Música africana

Música genérica del continente africano

Hugh Masekela. Músico y defensor de los derechos civiles.

HUGH-MASEKELA

Hoy día internacional del jazz y para despedir este jugueteón mes de abril, he elegido a uno de los gigantes de la música sudafricana, que se ha mantenido a lo largo de toda su carrera como acérrimo defensor de los derechos civiles y del patrimonio y cultura de sus compatriotas sudafricanos.

Es difícil intentar describir la carrera de Hugh Masekela en unas pocas frases, solo se me ocurre sintetizar en tres palabras: músico, compositor y activista. Desde joven se definió como anti apartheid en su Sudáfrica natal, de donde huyó después del baño de sangre de Sharpville (21 de marzo de 1960) y logró conseguir asilo en los EE.UU. donde se convirtió en protegido de Dizzy Gillespie y Miles Davis, siendo allí, donde su carrera profesional despegó. A principios de los años setenta se instaló en África Occidental, donde se relacionó musicalmente con Fela Kuti que le inspiró con su Afro-Beat. Regresó a Sudáfrica en 1991 con una gira triunfal.

En su obra musical está siempre muy presente la sangre y las lágrimas de los cruentos años del apartheid, pero también las alegrías y pasiones de su país, en una hábil mezcla de Afro-Jazz con Afro-Beat, pop, funk, soul, reggae y cualquier influencia musical, pero siempre conservando el estilo Masekela que le hace reconocible al instante. Participó con Abdullah Ibrahim en el Jazz Epstles, el primer grupo de jazz africano con el que grabaron un álbum a finales de los años 50. También compuso el popular “Bring Him Back Home”, que se convirtió en el himno del movimiento por la liberación de Nelson Mandela, “Soweto Blues” cantada por Miriam Makeba (con la que estuvo casado) y Sarafina. En otra faceta musical, igualmente formo parte de la gira organizada para el álbum de Paul Simon, Graceland.

Os dejo este video interpretando un popurrí que comienza con su famoso Grazing in the grass, formando parte del espectáculo inaugural de la la Copa del Mundo  el 10.06.2010

Un vídeo de un concierto junto a otras figuras sudafricanas.

Y para terminar, esta composición de Fela Kuti que se llama Lady y como comentaba el propio Masekela; “Esta canción fue la primera que improvisamos con la banda africana de Fela y fue la introducción al maravilloso Afro-Beat. La grabamos en nuestro primer álbum titulado “Esperando a la lluvia” en Botswana en 1985. .. “

Flores rotas

Vuelvo a recurrir de manera tramposa a utilizar el nombre de una película como cebo para captar vuestra atención, en esta ocasión se trata de Flores rotas (2005) la película de Jim Jarmusch, que contiene en su banda sonora siete temas del autor del que os quiero hablar, se llama Mulatu Astatké (lo veis, si pongo este nombre como título de la entrada, no entra ni el Tato a curiosear).

Este músico etíope de mirada bondadosa y desconocido para la gran mayoría de los mortales y, como no podía ser de otra manera, para mi hasta que vi la película de marras, destaca inmediatamente por su música especial, te suena a Africa, a jazz, a ritmo latino, a funk… y en nuestra eterna manía de etiquetar todo para sentirnos más a gusto, a su música se le ha puesto la ingeniosa y elaborada definición de Ethio-jazz… sin comentarios.

Indagando sobre su quehacer musical te enteras por ejemplo que se formó en Londres, Nueva York, Bostón y que fue el primer músico africano en estudiar en Berklee. El vibráfono es su especialidad dentro de su formación como percusionista y se habla de Duke Ellington con el que trabajo en los años 70, como gran influencia en Mulatu. Como siempre, os recomiendo que lo escuchéis, no es fácil conseguir discos de él ya os aviso, pero en la red hay bastante material para que podáis apreciar su capacidad para crear esas atmósferas rítmicas que te absorben, a veces cuando te encuentras con músicos como Mulatu, resulta muy difícil expresar con palabras lo que transmite su música así que dejo de divagar sobre ello y paso a colgar unos vídeos donde os podéis ir haciendo idea de por donde van sus tiros musicales:

[vimeo http://www.vimeo.com/35949932 w=400&h=300]

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=FlXf2OPKnp0?feature=player_detailpage&w=640&h=360%5D

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=j1d4DjqJCjs?feature=player_detailpage&w=640&h=360%5D