Bebop

Lady Bird

El pianista y compositor Tadd Dameron.

Damos un salto en el abecedario y comenzamos con la “L” en el repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session.
Es el turno del tema Lady Bird, compuesta por Tadd Dameron. En su día, Dameron estaba considerado uno de los mejores compositores de jazz moderno, aunque en la actualidad seguramente los nuevos aficionados al jazz no sepan de su existencia, y desconozcan que es el responsable de algunas de las canciones más conocidas del be bop. En los años 50, sus piezas eran ingrediente básico de las jam sessions y alguna de ellas se hicieron un hueco en el repertorio estándar. Es el caso de “Lady Bird”.

Escrita en 1939, esta composición de dieciséis compases, que apenas aparenta tener dificultad contiene, eso sí, una peculiar secuencia de acordes donde aplica su famoso “turnaround” I−vi−ii−V.

Bueno, dejémonos de tecnicismos y vamos a lo que interesa, escucharlo, y para ello he escogido las siguientes versiones:

En la primera es el propio Dameron junto al trompetista Fats Navarro. Nueva York, septiembre de 1948. En el vídeo aparece la transcripción el estupendo solo de Navarro.

Seguimos con la versión realizada por el pianista Bud Powell. Nueva York, abril de 1955.

Ahora son los Jazz Messengers de Art Blakey, incluido en su disco “The Jazz Messengers at the Café Bohemia“. Nueva York, noviembre de 1955.

Gerry Mulligan y Chet Baker, también nos dejaron ésta peculiar e intimista versión, realizada en 1955.

Y termino con la versión realizada por Hank Jones, Kenny Barron, Todd Coolman y Adam Nussbaum. ¡Qué clase!

Hot House

Tadd_Dameron

Tadd Dameron, al piano, a la derecha Dizzy Gillespie.

Comienza una nueva semana y continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es Hot House (1945). Tema icono del bop y seguramente, si preguntásemos por su compositor, un gran tanto por ciento de aficionados al jazz nos responderían que Dizzy Gillespie, que fue el que se encargó de convertir Hot House en todo un clásico del bebop, pero no, no es a él a quien debemos agradecer su autoría sino a Tadd Dameron, que se basó en los acordes de un tema de Cole Porter denominado “What Is This Thing Called Love?”  añadiéndo una melodía completamente nueva y sorprendente y como resultado, surgió éste estupendo estándar.

Desde su creación muchos músicos han sido los que la han incluido en su repertorio, en los primeros 40 y la década posterior fueron los instrumentistas más vanguardistas los que se atrevieron con Hot House. Los más representativos: Dizzy Gillespie junto a Charlie Parker fueron los que abrieron la lata, después vendrían John Coltrane (1946), Max Roach, James Moody, etc. Con el tiempo el interés por Hot House, apenas a decaído y su atractivo ha continuado seduciendo a músicos de cualquier época.

Comenzamos nuestro repaso con la versión que dio a conocer Hot House. Señoras y señores, ante ustedes dos monstruos de la naturaleza: Dizzy Gillespie & Charlie Parker.

Continuamos con un imberbe John Coltrane, que en 1946 grabó Hot House con la Dexter Culberston US Navy band, estando cumpliendo su servicio militar en la marina estadounidense. Curiosamente por aquella época tocaba el saxo alto con el que realizó la grabación.

El compositor Tadd Dameron apenas dejo interpretaciones grabadas de Hot House, quizá éstagrabación de 1950  en directo donde acompaña al piano, sea de los pocos registros que se conserven. Junto a él unos músicos que hoy nos suenan a leyenda: Miles Davis & Fats Navarro (en las trompetas), J.J. Johnson (trombón), Brew Moore (saxo tenor), Curly Russell (bajo) y Art Blakey (batería).

En su clásico estilo latino, Arturo Sandoval nos deja esta pasada de versión en el disco titulado “Hot House” que fue Grammy en 1997.

Termino el repaso con Michael Brecker, que en directo nos muestra como se toca el saxo tenor, realizando un solo de Hot House (2003). ¡Chapeau!

Y no me puedo resistir a compartir esta bacilada, se trata de un mix de Hot House que aglutina a Michael Brecker , Charlie Parker, Dizzy Gillespie, JD Blair, Questlove, Kenny Clarke y Charlie Smith. Que espero, como me ha pasado a mi, os deje una amplia sonrisa.

Confirmation

C. Parker

Fieles a nuestra cita, continuamos con el repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session. Esta vez el tema es Confirmation. Compuesta por Charlie Parker.

Genio y figura, con esta composición Parker desarrolla todo un alarde de equilibrio, en mantener la atención del oyente con una melodía reconocible y la sensación de salto al vacío propia del estilo bop. Más, si pensamos en el contexto musical que imperaba cuando compuso este tema, época dominada por las canciones de melodías pegadizas propias de la era del swing.

La primera grabación de Confirmation, corre a cargo Dizzy Gillespie en febrero de 1946, junto al vibrafonista Milt Jackson. Posteriormente la grabarían Parker y Gillespie en el concierto que ofrecieron en septiembre de 1947 en el Carnegie Hall. John Coltrane se basó en Confirmation para componer su pieza “26-2”(1960), seguramente a Parker le habría encantado el tributo.

Comenzamos con la versión que realizaran en el Carnegie Hall, Charlie Parker y Dizzy Gillespie junto a John Lewis, Al McKibbon y Joe Harris. Septiembre de 1947.

Seguimos con la versión que realizara ‪Hank Jones ‬al piano.

‪Art Blakey junto a ‬Clifford Brown (trompeta), Lou Donaldson (saxo alto), Horace Silver (piano), Curly Russell (bajo). Grabada en el Birdland de Nueva York- Febrero de 1954.

Y para terminar con la versión que realizara ‪Sonny Stitt (1966)‬ junto a John Lewis (piano), Jim Hall (guitarra), Richard Davis (bajo) y Connie Kay (batería).

Cherokee

cherokee

Como todos los lunes, continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión el tema es Cherokee, compuesta por el compositor inglés Ray Noble, formaba parte originalmente como el primer movimiento de un total de cinco, que el compositor realizó para su “Indian Suite”. Como suele ser habitual en las exaltaciones, por autores ajenos, de pueblos indígenas, la composición poco tenía que ver ni con el sentir ni con la cultura de los primeros pobladores de Norteamérica.

En principio, como concibió el tema Noble y como lo grabaron en la década de los 30 orquestas como la de Count Basie o Charlie Barney, la melodía estaba formada por notas amplias resultando una melodía sencilla y pegadiza, pero pronto, el tema se lo apropiaron músicos próximos al estilo bebop, reconvirtiendo el estándar en una alocada modulación de acordes, donde el músico lo utilizaba como medio para realizar verdaderos ejercicios vertiginosos en un tempo reservado solo a los muy virtuosos. En ese sentido, quizá la versión más representativo fuera la  realizada por Charlie Parker y que posteriormente utilizando los cambios de acorde de “Cherokee”, lo convirtiera en un ejercicio frenético denominado “Ko-Ko”, grabado con Dizzy Gillespie en 1945 para el sello Savoy.

Comienzo el repaso de versiones, con la que realizó Count Basie y su orquesta en febrero de 1939


Posteriormente la composición fue adquiriendo un aire mucho más bebop, como lo demuestra esta estupenda versión realizada en 1955 por Clifford Brown (trompeta), Harold Land (saxo tenor), Richie Powell (piano), George Morrow (bajo) y Max Roach (batería).

O la famosa interpretación de Cherokee que hacía Charlie Parker.

Aunque la versión que más me ha impresionado, es esta que realizaba Wynton Marsalis en directo en 1996.