How Deep Is the Ocean?

irving_berlinIrving Berlin

Seguimos recorriendo el repertorio de los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En esta ocasión escucharemos la canción “How Deep Is the Ocean?“, compuesta por Irving Berlin en 1932, cuando se encontraba en uno de sus momentos más críticos de su vida, tanto emocional como profesionalmente, con la muerte todavía reciente de su hijo ocurrida en 1928 que le había llevado a una paralización creativa y anímica, aconteció el shock de la bolsa como inicio de la Gran Depresión, lo que le ocasionó la pérdida de su fortuna.
En un principio, “How Deep Is the Ocean?” se pudo escuchar de fondo en la película de 1933 “The Life of Jimmy Dolan” pero pasó prácticamente desapercibida, tanto la industria de Broadway como la de Hollywood fueron afectadas de forma significativa por el mal momento económico que imperaba en el país, reduciendo significativamente su demanda musical, por lo que no pudo recurrir a ellas como había sido habitual hasta ése momento, por tanto solo le quedaba la radio, y a ella recurrió.

How Deep Is the Ocean?”, se estrenó en la radio en 1932, y no tardó en convertirse en todo un éxito, realizándose cuatro versiones muy populares en ese mismo año, la más escuchada fue la de Paul Whiteman y su orquesta con la voz de Jack Fulton. Una década después Benny Goodman en 1945, logró subir a “How Deep Is the Ocean?” entre los veinte primeros puestos de las listas y en 1945, la canción se incluiría en la película Blue Skies, con Bing Crosby como protagonista e intérprete. A finales de la década de los 40 y comienzos de 1950, Charlie Parker, Miles Davis, Nat King Cole, Billie Holiday, Stan Getz, Artie Shaw y otros/as pesos pesados del jazz, realizaron versiones de “How Deep Is the Ocean?”.

Comenzamos el repaso de las versiones con la que realizara ‪Benny Goodman & His Orchestra en 1943. parra ello contó con la cantante Peggy Lee y fue un completo éxito.‬

En 1947 Charlie Parker, también quiso grabar su versión junto a los músicos que por aquél entonces lo acompañaban: Miles Davis (trompeta), J.J. Johnson (trombón), Duke Jordan (piano), Tommy Potter (bajo) y Max Roach (batería)

Ahora es el turno de ‪Billie Holiday, con su version en 1954.‬

El trompetista ‪Chet Baker junto al pianista Paul Bley‬ realizaron esta versión en 1985, con una vuelta al espíritu de balada más próximo al original.

Quiero incluir dos versiones más actuales, la primera la de ‪Eric Clapton, que como muchos otros músicos del rock o el pop también han sabido valorar esta estupenda canción, en este caso decantándose por darle un formato de balada.‬

Y ésta, llena de fuerza y con un ritmo mucho más swing, la realizada por el batería Roy Haynes en 2003 junto al pianista Kenny Barron y Christian McBride al bajo.

No puedo resistirme a añadir ésta versión a cargo de los tenores ‪Al Cohn, John Coltrane, Hank Mobley y Zoot Sims, que en el disco “Tenor Conclave” se marcan ésta interpretación de quince minutos de ‬”How Deep Is the Ocean?“. Todo un homenaje.

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