Big Bands

Kirk MacDonald & Bobby Martinez con la AP BIG BAND

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Ayer me acerqué al club Bogui Jazz de Madrid para escuchar a la AP Big Band, que se creó como proyecto educativo dirigido por Bobby Martinez hace ya 10 años. Hoy en día, según pudimos comprobar en el Bogui, es una Big Band consolidada, con un sonido potente y moderno. Sus componentes son jóvenes pero de amplia formación, lo que añade un valor de futuro a la agrupación y está dirigida por el saxofonista Aarón Pozón, alumno de Bobby Martínez, y que desde hace algún tiempo ha recogido la testigo que le brindó el maestro en su día.
A modo de valedores y como forma de manifestar su apoyo a esta potente agrupación, les acompañaban en su puesta de largo, dos grandes saxofonistas tenores, por un lado el conocido y reconocido en la escena del jazz en nuestro país, Bobby Martinez, educador incansable e increíble músico. Americano con raíces cubanas ha tocado con grandes como Paco de Lucia, Paquito D’Rivera, Perico Sambeat, entre otros. Además de grabar como sideman innumerables grabaciones, tiene sus propios discos como líder y ha participado en grandes giras.
Y acompañando a Bobby, el saxofonista canadiense Kirk MacDonald, de increíble técnica y sonido, un referente y gran docente en su país, donde imparte clases en el prestigioso Humber College Lakeshore, Campus de Toronto. Ha compartido escenario de la talla de Bob Mintzer, Mike Stern, Jack DeJohnette, Tom Harrel, Chris Potter o María Schneider por citar solo unos pocos, además de tener en el mercado grabados más una veintena de trabajos discográficos.
En definitiva, noche jazzera de lujo, con unos solistas invitados que se volcaron en sus interpretaciones, demostrando su creatividad, técnica y su implicación y empatía con el proyecto de esta AP Big Band, que sin duda se va a hacer notar como una de las formaciones más potentes de la escena del jazz madrileño.

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Kirk MacDonald

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Bobby Martinez

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AP BIG BAND

Solo puedo compartir este vídeo cutre de uno de los temas que interpretaron, lo grabé con el móvil pero creo que puede dar una idea de como se vivió la actuación, aunque el sonido lógicamente deje mucho que desear.

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Cherokee

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Como todos los lunes, continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión el tema es Cherokee, compuesta por el compositor inglés Ray Noble, formaba parte originalmente como el primer movimiento de un total de cinco, que el compositor realizó para su “Indian Suite”. Como suele ser habitual en las exaltaciones, por autores ajenos, de pueblos indígenas, la composición poco tenía que ver ni con el sentir ni con la cultura de los primeros pobladores de Norteamérica.

En principio, como concibió el tema Noble y como lo grabaron en la década de los 30 orquestas como la de Count Basie o Charlie Barney, la melodía estaba formada por notas amplias resultando una melodía sencilla y pegadiza, pero pronto, el tema se lo apropiaron músicos próximos al estilo bebop, reconvirtiendo el estándar en una alocada modulación de acordes, donde el músico lo utilizaba como medio para realizar verdaderos ejercicios vertiginosos en un tempo reservado solo a los muy virtuosos. En ese sentido, quizá la versión más representativo fuera la  realizada por Charlie Parker y que posteriormente utilizando los cambios de acorde de “Cherokee”, lo convirtiera en un ejercicio frenético denominado “Ko-Ko”, grabado con Dizzy Gillespie en 1945 para el sello Savoy.

Comienzo el repaso de versiones, con la que realizó Count Basie y su orquesta en febrero de 1939


Posteriormente la composición fue adquiriendo un aire mucho más bebop, como lo demuestra esta estupenda versión realizada en 1955 por Clifford Brown (trompeta), Harold Land (saxo tenor), Richie Powell (piano), George Morrow (bajo) y Max Roach (batería).

O la famosa interpretación de Cherokee que hacía Charlie Parker.

Aunque la versión que más me ha impresionado, es esta que realizaba Wynton Marsalis en directo en 1996.

Recordando a ‪Duke Ellington‬

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Este lunes, quiero recordar a uno de los grandes entre los más grandes del jazz. El pasado 24 de mayo, hizo cuarenta años desde que nos dejó Duke Ellington. Sin lugar a dudas, uno de los compositores más prolíficos del siglo XX.
Durante más de cincuenta años se mantuvo en primera línea de la escena del jazz, adaptándose a los diferentes estilos y corrientes que iban surgiendo dentro del mismo y legando para nuestro disfrute, más de dos mil composiciones tras de sí y el sonido de una orquesta mítica.
Quisiera comenzar a recordarle con un vídeo de 1942, titulado C Jam Blues, como homenaje y como colaboración a nuestra acostumbrada sección de los lunes, los 250 temas imprescindibles para una Jam Session.

Ahora os propongo escuchar otra clásica composición suya, Sophisticated Lady en esta ocasión el intérprete solista es el barítono Harry Carney, fiel amigo e integrante de la orquesta de Ellington durante cuarenta y cinco años.

Y para terminar, el famoso Diminuendo and crescendo in Blue, tema que gracias al intenso solo interpretado por el saxo tenor de Paul Gonzalvez y el clímax de frenesí que se originó en el Festival de Newport de 1956, logró catapultarle de nuevo a la fama tras un período difícil.

‪La Big Band “Atómica”‬

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Portada del disco de Count Basie ” The Atomic Mr. Basie” de 1959.

Si había una agrupación que parecía resumir el sonido jazz big band, era la de Count Basie, sin detrimento ni comparaciones con otras impresionantes Big Bands de la época, como por ejemplo la de Duke Ellington. Con unos arreglos sencillos pero que caían como un guante a su banda, funcionaban y estaban diseñados como un trampolín para lanzar a sus solistas a improvisar como posesos. Si a eso, le sumamos una de las mejores secciones rítmicas de la época, con un swing portentoso, el espectáculo estaba asegurado. Basie se ganó de sobra con sus directos el derecho a mantenerse casi durante cinco décadas por todos los escenarios del mundo.

Si tuviera que destacar una grabación suya, me inclino por el disco The Atomic Mr. Basie, también conocido como E=MC2 de 1958. En él confluye un momento estupendo de esta Big Band portentosa que desarrollan una docena de temas en su mayoría arreglados por Neal Hefti, que son un compendio de obras maestras para Big Band. La banda estaba formada por: Wendell Culley, Snooky Young, Thad Jones y Joe Newman (trompetas). Henry Coker, Al Grey y Benny Powell (trombones). Marshall Royal, Frank Wess, Eddie “Lockjaw” Davis, Frank Foster y Charles Fowlkes (saxos). Freddie Green (guitarra). Eddie Jones (bajo). Sonny Payne (batería) y Count Basie al piano y dirigiendo el cotarro. Os recomiendo que escuchéis el disco si no lo habéis hecho ya.

Comienzo con el vídeo del tema que abre el disco, The Kid From The Red Bank, sin comentarios

Continúo con el tema Whirly Bird, donde aparece Eddie “Lockjaw” Davis que se marca un solo al tenor energético a tope y si hablamos de energía, esperar al solo de Harold Jones a la batería ¡portentoso!

Y aquí otro tema del disco Splanky, esta vez la Big Band de Basie en una de sus últimos conciertos.