New Orleans

Dr. John

Ayer el corazón de Dr. John marcó sus últimos compases y como es natural, se hizo el silencio.

Es difícil concebir la música de Nueva Orleans de los últimos cincuenta años sin su presencia, junto con el desaparecido Professor Longhair, son los dos músicos emblemáticos de una ciudad tan maravillosamente abierta a la música y que sin duda ha tenido una enorme influencia en la música popular desde hace más de un siglo.

Seguro que en el más allá será recibido como merece, con una carnavalera brass band callejera, llena de ritmo y color.

Os propongo que escuchéis unas cuantas canciones como pequeño homenaje al enorme legado musical que ha dejado éste estupendo pianista, cantante y compositor:

Right Place, Wrong Time

Such a night

Mac’s Boogie

Mess Around

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Basin Street Blues

Storyville Basin St

Siguiendo con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, le toca el turno a Basin Street Blues, compuesta por Spencer Williams.

Mucho se ha escrito sobre esta famosa calle de Nueva Orleans situada en el barrio apodado “Storyville” y que a su vez, se encontraba dentro de la zona francesa de la ciudad denominada Treme (sí donde se desarrolla la famosa serie de TV). Allí se encontraban los burdeles de mayor calidad de todo el país, solicitados y visitados por gran cantidad de clientela a finales del siglo XIX y principios de siglo XX, hasta que un buen o mal día según se mire, el secretario de la armada cerró por ley todos los burdeles de Storyville, originando un éxodo obligado de las prostitutas que hasta ese momento habían ejercido su profesión en esos locales, hacía una ciudad con espíritu más abierto, que no fue otra que Chicago y tras ellas, iban los músicos de jazz que encontraban en esos tugurios la mayor oferta de contratación para tocar su música.

Uno de esos músicos, fue Spencer Williams compositor de “Basin Street Blues” , la escribió en 1926, como recuerdo de sus días vividos en el burdel que regentaban su tía Lulu White en esa misma calle. Previamente, la ola de puritanismo desatada en 1917 había obligado a las autoridades a cambiar el nombre de la calle por el de “North Saratoga”, hasta que en enero de 1940, dado el renovado interés por el jazz tradicional, el ayuntamiento la volvió a denominar con su nombre original Basin Street, dada la importancia histórica que había tenido en el desarrollo de ese estilo musical.

Sin lugar a dudas la versión que define Basin Street Blues es la de Louis Armstrong, hasta tal punto que durante muchas décadas se ha imitado sin apenas variación su interpretación. Son innumerables las grabaciones que Armstrong nos dejó de Basin Street Blues, en esta ocasión he recurrido a esta de 1959 que realizó con sus “All Stars”

La version que hacía Ray Charles en 1960 tampoco se alejaba demasiado del canon que impusiera Armstrong.

En 2007, la versión que hacía Wynton Marsalis junto a Willie Nelson, consiguió actualizar la canción, después de más de ochenta años desde su primer registro.

Como versión instrumental traigo la propuesta de Keith Jarrett junto a Gary Peacock y Jack DeJohnette.

‪Ain’t Misbehavin’ ‬

waller

Fats Waller, autor de Ain’t Misbehavin’

Siguiendo con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, le toca el turno a Ain’t Misbehavin’, canción escrita por el pianista Fats Waller en 1929 que se encuadra dentro del estilo “New Orleans Jazz”.

Aunque hoy en día no sea tan interpretada, durante décadas ha sido una pieza imprescindible dentro de los estándares jazzísticos, con multitud de versiones. De entre las más reconocidas, destaco: Louis Armstrong (1929), Fats Waller (1929), Duke Ellington (1933), Paul Whiteman (1935), Django Reinhardt (1937), Jelly Roll Morton (1938), Art Tatum (1944), Sarah Vaughan (1950), Johnny Hartman (1955), Hank Jones (1978) y Dick Wellstood (1986).

Versión de Django Reinhardt

Sarah Vaughan

Y con ustedessu autor Fats Waller

A ritmo de mascarada

Longhair+John

Profesor Longhair y Dr. John

Terminan los carnavales y por lógica quizá debiera hablar sobre música autóctona de los carnavales, la que se escucha en Cádiz, Canarias o me podía tirar el pisto y comentar alguna de un recóndito lugar hispano que solo conocieran sus habitantes. También podía recurrir a los brasileños ¡será por música! y es muy posible que en años venideros si todavía sigo por aquí lo haga. Pero para estos primeros carnavales que paso en el blog me voy a referir a los de Nueva Orleans, después de tanto rollo ¡vaya originalidad! diréis… ya lo sé, no tengo ningún interés de ir de original solo de poner lo que a mi más me gusta, aunque si alguien quiere enviarme un “sobre” ahora tan en boga, naturalmente cambiaría de postura a la de tres…

Bueno volviendo al tema, aunque haya nacido en el país de la copla, el flamenco, pasodoble y jota, me tira el jazz, no lo puedo evitar, así que no me voy a resistir y voy a empezar por el abecedario del jazz es decir, la música de Nueva Orleans.

También tengo claro que no me voy a referir a los grandes autores que han comenzado con el jazz en esa zona costera de USA, los Buddy Bolden, Louis Armstrong, Sidney  Bechet, Jelly Roll Morton, Kid Orly, Freddie Keppard o Nick LaRocca, por citar algunos de los más importantes, eso lo dejo para otro momento. No, voy a hacer hincapié en dos músicos que quizá no tengan cabida en el jazz como tal, pero que son parte imprescindible en la música popular de Nueva Orleans, hablo del Profesor Longhair y del Dr. John, ambos comenzaron con el R&B, pero con el tiempo fueron mestizando su música, como no podía ser de otra manera al ser originarios del estado con más mezcla racial de la Unión. El Profesor Longhair (1918-1980) con ritmos hispanos y caribeños, rumba, calipso, mambo. Mientras Dr. John (1940), convivió mucho más de cerca con el blues, bogue woogie y el rock and rol, en definitiva, dos auténticos músicos fuera de serie que al escucharlos transmiten alegría y ganas de vivir, en la más pura filosofía de carnaval de goce para el cuerpo y el espíritu y como tal se les considera en esa estupenda y decadente ciudad.

Comenzamos con dos temas del inigualable Profesor Longhair

Big Chief

Bald Head

Y ahora el turno para el Dr. John, interpretando “Right Place Wrong Time”

Y el tema Voodoo

Si os esperabais Drag Queen o garotas de ipanema, lo siento, otra vez, quizá, será.