250 estándar

I Got Rhythm

Los hermanos Gershwin, George e Ira.

Volvemos al repaso de los “imprescindibles” para una buena Jam, con el tema I Got Rhythm, compuesta por George Gershwin y letra de su hermano Ira Gershwin. Si verdaderamente hay una canción tocada una y mil veces en una Jam seguramente sea ésta, de hecho, su estructura y progresión armónica han tomado una identidad propia y son conocidos por el sobrenombre de “Rhythm changes” y es que desde un principio, generó un atractivo especial para las improvisaciones de los músicos de jazz.

I Got Rhythm fue incluida por primera vez en el musical de 1930 Girl Crazy. La interpretaba la cantante Ethel Merman, y desde la primera noche del estreno, la canción supuso un extraordinario éxito. Inmediatamente tuvo su repercusión en el ambiente del jazz, Louis Armstrong grabaría su versión en 1931 y pocos años después tendría secuelas con versiones de Casa Loma Orchestra, Benny Goodman y su cuarteto en 1938, más tarde serían Count Basie, Benny Carter, Art Tatum, Roy Eldridge, Coleman Hawkins, Lester Young y Charlie Parker y un largo etcétera de músicos que se sintieron cautivados por su melodía.

Con el paso del tiempo, casi nadie toca “Rhythm changes” con la melodía de “I Got Rhythm” de Gershwin, sino que se sustituye por cualquiera de las muchas variantes utilizadas por otros músicos como Duke Ellington, Lester Young, Charlie Parker, Thelonious Monk, etc., la secuencia de acordes se hizo tan famosa e independiente que acabó con la composición propiamente dicha, por ello son contadas las versiones modernas de “I Got Rhythm”, después de la época del bop, poco a poco, su melodía se fue dejando a un lado, los músicos han seguido utilizando y desarrollando la progresión armónica de la pieza para desarrollar su creatividad, una y otra vez, a costa de abandonar la composición original de Gershwin.

Comenzamos con la versión que hacia Ethel Merman en 1956.

Ahora es el turno de la versión de Glen Gray & The Casa Loma Orchestra, con el famoso solo de saxo barítono a cargo de Clarence Hutchenrider en 1934.

Louis Armstrong realizó multitud de versiones de I Got Rhythm. Valga ésta como ejemplo, grabada en 1938.

Charlie Parker también se sintió atraído por I Got Rhythm.

Y por supuesto, el gran Lester Young también nos regaló multitud de versiones de ésta canción.

Una versión más moderna, es ésta magnífica de Zoot Sims grabada en 1975, junto a Joe Pass (guitarra), Oscar Peterson (piano), George Mraz (bajo) y Grady Tate (batería).

I Got It Bad (and That Ain’t Good)

El saxofonista alto Johnny Hodges

Seguimos internándonos en los temas imprescindibles para una buena Jam que se precie y es el turno de I Got It Bad (and That Ain’t Good), compuesta por Duke Ellington y letra de Paul Francis Webster.

I Got It Bad (and That Ain’t Good) formaba parte de la partituras para Jump for Joy, un musical que se estrenó en el Mayan Theater de Los Ángeles en el verano de 1941 y ésta canción, fue prácticamente lo único que quedó de las enormes expectativas que Duke Ellington tenía puestas en dicho musical. El tema estaba compuesto para la interpretación de la cantante Ivie Anderson, pero fue el saxofonista alto Johnny Hodges primer saxo de la cuerda de su big band, quien acapara toda la atención con su deslumbrante introducción de la melodía con su glissando carazterístico.
En poco tiempo aparecieron versiones del tema por otros intérpretes como las de Ella Fitzgerald, Earl Hines, Stan Kenton, Jimmy Dorsey, Bunny Berigan y Benny Goodman entre otros.

I Got It Bad (and That Ain’t Good) es una de las canciones que más fama han dado a Duke Ellington y eso, a nadie se le debe escapar, es decir mucho.

Duke Ellington con un Johnny Hodges al saxo alto deslumbrante en el famoso Festival de Jazz de Newport de 1956, donde la orquesta de Ellington causó casi un disturbio.

Como versión cantada, traigo ésta, impresionante, realizada por Nina Simone.

Zoot Sims con su tenor fue uno de los muchos músicos atraidos por ésta melodía.

Ahora dos genios unidos: Duke Ellington y Louis Armstrong.

El trompetista Donald Byrd con el grupo formado por: Sonny Red (saxo alto), Hank Mobley (tenor), McCoy Tyner (piano), Walter Booker (bajo) y Freddie Waits (batería), también dejaron grabada su versión.

Y para terminar, la propuesta del inigualable Thelonious Monk.

I Fall in Love Too Easily

gettyimages-85241851_r7oakmqJule Styne y Sammy Cahn compositores de I Fall in Love Too Easily.

Ocurre con las canciones como con otras facetas de la vida, sin saber por qué hay unas que te atrapan, te hacen bailar, te emocionan o simplemente las aborreces, en el caso de I Fall in Love Too Easily, balada compuesta por Jule Styne y letra de Sammy Cahn y que hoy viene al repaso a los temas imprescindibles para una buena Jam, a mi personalmente desde que la conozco siempre ha sido una de mis baladas favoritas y ni siquiera me acordaba de su nombre, la había escuchado en varias versiones y siempre me había gustado ese aire aguardentoso, descarnado y a la vez delicado, ahora que conozco su letra creo que conjuga perfectamente con su envoltorio musical, es una canción de amor que se canta para si mismo, porque no tiene a quién cantársela ni con quién compartirla.

I Fall in Love Too Easily” fue incluida por primera vez en la película, Anchors Aweigh (Levando anclas), musical a mayor gloria de Gene Kelly y Frank Sinatra y era éste último quién la interpretaba en pantalla. Tubo un gran éxito y la composición estuvo entre las nominadas a mejor canción en los Oscar de ese año. Pero como ocurre muchas veces y aquí lo vengo contando, la canción pasó al olvido prácticamente una década, hasta que en febrero de 1954, Chet Baker la grabara, y aunque a mi personalmente Chet no me convence en su faceta de cantante, tengo que reconocer que en ésta sesión de estudio bordó una versión de “I Fall in Love Too Easily” completamente inspirada, aunque recomiendo que prestéis atención al solo de trompeta.
Posteriormente la canción fue aceptada de buen grado por el mundo del jazz, y solo hay que ponerse a buscar en la red versiones de “I Fall in Love Too Easily” para percatarse de ello, a mi sobre todo me gustan las versiones que reproducen ese aire introspectivo que Baker logró con su personal visión y otros como Bill Evans o Miles Davis continuaron.

Comienzo con la versión ya comentada de Chet Baker de febrero de 1954, extraída de su trabajo Chet Baker Sings.

Ahora propongo que escuchéis dos versiones cantadas por intérpretes actuales, primero Patricia Barber en mayo de 2000, de su disco Nightclub.

Y ahora una voz masculina, que no es otra que la de uno de los mejores vocalistas actuales Gregory Porter.

Miles Davis, también se dejó seducir por este tema y la mantuvo en su repertorio prácticamente hasta su época de fusión. Ésta versión está incluidas dentro de su trabajo Seven Steps to Heaven.

Otra versión que conlleva esa carga sutil de desesperanza es la que realizaba Bill Evans en junio de 1962. perteneciente a su trabajo Moon Beams.

Otro intérprete que se ajusta como un guante a esa sensibilidad susurrante del tema, es el estupendo trompetista ‪Paolo Fresu.‬

I Didn’t Know What Time It Was

richard-rodgers-copiaFoto de Richard Rodgers, compositor de “I Didn’t Know What Time It Was”.

Comienza una nueva semana y continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema elegido a escuchar es “I Didn’t Know What Time It Was“, compuesto por Richard Rodgers, con letra de Lorenz Hart.
Es una preciosa canción que basa la melodía en un movimiento descendente, de las notas más agudas a los registros más graves, lo que es poco habitual, ya que se suele intentar que el clímax de las melodías vaya en sentido ascendente. Esta peculiaridad le otorga un dramatismo que va que ni pintado con la letra, que habla de un amor que nace dentro de un trastorno vital y depresivo del protagonista.
La canción fue creada para el musical de 1939 Too Many Girls y en ese mismo año, Benny Goodman y Artie Shaw grabaron sus versiones, logrando la de Goodman, colocarse entre las diez primeras de las listas de éxito del año. Después pasó al olvido y no fue hasta casi la década de los 50, gracias a las versiones de Charlie Parker y sobre todo la de Frank Sinatra en 1957, que dieron nueva vitalidad a “I Didn’t Know What Time It Was“.
Posteriormente, gracias a lo bien que se adapta a diferentes estilos, ha sido versioneada por numerosos músicos y cantantes de jazz.

Comienzo con la versión de Benny Goodman grabada en 1939, con la cantante Louise Tobin.

Y aprovecho, ya que hablo de cantantes, para que escuchéis la estupenda versión de ‪Cécile McLorin Salvant‬ en su trabajo Woman Child de 2013.

En cuanto a versiones instrumentales, quiero que escuchéis variedad. Primero ésta grabación de Stan Getz y Gerry Mulligan en 1957, con su peculiar estilo de la costa Oeste.

Ahora es el quinteto de ‪Benny Golson‬ (Benny Golson – tenor, Curtis Fuller – trombón, Ray Bryant – piano, Paul Chambers – bajo y Art Blakey – batería), con un estilo mucho más hard bop.

A continuación, os voy a destacar dos versiones que transforman la canción con tal maestría que a veces cuesta hasta reconocerla, eso sí, sin perder intensidad ni calidad. Como ésta grabada en 1996 por Brad Mehldau con su trío en compás de 5/4.

Y ésta otra, del grupo Sphere (Kenny Barron – piano, Charlie Rouse – tenor, Buster Willams – bajo y Ben Riley – batería), grabada en directo en el Village Vanguard de Nueva York en 1988, con un tremendo groove.

Y para terminar, no puedo resistirme a poner la versión que realiza el noneto de ‪Joan Chamorro junto al saxo alto Dick Oatts‬ y Andrea Motis a la voz. Un lujo de arreglo.