Bebop

Cherokee

cherokee

Como todos los lunes, continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión el tema es Cherokee, compuesta por el compositor inglés Ray Noble, formaba parte originalmente como el primer movimiento de un total de cinco, que el compositor realizó para su “Indian Suite”. Como suele ser habitual en las exaltaciones, por autores ajenos, de pueblos indígenas, la composición poco tenía que ver ni con el sentir ni con la cultura de los primeros pobladores de Norteamérica.

En principio, como concibió el tema Noble y como lo grabaron en la década de los 30 orquestas como la de Count Basie o Charlie Barney, la melodía estaba formada por notas amplias resultando una melodía sencilla y pegadiza, pero pronto, el tema se lo apropiaron músicos próximos al estilo bebop, reconvirtiendo el estándar en una alocada modulación de acordes, donde el músico lo utilizaba como medio para realizar verdaderos ejercicios vertiginosos en un tempo reservado solo a los muy virtuosos. En ese sentido, quizá la versión más representativo fuera la  realizada por Charlie Parker y que posteriormente utilizando los cambios de acorde de “Cherokee”, lo convirtiera en un ejercicio frenético denominado “Ko-Ko”, grabado con Dizzy Gillespie en 1945 para el sello Savoy.

Comienzo el repaso de versiones, con la que realizó Count Basie y su orquesta en febrero de 1939


Posteriormente la composición fue adquiriendo un aire mucho más bebop, como lo demuestra esta estupenda versión realizada en 1955 por Clifford Brown (trompeta), Harold Land (saxo tenor), Richie Powell (piano), George Morrow (bajo) y Max Roach (batería).

O la famosa interpretación de Cherokee que hacía Charlie Parker.

Aunque la versión que más me ha impresionado, es esta que realizaba Wynton Marsalis en directo en 1996.

Billie’s Bounce

CHARLIE_PARKER5

Es lunes y por tanto, seguimos con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. Esta semana nos ocupamos de todo un himno del bebop, se trata de Billie’s Bounce compuesta por Charlie Parker en 1945.

Si ya en otras ocasiones, he comentado respecto a otros estándars de jazz la poca o nula variación que habían sufrido a lo largo del tiempo, Billie’s Bounce es otro claro ejemplo, he buscado y rebuscado y todas las versiones que he encontrado son prácticamente clones de la primera grabación que grabó Parker para el sello Savoy. En aquella ocasión contó en la trompeta con un joven trompetista de diecinueve años que se llamaba Miles Davis y fue más que nada, porque su habitual compañero y amigo Dizzy Gillespie, tuvo que dejar la trompeta y encargarse del piano en esa grabación porque el pianista Bud Powell, que originariamente era el que iba a encargarse de hacerlo, estaba en otra ciudad y no llegaba a tiempo para la grabación. Anécdotas aparte, la interpretación que hace Charlie Parker, sobre todo en el solo, fue y seguirá siendo, fuente inagotable para multitud de saxofonistas que han transcrito y estudiado su solo a fondo.

A partir de ahí, han sido muchos y variados los músicos que han realizado versiones de Billie’s Bounce, entre todas, he elgido estas para ilustrar sonoramente este post.

En primer lugar, como creo no puede ser de otra manera, la original grabada en los WOR Studios de Nueva York el 2 de noviembre de1945. Con Charlie Parker (saxo alto), Miles Davis (trompeta), Dizzy Gillespie (piano), Curly Russell (bajo) y Max Roach (batería).

Otra antológica versión, fue la realizada en 1957 por Stan Getz y J.J. Johnson en el Opera House de Los Ángeles.

Y para terminar, la realizada por Keith Jarrett (piano), Gary Peacock (bajo) y Jack Dejohnette (batería), grabada en directo en Tokio (1996).

Bemsha Swing

thelonious-monk

Thelonious Monk

Seguimos internándonos en los temas imprescindibles para una buena Jam que se precie y es el turno de Bemsha Swing, compuesta por Thelonious Monk y Denzil Best.

Nada más escucharlo, podemos identificar que es un tema de Monk, con su estilo característico y su forma de colocar la nota en su sitio, pero buscando romperte la cadera mientras lo escuchas, a su vez, Bemsha Swing destila un cierto aire caribeño gracias a su coautor Denzil Best (originario de Barbados), que suaviza el estilo característico “monkiano”.

Desde la década 50 (el tema lo grabó Monk por primera vez en 1952) hasta los 80, pocas versiones de “Bemsha Swing” se grabaron, en un principio no fue muy tenido en cuenta por los músicos de jazz en general, eso no quita que se hicieran unas estupendas versiones por los pesos pesados en esos momentos, como fue la que realizó Miles Davis junto a Monk en 1954 para el sello Prestige. O la que realizara John Coltrane junto al trompetista Don Cherry en 1960. Bill Evans, también se animó a realizar su versión de Bemsha Swing en 1963.

No fue hasta finales de los 80,  que Bemsha Swing se incorporó por pleno derecho a los repertorios de múltiples músicos de jazz, consiguiendo la atención y reconocimiento que merece un tema tan vital y pegadizo.

Y sin más preámbulo vamos a escuchar alguna versión del tema.

Comenzamos con la que hacía Monk junto a Sonny Rollins, en el disco del primero denominado Brilliant Corners.

Seguimos con la versión que nos sugiere el trombonista JJ Johnson. Grabada en Nueva York (1965).

La que os propongo ahora, es la versión que grabaron en 1990 Ron Carter al bajo y Houston Person con el saxo alto, me ha gustado mucho por su sencillez, claridad y calidez de su propuesta

Y para finalizar, la propuesta sui géneris que hacía el grupo Ret Hot Chili Peppers en directo y que denominaron F.U., donde incluso se permitieron la licencia de añadir una letra al tema.

Bags’ Groove

Milt Jackson

Es lunes y damos un salto en el abecedario y nos colocamos en la “B” de “buenas sorpresas” que nos van a deparar los temas con esa inicial. Comenzamos este nuevo repaso con Bags’ Groove compuesta por Milt Jackson

Jackson fue quizá el “vibrafonista” por excelencia en prácticamente dos décadas (50 y 60), logró adaptarse con anticipación a cualquier estilo (bebop, col, etc) permaneciendo en primera línea tanto por libre como con el Modern Jazz Quartet grupo que crearon originalmente junto a John Lewis y Kenny Clarke y del cual formó parte durante 20 años hasta 1974.

Bags’ Groove es un blues de doce compases compuesta básicamente sobre una frase melódica muy atractiva, sin lugar a dudas es de los típicos temas que en una Jam se suele interpretar para esparcimiento y disfrute de los músicos participantes.

El título del tema hace referencia al apodo del compositor. Las Bags (bolsas) en cuestión son las que al parecer acompañaban siempre bajo los ojos a Milt Jackson, como sello de sus trasnoches y su afición al alcohol, vaya lo normal en un músico de jazz en esos años. Quizá la versión más famosa es la que grabó en diciembre de 1954 junto a Miles Davis en la que se comenta que hubo más que palabras entre Miles y Thelonious Monk, cuando el primero le espetó a Monk  que no tocase por detrás de sus solos. Lógicamente en ese ambiente, la sesión debió de ser todo menos relajada, con todo, los solos tanto de Miles como de Monk en Bags’ Groove son apabullantes.

Y esta es la prueba sonora de lo comentado sobre dicha versión

He encontrado esta versión en YouTube y me parece estupenda y como garantía de ello, os propongo que echéis un vistazo a los integrantes de la misma: Milt Jackson (vibráfono), Benny Golson (saxo tenor), Art Farmer (trompeta), Toots Thielemans (harmónica), Ulf Wakenius (guitarra), Kenny Kirkland (piano), Niels-Henning Orsted Pedersen (bajo), Jonas Johansen (batería) y Max Roach (batería). Grabada en Junio de 1997 en Alemania.

Y esta otra versión no menos famosa y estupenda en la que Lee Morgan (trompeta), Curtis Fuller (trombón), Hank Mobley (saxo tenor), Billy Root (saxo tenor y barítono), Ray Bryant (piano), Tommy Bryant (bajo) y Charles “Specs” Wright (batería) la bordan en una grabación en directo en 1958.