250 estándar

Like Someone in Love

Jimmy Van Heusen y Johnny Burke.

Es el turno de Like Someone in Love, dentro del repaso a los temas imprescindibles para una buena Jam que se precie. Compuesta en 1944 por Jimmy Van Heusen y letra de Johnny Burke, para que formara parte de la banda sonora de la película Belle of the Yukon, dirigida por Houston Branch, un musical que trataba sobre la fiebre del oro en Canadá.

Durante los años 40 pasó sin pena ni gloria, hasta que en 1953 Frank Sinatra la incluyó en su disco Songs for Your Lovers. Fue como el pistoletazo de salida, a partir de ahí, en la década de los 50 surgieron numerosas versiones como la de Art Blakey, Paul Bley, Chet Baker, Ella Fitzgerald, Sarah Vaughan, Coleman Hawkins, Sonny Rollins o Bill Evans. Sin olvidar las que hicieron músicos que quizá no eran muy afines a ese tipo de canción, más bien balada tierna, como John Coltrane o la versión de veinte minutos grabada en vivo por Eric Dolphy y Booker Little en el Five Spot en 1961.

La verdad es que no es de extrañar que Like Someone in Love, terminara atrayendo a músicos de jazz de todos los estilos, Van Heusen acertó totalmente en la composición  con una melodía ascendente y una línea de bajo descendente entrecruzándose con saltos de intervalos que crean una tensión medida.

Comenzamos el repaso de versiones con la realizada por Sarah Vaughan, extraída de After Hours at the London House, grabado en directo en el London House de Chicago, 7 de marzo de 1958

Seguimos ahora con la potente versión de Sonny Rollins, de su disco The Freelance Years en 1958.

Art Blakey junto a Lee Morgan, también quisieron hacer su versión incluida en el trabajo de Blakey, Like Someone in Love, agosto de 1960.

A Chet Baker, con su típica forma melosa de cantar el tema le venía como anillo al dedo, extraída de The Best of Chet Baker Sings, julio de 1956.

Nada que ver esta otra versión vibrante a cargo de John Coltrane junto a Cecil Taylor, incluida en el disco Coltrane Time, octubre de 1958.

De 1958 también es la versión de Art Farmer con Benny Golson al saxo tenor, extraída de Modern Art.

Resulta curioso que después de la infinidad de versiones que se han hecho de Like Someone in Love, por artistas de jazz como las que habéis podido escuchar y muchísimas más que se quedan en el tintero, la versión más vendida es la de la cantante islandesa Björk, que la incluyó en su álbum Debut, de 1993, cosas del mercado.

Lester Leaps In

Siguiendo con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, le toca el turno a “Lester Leaps In”, tema compuesto por Lester Young.

Hablar de Lester Young, es hablar de la elegancia hecha swing, ubicado como claro exponente del estilo Kansas City (aunque hubiera nacido en Nueva Orleans), movimiento que imperó dentro del jazz a finales de la década de 1930. Y cuyo estilo venía determinado por un swing relajado y vigoroso, con un repertorio muy cercano al blues, y con temas llenas de frases repetitivas.

Lester Leaps In”, es una buena muestra del estilo Kansas City, combinando una melodía pegadiza de cortas llamadas sobre un esquema armónico compuesto de una secuencia de acordes de “I Got Rhythm“. En definitiva, un estupendo estándar que marca el sonido de una época, aunque según se ha ido actualizando el el tiempo, es habitual que se interprete a un tempo rápido facilitando la exhibición del virtuosismo de los intérpretes y alejándose mucho del swing tranquilo de Lester.

Comenzamos la escucha con la versión de la orquesta de Count Basie (con Lester Young), en Nueva York. Septiembre de 1939.

Charlie Parker, nunca grabó “Lester Leaps In” en estudio, pero nos dejó dos interpretaciones en vivo apabullantes, una de ellas en el Rockland Palace de Nueva York. En septiembre de 1952.

Es un tema hecho a medida para saxofonistas y por ello os voy a dejar unas cuantas versiones de grandes saxos para que podáis observar como ha ido evolucionando el tema. En primer lugar esta versión de Cannonball Adderley, cuando formaba parte de la orquesta de Gil Evans, que con su característico sonido hacía esta versión. Extraída de New Bottle Old Wine, 1958.

Johnny Griffin y Eddie “Lockjaw” Lewis, dejaron su “pelea de tenores” grabada en directo en Tough Tenors Back Again, en Copenhague, en julio de 1984. Impresionantes.

Mucho más recientemente, el exuberante James Carter nos dejó su versión de “Lester Leaps In” junto al trompetista: Harry “Sweets” Edison en el disco Conversin’ with the Elders. Nueva York, 1995.

Y para finalizar el repaso de “Lester Leaps In”, no puedo resistirme a dejaros esta versión dentro del homenaje a Lester Young, que realizaron monstruos de la talla de Charles McPherson y James Moody al saxo alto y al saxo tenor: Joshua Redman, James Rivers, James Carter y Flip Phillips. A la trompeta: Roy Hargrove, casi nada.

Laura

Cartel de la película Laura de 1944.

Siguiendo con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, en esta ocasión escucharemos la canción “Laura” compuesta por David Raksin y letra de Johnny Mercer.

David Raksin

La oportunidad de componer la banda sonora de la película “Laura” le llegó a Raksin de rebote ya que su director Otto Preminger, había barajado anteriormente el tema de “Summertime” de Gershwin, e incluso “Sophisticated Lady” de Ellington, pero una por la dificultad de hacerse con los derechos y otra, porque no reflejaba el carácter especifico que quería para la protagonista, la misteriosa dama del cuadro Laura Hunt (interpretada por Gene Tierney), no llegaron a cuajar. Entonces Alfred Newman, primera opción de Preminger para componer la música de la película que declinó la oferta porque estaba sobrepasado de trabajo, recomendó a David Raksin, que si bien había compuesto varias bandas sonoras, era por entonces prácticamente un desconocido.

A Raksin, le dieron un fin de semana de margen para componer el tema principal de la película y si no les convencía, tomarían la opción de “Sophisticated Lady“. Raksin, al llegar a casa se encontró una carta de su mujer, con la que últimamente no llevaba una buena relación, en la que le venía a decir : “Hola y adiós, mejor suerte la próxima vez, piérdete.” Y terminaba con la petición de divorcio. De ése mal momento y emocionalmente tan descorazonador, se dice que surgió la inspirada melodía del tema de “Laura“.

Desde el primer momento, “Laura” tuvo un gran éxito tanto de público como por la aceptación de los músicos de jazz. Artistas como Duke Ellington, Glenn Miller, Woody Herman, Harry James, Gene Krupa, Boyd Raeburn, Charlie Parker y otros la incluyeron en su repertorio.

Posteriormente Johnny Mercer, añadió la letra a la composición de Raksin, que encaja como un guante y hoy en día es difícil pensar en “Laura” sin ella. Diferentes cantantes la han interpretado destacando las versiones de Ella Fitzgerald y de Frank Sinatra.

Comenzamos la escucha de “Laura”, con dos versiones de los años 50. La primera a cargo de Gerry Mulligan junto a Bob Brookmeyer, grabado en directo en agosto de 1957.

Y la de Coleman Hawkins junto a J. J. Johnson, de marzo de 1957.

Ahora os propongo que escuchéis dos versiones cantadas, esta de Frank Sinatra, en Nueva York, octubre de 1947.

Y la de Ella Fitzgerald, grabada en octubre de 1964.

En la actualidad “Laura” sigue formando parte de los repertorios de diversos artistas, como muestra la versión de Joe Lovano, extraída de On This Day at the Vanguard, grabado en directo en el Village Vanguard, en septiembre de 2002.

Para terminal, os dejo con la versión sinfónica de “Laura“, interpretada por la Classic FM Orchestra, dirigida por John McLaughlin.

The Lady is a Tramp

Richard Rodgers y Lorenz Hart.

Después de este largo y obligado compás de espera, continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam que Ted Gioia nos propone en su libro “El Canon del jazz“. En esta ocasión el tema es The Lady is a Tramp, compuesto por Richard Rodgers y letra de Lorenz Hart.

La canción fue compuesta para el musical de Broadway “Babes in Arms“, estrenado en 1937, que no tuvo mucho recorrido por su frágil argumento, aunque en su partitura además del tema que hoy nos ocupa, incluía también el estándar “My Funny Valentine”.

En un principio, en la década de 1930, la canción tuvo su popularidad como número vocal, pero durante la década de 1950, fueron instrumentistas como Oscar Peterson, Gerry Mulligan y Cal Tjader, los que revitalizaron el tema.

Vamos a escuchar algunas versiones. En primer lugar, una de las primeras que se realizaron fue la del trombonista Tommy Dorsey junto a la cantante Edythe Wright, en 1937.

En la década de los 50, instrumentistas como Gerry Mulligan, en esta ocasión junto a Chet Baker, incluyeron The Lady is a Tramp en su repertorio.

De 1956 también es esta versión a cargo del pianista Carl Perkins.

Si hay un cantante que se identifica con el tema, ése es sin duda Frank Sinatra, quién incluyó asiduamente The Lady is a Tramp, en su repertorio.

Entre las versiones recientes más populares, están las realizadas por dos cantantes prácticamente antagónicas, por un lado Nina Hagen, la peculiar cantante alemana.

Y por otro la camaleónica Lady Gaga junto a Tony Bennet.