Swing

Los soundies, los videoclips de los años 40

Siempre la industria del espectáculo ha intentado atraer y alcanzar al máximo de público para mostrar y vender sus productos. Durante los años 1940 y 1946, se cree que se llegaron a producir en Estados Unidos más de 1.800 soundies.

¿Qué era un soundie? Eran cortos de unos 3 minutos de duración que ofrecían una actuación musical, de Jazz en su inmensa mayoría, aunque dentro de su producción tenia cabida una gran variedad de temas diferentes: danza, comedia, musical, vodevil, deportes, atracciones circenses…; y diversidad de géneros musicales: clásica, swing, gospel, country, música latinoamericana, etc.

Las películas podían verse, con una moneda de 10 centavos, en una especie de máquina de discos con proyector, presente en numerosos clubes nocturnos, bares, restaurantes, fábricas y centros de diversión y los soundies, estaban generalmente disponibles para su alquiler en pocas semanas después de su rodaje.

Como en la actualidad, esas grabaciones dieron la posibilidad a multitud de artistas de llegar a un público que de otra manera hubiese sido imposible. En 1958, siguiendo los pasos de los soundies se llegó al desarrollo del Scopitone, películas en color y una banda sonora magnética. Fueron creados por la compañía francesa Cameca y como anteriormente los soundies, los Scopitones fueron exhibidos en máquinas proyectoras especiales.

Hoy en día, los soundies son quizás la mejor fuente para conocer y preservar toda una época en cuanto al mundo del espectáculo dentro de Estados Unidos y para conocer, toda una serie de bizarras actuaciones de artistas afroamericanos con menos oportunidades de aparecer en películas de éxito popular.

Hay soundies, con actuaciones de Louis Armstrong, Duke Ellington, Nat King Cole, Glenn Miller, Fats Waller, Cab Coloway, Count Basie y un largo etcétera, con que pongáis “soundies” en YouTube, podéis pasados horas de visualización. A continuación voy a compartir algunos de los que más me han llamado la atención, pero insisto en que exploréis por vuestra cuenta la red y encontraréis verdaderas curiosidades.

Count Basie y su Orquesta.

Duke Ellington – Cottontail – Hot Chocolate 1941.

Louis Jordan. Let The Good Times Roll. 1940’s R&B.

Duke Ellington – C Jam Blues (1942).

“Danced” de Billy Burt.

Jack Teagarden & His All Stars.

Éste me ha llamado la atención, porque expone la idea que luego los videoclips contemporáneos han continuado, mucho postureo y poca música.

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Navidad 2015

felicitacion 2015

Si habéis sobrevivido a la campaña electoral, tranquilos, todavía tenéis que guardar fuerzas para sobrellevar las Fiestas. Os gusten o no, el calendario no perdona y aunque el clima no haga más que avisar de que algo habremos hecho mal, no hay duda, estamos en Navidad, así que relajaos y disfrutad.

Os dejo con el tema Joy to the World , en la interpretación de Motown Christmas Cover ft. Von Smith & Tambourine Guy con Von Smith – cantante, Tim Kubart – Tambourine Guy, Ryan Perez-Daple – saxo, Allen Hunter – bajo, Chip Thomas – batería y Scott Bradlee – piano.

Y para todos/as, os gusten o tengáis alergia a estas fiestas, os deseo que disfrutéis todo lo que esté a vuestro alcance o que por contra, se os pasen lo más rápido posible.

Postmodern Jukebox divertidos y provocadores

postmodern-jukebox

Ésta semana la quiero comenzar con buen ánimo y para ello, cuento con la colaboración de De Scott Bradlee, un músico de Nueva York amante del jazz pero que por otro lado, no ha estado inmune a la música popular de nuestro tiempo y que nos rodea para bien o para mal a todas horas y que se hace escuchar quieras o no desde cualquier medio. Pues bien, Bradlee estuvo barajando la posibilidad de unir su gusto por el jazz, swing, etc., con canciones de pop que hubiesen sido éxitos en estos últimos años, ya sé que no es una idea original pero sí la forma que ha tenido de encararlo.

Para ello montó en 2013 una formación musical llamada Postmodern Jukebox, un grupo rotativo de músicos que realizan esas versiones de canciones pop en los estilos de jazz, ragtime y swing, a partir de ahí y gracias sobre todo a los vídeos que cuelga en YouTube, su fama y aceptación ha ido en progresión geométrica, con millones de visitas y numerosas colaboraciones de músicos y cantantes de lo más variopinto.

Como muestra de su trabajo os propongo que veáis 3 vídeos, aunque hay casi un centenar de ellos colgados en Youtbe. Como comenté anteriormente no es muy original el formato pero tiene su encanto y sobre todo, es divertido y provocador.

Versión del tema Careless Whisper de George Michael con la colaboración del estupendo saxo alto Dave Koz.

Versión del tema Creep de ‪Radiohead‬

Versión del tema All About That (Upright) Bass de Kate Davis, que colabora e interpreta ella misma como solista.

Y aquí otra versión del mismo tema, ahora tal y como lo presentaba el grupo en su gira europea.

Darn That Dream

Louis_Armstrong

 

Foto promocional del musical Swingin’ the Dream, con Louis Armstrong.

Como en otras ocasiones hemos comentado, no es raro que de un musical al final solo sobreviva una canción del mismo. Y esa situación se vuelve a repetir con Darn That Dream, compuesta por Jimmy Van Heusen, con letra de Eddie Delante, que en un principio era parte del libreto del musical Swingin’ the Dream (1939), basado en El sueño de una noche de verano (Shakespeare). El musical fue una auténtica ruina, aunque sea difícil explicar el por qué, ya que el elenco estaba formado por Louis Armstrong (en el papel de Bottom); Maxine Sullivan (como Titania); Butterfly Moqueen (era Puck); las hermanas Dandridge (como hadas); la música en escena era interpretada Benny Goodman y su sexteto (en el que figuraban Lionel Hampton y Fletcher Henderson) y en el equipo del espectáculo estaba formado con destacados artistas como Agnes De Mille y Walt Disney…, ¿entonces?, difícil el saberlo, seguramente se debiera a una mala organización y gestión en conjunto.

Jimmy Van Heusen por aquella época era prácticamente un desconocido aunque a lo largo de su carrera, mostrara un gran talento que le ha hecho merecedor de catorce nominaciones al Oscar y cuatro estatuillas. En la época del musical, la bandas de Benny Goodman y la de Tommy Dorsey ya grabaron Darn That Dream, con notable éxito. Luego pasó al olvido en la década de 1940, pero de nuevo Miles Davis, vino a rescatarla para su álbum Birth of the Cool, y a partir de ahí, siempre Darn That Dream ha estado ligado al jazz.

Comenzamos el repaso a las versiones de Darn That Dream, con la que hiciera Benny Goodman y su orquesta en la época del estreno del musical Swingin’ the Dream. Cantada por Mildred Bailey.

Y esta es la que incluyera Miles Davis en su disco Birth of the Cool, la única cantada y que cierra el disco.

Esta otra a cargo de Dexter Gordon. Del álbum de  “Swiss Nights” grabado en directo en el Zürich Jazz festival en agosto de 1975.

El pianista Ahmad Jamal tocando Darn That Dream en un programa de la CBS de 1959, una documento histórico, fijaros en todos los músicos que rodean al trio en el estudio.

Y como no, cierro esta tanda de versiones con la que realizara ‪Billie Holiday‬ en Los Angeles, en enero de 1957. Acompañada en esta ocasión por Barney Kessel (guitarra), Jimmy Rowles (piano), Ben Webster (saxo tenor), Red Mitchell (bajo), Harry “Sweets” Edison (trompeta) y Alvin Stoller (batería).