pierre Michelot (bajo) y Jean-Loius Viale (batería). de 1953.

Ahora es Paul Gonzalves, quien la interpreta junto al pianista Enrique Villegas. Grabación realizada en 1968 en Argentina durante una gira de Duke Ellington.

Lester Young‬, con su particular elegancia nos deja su versión.

‪Y para terminar, la insólita versión de John Lee Hooker‬.

I Can’t Give You Anything but Love

blackbirds_lLibreto de I Can’t Give You Anything but Love, edited en 1928.

Siguiendo con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, le toca el turno al tema “I Can’t Give You Anything but Love“, compuesto por Jimmy McHugh y letra de Dorothy Fields. Esta canción gozaba de un notable éxito en 1928, siendo interpretada en el musical de Broadway denominado The Blackbirds, pero cuando dio la campanada a nivel popular, fue al año siguiente tras la grabación de Louis Armstrong. A estas alturas de la película, a veces nos es muy difícil darnos cuenta de lo importancia de algunas novedades que poco a poco se han ido introduciendo en la música de cualquier estilo y básicamente nos pasa eso, porque hemos iniciado el conocimiento de esos estilos de la actualidad a los orígenes y no cronológicamente, como quizá hubiese sido lo más aconsejable para darnos cuenta de las transformaciones que han ido sucediéndose paso a paso.
Dicho esto, es difícil imaginar el cambio tan brutal que significó la versión de Armstrong con su trompeta con sordina y una interpretación vocal que se tomaba muchas libertades con la melodía, alejándose del típico fraseo rítmico utilizado hasta ese momento.
I Can’t Give You Anything but Love, formó parte del repertorio de muchos músicos y bandas durante la era del swing, pero no ocurrió lo mismo entre los músicos ligados al estilo Bebop o posteriores, aunque es evidente que al público le sigue gustando y artistas dotados de un innato instinto comercial, como por ejemplo Diana Krall, son capaces de valorar su enganche y utilizarla tanto en grabaciones como en los directos.

Comenzamos con la version ‪Louis Armstrong que alcanzó el éxito en 1929.‬

Seguimos con la versión de ‪Billie Holiday‬.

Ahora la magnífica version de ‪Lester Young realizada en 1952.‬

Mucho más moderna y con un aire más brioso la realizada por The Oscar Peterson Trio y Sonny Stitt.

Y para terminar, la versión de ‪Diana Krall‬ en directo en el ‪Festival de Newport en agosto de 1998.‬

I Can’t Get Started

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Damos un salto en el abecedario y nos colocamos en la “I”, dentro del repaso que vamos haciendo a los a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. Y el primero que nos surge es éste “I Can’t Get Started“, compuesto por el bielorruso Vernon Duke, con letra de Ira Gershwin. Ésta canción nos retrae a los tiempos posteriores a los años de la ley seca, la ruina bursátil del 28, el tiempo prebélico de la segunda guerra mundial o la contienda española, en la que se hace referencia en la letra.
I Can’t Get Started fue compuesta para lucimiento en un número cómico del humorista Bob Hope en Broadway, pero pronto tomo su devenir propio y fue el trompetista Bunny Berigan (1936), quién consiguió un notable éxito con su versión. Pero quizá la más reconocible sea la grabación que publicó Billie Holiday en 1938, con un Lester Young, que se sale con un solo de dieciséis compases en la introducción del tema.
Luego ha habido infinidad de versiones, interpretadas por numerosos músicos dentro del jazz como: Dizzy Gillespie, Lennie Tristano, Ella Fitzgerald, Charlie Parker, Paul Bley, Charles Mingus hasta nuestros días, manteniéndola todavía con plena vigencia.

Comenzamos el repaso de versiones de I Can’t Get Started con la que realizara ‪Bunny Berigan en 1936‬.

A continuación es ‪Billie Holiday junto al ‬saxo tenor Lester Young quién recrea el tema.

Seguimos con la versión de ‪Dizzy Gillespie Sextet.

Ahora es otro magnífico trompetista ‪Kenny Dorham con su quinteto (1963),  junto al saxo ‬tenor Joe Henderson, quienes nos dejan esta estupenda versión.

Y para terminar, os dejo con la magnífica y larga adaptación de ‪Charles Mingus en 1959, interpretada en directo junto a ‬John Handy (saxo alto), Booker Ervin (saxo tenor), Richard Wyands (piano) y Dannie Richmond (batería).

How Deep Is the Ocean?

irving_berlinIrving Berlin

Seguimos recorriendo el repertorio de los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En esta ocasión escucharemos la canción “How Deep Is the Ocean?“, compuesta por Irving Berlin en 1932, cuando se encontraba en uno de sus momentos más críticos de su vida, tanto emocional como profesionalmente, con la muerte todavía reciente de su hijo ocurrida en 1928 que le había llevado a una paralización creativa y anímica, aconteció el shock de la bolsa como inicio de la Gran Depresión, lo que le ocasionó la pérdida de su fortuna.
En un principio, “How Deep Is the Ocean?” se pudo escuchar de fondo en la película de 1933 “The Life of Jimmy Dolan” pero pasó prácticamente desapercibida, tanto la industria de Broadway como la de Hollywood fueron afectadas de forma significativa por el mal momento económico que imperaba en el país, reduciendo significativamente su demanda musical, por lo que no pudo recurrir a ellas como había sido habitual hasta ése momento, por tanto solo le quedaba la radio, y a ella recurrió.

How Deep Is the Ocean?”, se estrenó en la radio en 1932, y no tardó en convertirse en todo un éxito, realizándose cuatro versiones muy populares en ese mismo año, la más escuchada fue la de Paul Whiteman y su orquesta con la voz de Jack Fulton. Una década después Benny Goodman en 1945, logró subir a “How Deep Is the Ocean?” entre los veinte primeros puestos de las listas y en 1945, la canción se incluiría en la película Blue Skies, con Bing Crosby como protagonista e intérprete. A finales de la década de los 40 y comienzos de 1950, Charlie Parker, Miles Davis, Nat King Cole, Billie Holiday, Stan Getz, Artie Shaw y otros/as pesos pesados del jazz, realizaron versiones de “How Deep Is the Ocean?”.

Comenzamos el repaso de las versiones con la que realizara ‪Benny Goodman & His Orchestra en 1943. parra ello contó con la cantante Peggy Lee y fue un completo éxito.‬

En 1947 Charlie Parker, también quiso grabar su versión junto a los músicos que por aquél entonces lo acompañaban: Miles Davis (trompeta), J.J. Johnson (trombón), Duke Jordan (piano), Tommy Potter (bajo) y Max Roach (batería)

Ahora es el turno de ‪Billie Holiday, con su version en 1954.‬

El trompetista ‪Chet Baker junto al pianista Paul Bley‬ realizaron esta versión en 1985, con una vuelta al espíritu de balada más próximo al original.

Quiero incluir dos versiones más actuales, la primera la de ‪Eric Clapton, que como muchos otros músicos del rock o el pop también han sabido valorar esta estupenda canción, en este caso decantándose por darle un formato de balada.‬

Y ésta, llena de fuerza y con un ritmo mucho más swing, la realizada por el batería Roy Haynes en 2003 junto al pianista Kenny Barron y Christian McBride al bajo.

No puedo resistirme a añadir ésta versión a cargo de los tenores ‪Al Cohn, John Coltrane, Hank Mobley y Zoot Sims, que en el disco “Tenor Conclave” se marcan ésta interpretación de quince minutos de ‬”How Deep Is the Ocean?“. Todo un homenaje.