Blues

Los soundies, los videoclips de los años 40

Siempre la industria del espectáculo ha intentado atraer y alcanzar al máximo de público para mostrar y vender sus productos. Durante los años 1940 y 1946, se cree que se llegaron a producir en Estados Unidos más de 1.800 soundies.

¿Qué era un soundie? Eran cortos de unos 3 minutos de duración que ofrecían una actuación musical, de Jazz en su inmensa mayoría, aunque dentro de su producción tenia cabida una gran variedad de temas diferentes: danza, comedia, musical, vodevil, deportes, atracciones circenses…; y diversidad de géneros musicales: clásica, swing, gospel, country, música latinoamericana, etc.

Las películas podían verse, con una moneda de 10 centavos, en una especie de máquina de discos con proyector, presente en numerosos clubes nocturnos, bares, restaurantes, fábricas y centros de diversión y los soundies, estaban generalmente disponibles para su alquiler en pocas semanas después de su rodaje.

Como en la actualidad, esas grabaciones dieron la posibilidad a multitud de artistas de llegar a un público que de otra manera hubiese sido imposible. En 1958, siguiendo los pasos de los soundies se llegó al desarrollo del Scopitone, películas en color y una banda sonora magnética. Fueron creados por la compañía francesa Cameca y como anteriormente los soundies, los Scopitones fueron exhibidos en máquinas proyectoras especiales.

Hoy en día, los soundies son quizás la mejor fuente para conocer y preservar toda una época en cuanto al mundo del espectáculo dentro de Estados Unidos y para conocer, toda una serie de bizarras actuaciones de artistas afroamericanos con menos oportunidades de aparecer en películas de éxito popular.

Hay soundies, con actuaciones de Louis Armstrong, Duke Ellington, Nat King Cole, Glenn Miller, Fats Waller, Cab Coloway, Count Basie y un largo etcétera, con que pongáis “soundies” en YouTube, podéis pasados horas de visualización. A continuación voy a compartir algunos de los que más me han llamado la atención, pero insisto en que exploréis por vuestra cuenta la red y encontraréis verdaderas curiosidades.

Count Basie y su Orquesta.

Duke Ellington – Cottontail – Hot Chocolate 1941.

Louis Jordan. Let The Good Times Roll. 1940’s R&B.

Duke Ellington – C Jam Blues (1942).

“Danced” de Billy Burt.

Jack Teagarden & His All Stars.

Éste me ha llamado la atención, porque expone la idea que luego los videoclips contemporáneos han continuado, mucho postureo y poca música.

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Earl Thomas

Burnle450

En estos meses de verano, tenemos la suerte de poder ver y escuchar en directo en diferentes salas y festivales a Earl Thomas. Cantante y compositor de blues está realizando una pequeña gira por nuestro país, con la gran novedad de que tras varios años dando conciertos en Europa, ésta es la primera vez que actuará con la banda americana original con la que graba sus discos habitualmente.
Earl Thomasestá considerado como uno de los artistas de blues más importantes de la actualidad, yo la verdad es que no lo conocía hasta que in día en el telediario de la 2 lo presentaron y me quedé con su nombre y con su cara (jajajá), en la entrevista además de colocar fragmentos de su música destilaba buen sentido del humor tipo: “los primeros bluesman y blueswoman fueron esclavos y granjeros; después fueron trabajadores urbanos de las fábricas; pero en el siglo actual un bluesman tiene estudios universitarios, es sofisticado, ha viajado por el mundo y viste de Brooks Brothers!” además de parecer cercano y con el ego en reposo. Luego he ido escuchándole y me parece que su manera de cantar e interpretar puede transportarte a un día sombrío donde disfrutes de auto compadecerte sin reparos, al más puro estilo blues o recibir una descarga de energía tipo cabreo porque estos políticos no hacen ni siquiera su trabajo, también al más puro estilo blues. Si además añadimos que compone sus temas, mucho de los cuales han interpretado pesos pesados como Tom Jones, Etta James, Solomon Burke o Screamin’ Jay Hawkins, pues estamos hablando de un artista de lo mejorcito en su estilo que tenemos la suerte de poder escuchar.

‪‪‪”SOMEBODY´S CALLIN” . Sala Clamores. 27.07.2016‬

“Love School”

“SHOTGUN WEDDING”

“What About Me?”

“A CHANGE IS GONNA COME” (Sam Cooke)

El Blues llora la ausencia de B.B. king

BYRON BAY, AUSTRALIA - APRIL 22:  BB King performs on stage during day two of the Bluesfest Music Festival at Tyagarah Tea Tree Farm on April 22, 2011 in Byron Bay, Australia.  (Photo by Mark Metcalfe/Getty Images) *** Local Caption *** BB King;

Photo by Mark Metcalfe/Getty Images

Como ya estáis todos al tanto de la noticia, no insistiré mucho más sobre lo de sobra comentado y repetido por los medios. Simplemente constatar que se ha ido uno de los guitarristas más importantes y originales de la historia del blues, capaz de difundir este género, relegado en un principio a músicos negros y adscrito básicamente al Sur de los Estados Unidos, a situarlo como un estilo más de la música popular, logrando su incorporación a las listas de éxitos y que el público en general, sin importar raza o lugar del planeta donde se escuche, reconozca y escuche sus discos.

Sin olvidar la enorme influencia que ha marcado a músicos posteriores como Jimi Hendrix, Jeff Beck, Duane Allman, Eric Clapton, Jimmy Page, Keith Richards y un sinfín de nombres conocidos y anónimos que han bebido de la fuente de su estilo y técnica. Aunque creo que lo más importante, a parte de su mencionada técnica y personalidad, para mi es la facilidad que tenía para transmitir sus emociones y eso que a priori parece sencillo, realmente es patrimonio solo de los más grandes.

Siempre que desaparece un músico de ésta trascendencia nos queda un regusto agridulce, nos falta su persona pero nos queda su obra, sigamos disfrutando de ella. Hay miles de vídeos en Internet con interpretaciones suyas, aparte de sus innumerables grabaciones, para empaparse de su música. He elegido estos tres vídeos pero como siempre los suyo es que cada uno busque según sus apetencias.

Aquí en los 60 interpretando ‪Everyday I Have The Blues

Con J‪imi Hendrix como parte de unas memorables jam‬

Y por último la colaboración con Tracy Chapman (1997). “The Thrill Is Gone” a petición de mi amigo Tomás.

Blue Monk

Thelonious-Monk-Blue-Monk

Es lunes, una vez superada la Semana Santa, seguimos con nuestro repaso habitual a los a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. Thelonious Monk vuelve a parecer en esta sección como compositor del tema que nos ocupa Blue Monk.

Ante la insistencia de Bob Weinstock, por entonces dueño de Prestige Records, quién le requería a que compusiera alguna pieza fácil para el oyente y basada en un blues y así dar un respiro huyendo de las complicadas y elaboradas composiciones habituales del pianista. Monk la compuso rápidamente, en contra de su usual manera de componer concienzuda y metódica, basándose en la melodía de Pastel Blue, un tema de Charlie Shavers.

Desde 1954, fecha en que Monk grabó la versión original, han sido muy numerosas las versiones de Blue Monk, numerosos músicos, sobre todo pianistas, la han incorporado a sus repertorios, incluso algunos tan ajenos al lenguaje de Monk como Bill Evans que no pudo resistirse a esta pegadiza composición.

Como suele ser habitual, comenzamos con la versión original, mostrándonos a un increíble Monk junto a Abdul Malik al bajo y Ossie Johnson en la batería (Thelonious Monk Trio), en el programa de Tv “Sonidos del jazz” teniendo como espectadores a un nutrido grupo de estrellas jazzeras del momento, entre ellos destaca Coleman Hawkins.

Esta otra muy diferente a cargo de  Chick Corea y Bobby McFerrin

Y para terminar, esta otra versión realizada por Dexter Gordon & Junior Mance Trio en 1970