250 estándar

Impressions

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión nos encontramos con uno de esos temas que son pilares del legado del jazz de toda una época y (además viene que ni pintado tras el anuncio esta semana de la publicación de un álbum inédito del gran Coltrane), me refiero a Impressions, compuesta por John Coltrane.

Se ha comentado que ésta pieza modal es una variación del tema de Miles DavisSo What”, de su famoso y trascendente álbum Kind of Blue, de 1959, en el que participó Coltrane de forma destacada, pero la cosa no termina ahí, porque “So What” está claramente influenciada por un tema de Ahmad Jamal grabada en 1955, denominada “Pavanne”, donde se escucha al guitarrista Ray Crawford tocar una melodía parecida a la que Coltrane utilizaría en “Impressions”. Y seguimos, a su vez “Pavanne” está inspirada en la American Symphonette número 2 de Morton Gould, composición de 1939 en la que el interludio es prácticamente igual al Impressions.

Ahora bien, parecería que todo es un copia y pega y nada más lejos de la realidad, la manera de abordar esa “coincidencia” melódica por parte de cada uno de los artistas mencionados, difiere tanto que el resultado final es una obra absolutamente original con una marcada personalidad propia. Como nos comenta Ted Gioia: “si Kind of Blue se deleita en la pureza y austeridad de una música purgada de excesos que regresa a los principios más elementales, el “Impressions” de Coltrane, en sus múltiples encarnaciones, nos muestra al saxofonista tenor regodeándose en la construcción de superestructuras de suma complejidad a partir de las bases más simples, y empeñado en llevar la pieza hasta sus límites tonales… y más allá“.

Y ahora, lo mejor es disfrutar escuchando éste pedazo de tema, al que se recurre y se recurrirá en cualquier Jam del mundo. Comenzamos como debe ser por el principio, John Coltrane junto a McCoy Tyner (piano), Jimmy Garrison (bajo) y Elvin Jones (batería).

Seguimos con la versión que realizara Wes Montgomery, también en directo en Belgica en 1965.

Damos un salto en el tiempo y nos vamos a 1996 con el trío de McCoy Tyner acompañados por “super” Michael Brecker, en directo en Praga.

Ahora una curiosidad, la potente versión que realiza la NDR Big Band junto a destacados invitados como Pat Metheny, Peter Erskine y otros fieras.

Seguimos con la mirada especial del Art Ensemble of Chicago, que resuelven de una manera original y diferente su homenaje a Coltrane.

Y para terminar esta larga exposición de versiones, os dejo con la que hace en directo otra fuerza de la naturaleza, Joel Frahm Quartet que creo que nos devuelve al espíritu de Coltrane.

Ha sido intensa la escucha, pero creo que el tema lo merece y me he quedado con ganas de compartir un montón más de versiones, pero eso os lo dejo a criterio de vuestra curiosidad.

Que la música os acompañe.

Anuncios

I’ll Remember April

Frank Sinatra popularizó I’ll Remember April en la década de los 60.

En nuestro repaso a los los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session, nos encontramos con el tema I’ll Remember April, compuesta por Gene de Paul y letra de Patricia Johnston y Don Raye.

Su presentación fue en la película de Abbot y Costello, “Em Cowboy” en 1942, más tarde aparecería en “Ghost Catchers” (1944) y la película homónima “I’ll Remember April” de 1945. Luego la canción pasó al repertorio jazzístico gracias al atractivo que tiene tanto para cantantes como para instrumentistas, por la forma de su peculiar progresión armónica que se desarrolla en una inusual y amplia estructura de cuarenta y ocho compases, dando pié a los solistas a desarrollar y exponer su variedad de recursos.

Hay multitud de versiones y en todos los tiempos posibles, quizá la característica que predomine sea de ralentización de tempo en las versiones cantadas hasta rozar casi la balada y como contrapunto, las versiones instrumentales mucho más briosas moviéndose en tiempos rápidos.

Comenzamos la escucha con la versión que Frank Sinatra realizó en 1962.

El pianista Erroll Garner, tuvo un gran éxito con su versión en 1955.

Ahora es el saxo tenor Stan Getz quién nos muestra sus recursos en I’ll Remember April, grabada en directo en Estocolmo en 1983.

El omnipresente Miles Davis también nos dejó en 1954 su peculiar visión de I’ll Remember April.

Fulminante Art Pepper, con su versión incluida en el disco Among Friends.

También el saxo barítono Gerry Mulligan junto al saxo alto Lee Konitz, que por cierto nos ha dejado muestra de I’ll Remember April en seis décadas distintas, ésta es de1953.

Y para terminar, la versión de ese monstruo llamado Charles Mingus con su quinteto.

If You Could See Me Now

Continuamos con el repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session, y en ésta ocasión el tema a escuchar es la magnífica balada “If You Could See Me Now“, compuesta por Tadd Dameron y letra de Carl Sigman.

Dameron la compuso en 1946 con la idea de que la interpretara Sarah Vaughan y así lo consiguió en la primera grabación del tema. Posteriormente artistas de peso como Bill Evans, Chet Baker, Wes Montgomery, etc., realizaron versiones propias de If You Could See Me Now, que han quedado en la memoria sonora del jazz, de un tema que suena a club de jazz lleno de humo.

Comenzamos el repaso con la original, la interpretada por Sarah Vaughan en 1946.

Seguimos con la versión de Chet Baker, convertida en un clásico.

El característico sonido del tenor de Dexter Gordon recrea una nueva visión de If You Could See Me Now.

Jaco Pastorius junto a Brian Melvin también se atrevió a realizar la versión del tema de Dameron.

Y para terminar, ésta estupenda versión de Wes Montgomery junto al Wynton Kelly trío. Todo un lujo.

I Want to Be Happy

Vincent Youmans y Irving Caesar (dcha.) compositores de música y letra.

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión el tema es I Want to Be Happy. La canción es de las que se te quedan pegadas al cerebro como un chicle al zapato y no hay manera de quitártela de la cabeza. Red Nichols con su versión de 1930, llegó a situarla entre los veinte primeros de las listas en pleno auge del swing. Posteriormente Glenn Miller, también realizó su versión de “I Want to Be Happy”, dando como resultado un swing bailable a tono con los gustos de la época, siendo la canción de cara “B” ni más ni menos que de “In the Mood”.

Más tarde, poco a poco, “I Want to Be Happy” fue calando en los repertorios jazzísticos gracias a la ductilidad de su armonía, que permite una improvisación con multitud de enfoques y de ahí surgieron versiones como las de Jo Jones, Stan Getz, Roy Eldridge o Lester Young.

Como curiosidad, comentar que Irving Caesar el autor de la letra, tenía cierta tendencia a escribir letras que hablaran sobre la felicidad: “Sometimes I’m Happy”, “Help Yourself to Happiness”, “I’m Healthy ’Cause I’m Happy” y otra titulada simplemente “Happy” y que ése ánimo vital quizá influyese en su longeva vida, murió con ciento y un años, habrá que tomar nota…

Glenn Miller y su orquesta, firmó ésta magnífica versión al más puro estilo swing en 1939.

Ahora, son Nat King Cole, Stan Getz y Roy Eldridge quienes nos ofrecen su energética versión.

Lester Young junto a Buddy Rich en la batería y de nuevo Nat King Cole al piano, también grabaron esta estupenda versión con el sello inconfundible del tenor de Lester Young.

Una mirada más moderna, es la que nos propone el saxo tenor Al Cohn en su versión.

Y por último, una curiosidad, la versión de I want to be happy de parte de la Sant Andreu Jazz Band.