250 estándar

If You Could See Me Now

Continuamos con el repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session, y en ésta ocasión el tema a escuchar es la magnífica balada “If You Could See Me Now“, compuesta por Tadd Dameron y letra de Carl Sigman.

Dameron la compuso en 1946 con la idea de que la interpretara Sarah Vaughan y así lo consiguió en la primera grabación del tema. Posteriormente artistas de peso como Bill Evans, Chet Baker, Wes Montgomery, etc., realizaron versiones propias de If You Could See Me Now, que han quedado en la memoria sonora del jazz, de un tema que suena a club de jazz lleno de humo.

Comenzamos el repaso con la original, la interpretada por Sarah Vaughan en 1946.

Seguimos con la versión de Chet Baker, convertida en un clásico.

El característico sonido del tenor de Dexter Gordon recrea una nueva visión de If You Could See Me Now.

Jaco Pastorius junto a Brian Melvin también se atrevió a realizar la versión del tema de Dameron.

Y para terminar, ésta estupenda versión de Wes Montgomery junto al Wynton Kelly trío. Todo un lujo.

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I Want to Be Happy

Vincent Youmans y Irving Caesar (dcha.) compositores de música y letra.

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión el tema es I Want to Be Happy. La canción es de las que se te quedan pegadas al cerebro como un chicle al zapato y no hay manera de quitártela de la cabeza. Red Nichols con su versión de 1930, llegó a situarla entre los veinte primeros de las listas en pleno auge del swing. Posteriormente Glenn Miller, también realizó su versión de “I Want to Be Happy”, dando como resultado un swing bailable a tono con los gustos de la época, siendo la canción de cara “B” ni más ni menos que de “In the Mood”.

Más tarde, poco a poco, “I Want to Be Happy” fue calando en los repertorios jazzísticos gracias a la ductilidad de su armonía, que permite una improvisación con multitud de enfoques y de ahí surgieron versiones como las de Jo Jones, Stan Getz, Roy Eldridge o Lester Young.

Como curiosidad, comentar que Irving Caesar el autor de la letra, tenía cierta tendencia a escribir letras que hablaran sobre la felicidad: “Sometimes I’m Happy”, “Help Yourself to Happiness”, “I’m Healthy ’Cause I’m Happy” y otra titulada simplemente “Happy” y que ése ánimo vital quizá influyese en su longeva vida, murió con ciento y un años, habrá que tomar nota…

Glenn Miller y su orquesta, firmó ésta magnífica versión al más puro estilo swing en 1939.

Ahora, son Nat King Cole, Stan Getz y Roy Eldridge quienes nos ofrecen su energética versión.

Lester Young junto a Buddy Rich en la batería y de nuevo Nat King Cole al piano, también grabaron esta estupenda versión con el sello inconfundible del tenor de Lester Young.

Una mirada más moderna, es la que nos propone el saxo tenor Al Cohn en su versión.

Y por último, una curiosidad, la versión de I want to be happy de parte de la Sant Andreu Jazz Band.

I Thought about You

Billie Holiday grabó su versión con un enfoque de canción de amor melancólica.

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es “I Thought about You”. Compuesta por Jimmy Van Heusen y letra de Johnny Mercer.

Cuentan que Johnny Mercer, imaginó la letra de “I Thought about You” mientras meditaba insomne en un largo viaje en tren. Y de eso precisamente es de lo que va el texto de la canción, de una persona que cavila desvelado en un largo viaje en tren, mientras va describiendo las imágenes que observa desde la ventanilla, convirtiendo este conjunto de visiones en una canción de amor.

La banda de Benny Goodman junto a la cantante Mildred Bailey, grabaron su versión el 20 de octubre de 1939 en Nueva York, con un estilo desenfadado a modo de tema de swing orientado al baile.

La canción a mediados de la década de los 50, volvió a estar en el candelero gracias a la versión que grabó Billie Holiday en 1954. Pero con un aire absolutamente distinto a los años 30/40, Billie la transformó en una canción de amor melancólica y ése nuevo enfoque, se convertiría en modelo en las grabaciones posteriores de diferentes artistas.

Billie Holiday (con Bobby Tucker), extraída de Recital by Billie Holiday, Los Ángeles, 3 de septiembre de 1954.

Aunque sin lugar a dudas, la versión que destacó y enraizó la visión de “I Thought about You” como balada fue la interpretada por Miles Davis.

Miles Davis, extraída de Someday My Prince Will Come, Nueva York, 21 de marzo de 1961.

Cabe destacar versiones posteriores como la grabada por Kenny Burrell y Coleman Hawkins, extraída de Bluesy Burrell, Englewood Clifss (New Jersey), 14 de septiembre de 1962.

Y para terminar el repaso de versiones, os dejo con el planteamiento radicalmente distinto, del saxofonista Bob Berg, que logra una textura ambiental absolutamente diferente a lo anteriormente expuesto. Grabada para su disco In the Shadows, de 1990.

I Surrender, Dear

“I Surrender Dear” inspiró dos películas con el mismo título: un corto musical de Bing Crosby en 1931 y un largometraje en 1948 protagonizado por la cantante Gloria Jean.

Es el turno de “I Surrender, Dear” dentro del repaso a los temas imprescindibles para una buena Jam que se precie. Compuesta por Harry Berris y letra de Gordon Clifford. La versión que Bing Crosby grabó en 1931, con la orquesta de Gus Arnheim, fue todo un éxito y según relata el mismo Bing “semana tras semana, la gente nos la pedía; no teníamos más remedio que cantarla varias veces por noche”. Gran parte de su éxito quizá fuese debido al estupendo arreglo de Jimmie Greer, que logró con varios cambios de tempo dentro del mismo tema atrapar la atención de oyente. Poco después, sería Louis Armstrong quién la grabara con un estilo diferente a la versión de Crosby, obteniendo también muy buena acogida.

Ya en 1940, Coleman Hawkins junto a los Chocolate Dandies, realizó su versión, donde incluye un excelente solo de trompeta a cargo de Roy Eldridge. Ahora bien, si hay un artista que tuvo especial interés por interpretar “I Surrender, Dear” fue Thelonious Monk y pese a su influjo, no ha sido suficiente para evitar que “I Surrender, Dear” emane una esencia anticuada, transportándonos a una atmósfera de la década de 1920, aunque su composición fuese posterior, y muy posiblemente esa circunstancia quizá reste atractivo a ojos de los intérpretes actuales.

Comenzamos el repaso de las versiones de “I Surrender, Dear” , con la que hiciera Louis Armstrong en 1931.

Ahora Coleman Hawkins and the Chocolate Dandies, con su versión de I Surrender, Dear” en 1940, donde aparece el magnífico solo de trompeta a cargo de Roy Eldridge.

El saxo tenor Paul Gonsalves, incluyó ésta magnífica versión en su disco de 1960: “Gettin Together

Y para terminar el repaso de versiones, os dejo con la que realizara el gran Thelonious Monk en su disco ‘Solo Monk‘.