It Might as Well Be Spring

Richard Rodgers y Oscar Hammerstein II

Es el turno de “It Might as Well Be Spring” dentro del repaso a los temas imprescindibles para una buena Jam que se precie. Compuesta en 1945 por Richard Rodgers y letra de Oscar Hammerstein II, para la película State Fair que además les sirvió para ganar el Oscar a la Mejor Canción en ese año.
En su autobiografía Musical Stages, Richard Rodgers comenta “escribí el número en un tiempo medio, pero el director musical de la película prefería que fuera una balada lenta, ante lo cual, no pude oponerme”. Aunque eso sí, el estudio prometió volver a filmar la escena con un ritmo más movido si el de la balada no funcionaba. No hizo falta, porque desde el preestreno el púbico se mostró entusiasmado con la versión lenta de “It Might as Well Be Spring”.

Pese a que el título hace referencia a la primavera, la letra alude a una feria agrícola y éstas suelen celebrarse en época de cosecha; o sea: en otoño. En su libro Hollywood Sings, Susan Sackett cuenta una anécdota sobre el título de la canción. “Hammerstein pensó que la protagonista debería estar en un estado febril de primavera, pero las ferias estatales se celebran en verano o en otoño, no en primavera. Después de reflexionar sobre el tema, preguntó la opinión a Rodgers que le contestó: “Podría ser primavera” (“might as well be sprint”), ya que así se sentía ella. “¡Eso es todo!”, Gritó el compositor“, con ésa alusión a la primavera sortearon el ajustarse literalmente al tiempo real de otoño donde se desarrolla la acción de la película y las posibles alusiones al texto por parte de la crítica.

He seleccionado unos vídeos para que la podáis escuchar. El primero, es ésta versión a cargo de Clifford Brown, extraída de su álbum The Clifford Brown Quartet in Paris, octubre de 1953.

Ahora es el saxofonista Sonny Stitt (junto a Art Blakey y los Jazz Messengers), quien nos muestra su versión incluida en In Walked Sonny, mayo de 1975.

Joshua Redman (con Brad Mehldau), nos presentan una lectura más moderna de It Might as Well Be Spring, incluida en su trabajo Timeles Tales, 1998.

Y para terminar, os propongo que escuchéis la versión que realiza Ljubljana Academy of Music Big Band, repleta de swing y seguramente más cercana al tempo original que imaginó Richard Rodgers para It Might as Well Be Spring.

 

Anuncios

It Don’t Mean a Thing (If It Ain’t Got That Swing)

Duke Ellington y su orquesta.

Seguimos con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. Es el turno de It Don’t Mean a Thing, compuesta por Duke Ellington y letra de Irving Mills.

¿Donde surgió la frase It Don’t Mean a Thing? (se puede traducir por: “No significa nada (si no tiene swing)”). Hay muchas historias sobre el origen del título de la canción. Dependiendo, como siempre suele suceder, de quién la cuente, unos dicen que era la frase favorita de James “Bubber” Miley, quien tocó la trompeta con la banda de Ellington en la década de 1920. Otros cuentan que era de Cootie Williams (el que sustituyó a Miley) quien repetía la frase. Ted Giogia, en el libro que vamos comentando, nos dice: “que David McGee, un crítico que ha investigado la vida de Irving Mills, ha sacado a la luz una anécdota poco conocida acerca de una actuación bastante irregular que ofreció la orquesta de Ellington en Chicago. Hasta entonces la banda había estado tocando en teatros y de repente se las veía y se las deseaba para adaptarse a unas exigencias distintas como las que planteaba el público de los salones de baile. Mills se presentó en los camerinos y le espetó a Ellington: “Duke, si no tiene swing no vale nada. Tenemos que volver al rollo del baile”. Según Mills, el embrión de la canción se compuso allí mismo, en el camerino“.

El término, “swing“, su uso más común entre los músicos de jazz se relaciona con los cambios sutiles en la sincronización de la melodía, que promueven un “sentimiento de swing“, es decir, las notas de la melodía se tocan antes del ritmo, en el ritmo o detrás del ritmo.

Independientemente de la definición, “It Don’t Mean a Thing” de Ellington, es la canción que puso la palabra “swing” en uso general. Además se le atribuye el reconocimiento, de ser la pieza “embrión” de lo que más tarde se conocería como la era de la música swing que tocaban las orquestas big band en la década 30 y 40 en los clubs de baile.

Ellington, realiza la primera grabación de “It Don’t Mean a Thing”, en febrero de 1932, para posteriormente, en su grabación de 1945, dar un giro de ciento ochenta grados y la plantea como una composición hecha a medida para tres vocalistas en contrapunto, recomponiéndola como vehículo de lucimiento para los/las cantantes según le viniera bien.

Comenzamos el repaso de versiones, con la primera grabación de Duke Ellington (con Ivie Anderson), en Nueva York el 2 de febrero de 1932.

Tres años después en Francia, el violinista Stéphane Grappelli junto al guitarrista Django Reinhardt realizaron ésta personal versión que tenía la peculiaridad de prescindir de la batería.

Stan Getz y su quinteto también se aproximó a “It Don’t Mean a Thing” de ésta frenética guisa. (1953)

Thelonious Monk, también nos dejó su peculiar versión, extraída de Monk Plays Ellington. Grabada en julio de 1955.

En el 2000 se editó el CD Ethnomusicology Vol.2, en la que se incluía ésta versión de It Don’t Mean a Thing a cargo del trompetista norteamericano Russell Gunn, una gozada.

Para terminar os dejo con la actuación del trío del pianista Raphael Jost junto al saxo tenor Christoph Grab, interpretando en directo It Don’t Mean A Thing, todo una invitación a bailar.

SAXOCIACION

© Luis Lorenzo

Ha nacido una nueva iniciativa para los amantes y frikis del saxo del mundo mundial. La propuesta tuvo su origen en el VIII Encuentro de Amigos del Saxo organizado en Guadalajara en octubre del 2017. Ha pasado un año desde entonces y gracias a la tenacidad de Esteban, motor de la iniciativa, podemos disfrutar de una asociación basada en exclusiva en el mundo del saxo.

La idea era dar soporte y poder acceder a mejores prestaciones y servicios, en la organización de los Encuentros que se vienen realizando desde el 2010 de los Amigos del Saxo. Estos Encuentros surgieron de la iniciativa de algunos participantes del foro de saxofón Adolphesax, para conocerse y disfrutar de todo lo relacionado con el mundo del saxo.

Carteles de todas las ediciones de los Encuentros de Amigos del Saxo. Realizados por Luis Lorenzo.

A grandes rasgos la Saxociacion se ha formado para facilitar la organización de los Encuentros de Amigos del Saxo y otras actividades, tales como locales para encuentros, ensayos, conciertos, conferencias, talleres y también servicios y financiación para otras actividades culturales, apoyo logístico, difusión en medios, cartelería, visitas culturales, etc.

La pertenencia a la Saxociacion es gratuita y exenta de ninguna tarea. Es importante para la asociación que el número de socios de la misma sea el más numeroso posible, para que a la hora de reclamar recursos de las instituciones, tanto públicas como privadas, tenga el peso suficiente para tomarlos en cuenta.

Pues eso, desde ya, todos los aficionados o profesionales amantes del saxo, os podéis inscribir y ser partícipes de ésta interesante iniciativa.

El gran Jerry Bergonzi, luciendo la camiseta de la Saxociacion.

Para los que tengáis interés en saber más sobre la asociación os dejo su email: saxociacion@gmail.com

Y si queréis rellenar su: Formulario de inscripción

9º Encuentro amigos del saxo

Un año más nos hemos juntados los Amigos del saxo, en ésta ocasión ha sido en Mairena de Alcor (Sevilla) y como viene siendo habitual en anteriores ocasiones, la organización ha sido de diez.

Con la participación de colaboradores que hacen posible: un día con mercadillo, charlas y conferencias, concierto del Ensemble, sorteos y en definitiva, todo lo que sirva para disfrutar con el mundo del saxo.

Además de comidas, cañas, cenas y una Jam estupenda como broche musical a un día para recordar y por supuesto a repetir, ¿donde?, el año próximo será en Las Navas del Marqués (Ávila) y por cierto, será el ¡Décimo Encuentro!.

Hasta entonces, que los saxos sigan sonando.

Os dejo algunas fotos del Encuentro