Bebop

Bemsha Swing

thelonious-monk

Thelonious Monk

Seguimos internándonos en los temas imprescindibles para una buena Jam que se precie y es el turno de Bemsha Swing, compuesta por Thelonious Monk y Denzil Best.

Nada más escucharlo, podemos identificar que es un tema de Monk, con su estilo característico y su forma de colocar la nota en su sitio, pero buscando romperte la cadera mientras lo escuchas, a su vez, Bemsha Swing destila un cierto aire caribeño gracias a su coautor Denzil Best (originario de Barbados), que suaviza el estilo característico “monkiano”.

Desde la década 50 (el tema lo grabó Monk por primera vez en 1952) hasta los 80, pocas versiones de “Bemsha Swing” se grabaron, en un principio no fue muy tenido en cuenta por los músicos de jazz en general, eso no quita que se hicieran unas estupendas versiones por los pesos pesados en esos momentos, como fue la que realizó Miles Davis junto a Monk en 1954 para el sello Prestige. O la que realizara John Coltrane junto al trompetista Don Cherry en 1960. Bill Evans, también se animó a realizar su versión de Bemsha Swing en 1963.

No fue hasta finales de los 80,  que Bemsha Swing se incorporó por pleno derecho a los repertorios de múltiples músicos de jazz, consiguiendo la atención y reconocimiento que merece un tema tan vital y pegadizo.

Y sin más preámbulo vamos a escuchar alguna versión del tema.

Comenzamos con la que hacía Monk junto a Sonny Rollins, en el disco del primero denominado Brilliant Corners.

Seguimos con la versión que nos sugiere el trombonista JJ Johnson. Grabada en Nueva York (1965).

La que os propongo ahora, es la versión que grabaron en 1990 Ron Carter al bajo y Houston Person con el saxo alto, me ha gustado mucho por su sencillez, claridad y calidez de su propuesta

Y para finalizar, la propuesta sui géneris que hacía el grupo Ret Hot Chili Peppers en directo y que denominaron F.U., donde incluso se permitieron la licencia de añadir una letra al tema.

Bags’ Groove

Milt Jackson

Es lunes y damos un salto en el abecedario y nos colocamos en la “B” de “buenas sorpresas” que nos van a deparar los temas con esa inicial. Comenzamos este nuevo repaso con Bags’ Groove compuesta por Milt Jackson

Jackson fue quizá el “vibrafonista” por excelencia en prácticamente dos décadas (50 y 60), logró adaptarse con anticipación a cualquier estilo (bebop, col, etc) permaneciendo en primera línea tanto por libre como con el Modern Jazz Quartet grupo que crearon originalmente junto a John Lewis y Kenny Clarke y del cual formó parte durante 20 años hasta 1974.

Bags’ Groove es un blues de doce compases compuesta básicamente sobre una frase melódica muy atractiva, sin lugar a dudas es de los típicos temas que en una Jam se suele interpretar para esparcimiento y disfrute de los músicos participantes.

El título del tema hace referencia al apodo del compositor. Las Bags (bolsas) en cuestión son las que al parecer acompañaban siempre bajo los ojos a Milt Jackson, como sello de sus trasnoches y su afición al alcohol, vaya lo normal en un músico de jazz en esos años. Quizá la versión más famosa es la que grabó en diciembre de 1954 junto a Miles Davis en la que se comenta que hubo más que palabras entre Miles y Thelonious Monk, cuando el primero le espetó a Monk  que no tocase por detrás de sus solos. Lógicamente en ese ambiente, la sesión debió de ser todo menos relajada, con todo, los solos tanto de Miles como de Monk en Bags’ Groove son apabullantes.

Y esta es la prueba sonora de lo comentado sobre dicha versión

He encontrado esta versión en YouTube y me parece estupenda y como garantía de ello, os propongo que echéis un vistazo a los integrantes de la misma: Milt Jackson (vibráfono), Benny Golson (saxo tenor), Art Farmer (trompeta), Toots Thielemans (harmónica), Ulf Wakenius (guitarra), Kenny Kirkland (piano), Niels-Henning Orsted Pedersen (bajo), Jonas Johansen (batería) y Max Roach (batería). Grabada en Junio de 1997 en Alemania.

Y esta otra versión no menos famosa y estupenda en la que Lee Morgan (trompeta), Curtis Fuller (trombón), Hank Mobley (saxo tenor), Billy Root (saxo tenor y barítono), Ray Bryant (piano), Tommy Bryant (bajo) y Charles “Specs” Wright (batería) la bordan en una grabación en directo en 1958.

250 temas para una Jam Sessions: ‪Airegin‬

Airegin

Portada del disco de Miles Davis titulado Bags’Groove, donde se publico Airegin por primera vez

Seguimos internándonos en los temas imprescindibles para una buena Jam que se precie y es el turno de Airegin, compuesta por el saxofonista Sonny Rollins y que se dio a conocer por primera vez en la grabación que hizo Miles Davis el disco titulado Bags’Groove.

Esta partitura tiene una alta dificultad de interpretación debido a su tempo rápido y sus complejos cambios armónicos. Está compuesto en una secuencia de treinta y seis compases (una estructura singular que se aleja de las habituales), con 20 compases iniciales y luego 16 de repetición para volver a retomar el tema.

Como curiosidad, comentar que el título en realidad es “Nigeria” pero escrito al revés, recurso de juego de palabras que algunos compositores les ha gustado emplear en ocasiones en el jazz.

Y ahora pasamos a las versiones de ejemplo:

Aquí el autor Sonny Rollins con Miles Davis, bueno la verdad es que echas un vistazo a los créditos y se te pone la carne de gallina: Miles Davis (trompeta), Sonny Rollins (saxo tenor), Bennie Green (trombón), Jackie McLean (saxo alto), Charlie Parker (saxo tenor), John Lewis, Walter Bishop Jr., Horace Silver, Tommy Flanagan (piano), Paul Chambers, Percy Heath, Tommy Potter (contrabajo), Roy Haynes, Art Blakey, Philly Joe Jones, Kenny Clarke, Arthur Taylor (bateria).

La versión de Stan Getz and Chet Baker

Una versión más actual y potente de la GRP All Start Big Band

Y hablando de Jam Session, que mejor ejemplo que esta con Joe Lovano, Chris Potter, Ron Blake, Joe Frahm, Ravi Coltrane etc.

El orden del caos

Si hay un compositor en el jazz que logra mantener el equilibrio de forma brillante, entre el caos sonoro y la meticulosa riqueza armónica, ese es Charles Mingus. Genio y figura, su aportación al desarrollo del jazz ha sido extraordinaria, creando arreglos innovadores y en muchas ocasiones adaptándolos a las personalidades de los músicos que los iban a interpretar, adoptando las maneras de su admirado Duke Ellington. A veces, tan sólo les entregaba a los músicos las líneas generales del arreglo dejando que el espíritu creativo del intérprete saliera a flote y logrando que la música fluyera de una manera más espontánea.

Mingus  siempre supo moverse entre la tradición y la vanguardia, creando composiciones minuciosamente elaboradas y dotándoles a su vez de una riqueza sonora original e inconfundible, consiguiendo en toda su obra un enfoque absolutamente avanzado. Ni que decir tiene que es uno de mis favoritos.

Par comenzar cuelgo un vídeo de Moanin, una de mis canciones favoritas de Mingus, en este caso no está interpretado por él sino por The Mingus Big Band y como saxo barítono Ronnie Cuber, un ciclón entrando por tus oídos…

Y el famoso Goodbye Pork Pie Hat, en directo en Montreux (1975), con Charles Mingus (bajo), Gerry Mulligan (barítono), Don Pullen (piano), George Adams (tenor), Benny Bailey (trompeta) y Danny Richmond (batería)

Y ya sabéis, si os apetece colaborar con vuestras fotos en el vídeo que tenemos en marcha, visitar este enlace:

Vídeo MiBandameMata