God Bless the Child

billy_holiday_studio

Billie Holiday co-compositora e intérprete de God Bless the Child.

Como todos los lunes, continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión el tema es God Bless the Child, compuesta en 1939 por Billie Holiday y Arthur Herzog Jr. Según cuenta Ted Gioia, Herzog propuso a Billie Holiday componer un tema juntos sobre una idea que él tenía y en la conversación ella tuvo la expresión “Que Dios bendiga al niño” (God bless the child). El compositor le preguntó qué significaba esa expresión y Billie dijo: “Es lo que siempre se decía cuando tu madre tenía dinero, tu padre tenía dinero, tu hermana y tu prima tenían dinero, pero tú no tenías ni un centavo: que Dios bendiga al niño que tenga su propio dinero”.

La canción trata sobre temas muy cercanos al sentir de mucha gente (de esa época y de ahora), la pobreza, las rencillas familiares y entre todo ello, la figura de Dios. No era una propuesta habitual en las letras del momento y es sorprendente lo bien que funcionó comercialmente.

Comenzamos la escucha de versiones, como no podía ser de otra manera por la original de Billie Holiday.

En 1959 el trombonista J. J. Johnson realizó esta versión.

El trompetista Lee Morgan también incluyó God Bless the Child en su disco Standards en 1967.

Y esta es la adaptación de “God Bless the Child” que realizó el grupo Blood, Sweat and Tears en 1968, con la que consiguió disco de platino.

También el saxofonista Eddie Harris realizó una emotiva versión.

Pero para mi, la versión instrumental que de siempre más me ha impactado, es la que realizó Eric Dolphy en directo al clarinete bajo.

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