Nicole Willis

Bueno ya va siendo hora de comenzar musicalmente el año, me daba pereza y además he tenido que pasar el gripazo recurrente de casi todos los inviernos, así que nada mejor para quitarnos de encima la polilla navideña y la resaca invernal que la artista que os traigo, Nicole Willis, neoyorquina y desde hace años afincada en Finlandia, que además de cantante es compositora y pintora con numerosas exposiciones en su haber.
Pero lo que a mi más me interesa es su música que claramente es una revisión del soul de los 60 pero que con su particular voz y la simbiosis que logra con el grupo The Soul Investigators, consiguieron un soul atemporal que los hacía sonar frescos y modernos. Con ellos grabó tres trabajos: Keep Reachin Up (2005), Tortured Soul (2013) y un último en 2015 “Happiness In Every Style“.

El pasado 2017 grabó su último trabajo hasta el momento “My Name Is Nicole Willis“, donde además de cantar, como es habitual, compuso las letras de las canciones, la música y lo produjo, vamos un Juan Palomo en femenino, todo ello con la colaboración de la Big Band UMO Jazz Orchestra.

Os dejo algunos vídeos de la época de Nicole Willis & The Soul Investigators para que escuchéis como se lo montaban.

If This Ain’t Love (Don’t Know What Is)”

Feeling Free

Invisible Man

No One’s Gonna Love You

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¡¡¡Que os vaya bonito el 2018!!!

Según la Wikipedia, en China , el 8 es un número que simboliza la buena suerte. Por otra parte, los átomos siempre buscan tener 8 electrones de valencia, a ésto se conoce como “Regla del Octeto” y digo yo que será por algo, no todos los átomos van a ser tontos. Además, para el tema que aquí tratamos, en las escalas musicales occidentales, la octava es la misma nota que la primera, es decir, es la misma nota “tónica” de la escala y eso lo creáis o no, tiene mucha importancia. Tenéis todo un año para darle vueltas…

Que os vaya bonito el 2018

Y para cerrar el 2017 y comenzar 2018, os dejo esta versión de John Coltrane, de su What Child Is This? (Greensleeves), en directo en el Village Vanguard, 1961. Para mi, una de las melodías que siempre que la escucho me da buen rollo, no lo puedo evitar.

Ahora, tomaros unas cuantos orujos y hacer el coro a Tom Waits, en éste Live Silent Night que interpretaba en directo en Mineapolis.

Si por contra, os da la vena de corazón amoroso al mundo mundial incluidos los veganos, podéis escuchar este navideño Silent Night interpretado por Chet Baker.

Y por último os dejo con mi cantante favorita Billie Holiday, interpretando I’ve Got My Love To Keep Me Warm (“Tengo mi amor para mantenerme caliente”), canción popular escrita en 1937 por Irving Berlin.

La canción ha sido asimilada en la tradición musical navideña estadounidense. Billie está acompañada por Charlie Shavers (trompeta), Tony Scott (clarinete), Budd Johnson (tenor), Carl Drinkard (piano), Billy Bauer (guitarra), Leonard Gaskin (bajo) y Cozy Cole (batería). Grabado en Nueva York, 14 de febrero de 1955.

La nieve está nevando
El viento está soplando
Pero puedo capear la tormenta
Por qué me importa cuánto puede suceder
Tengo mi amor para mantenerme caliente

No puedo recordar
Un peor Diciembre
Solo mira esos carámbanos formarse
Por qué me importa si se forman carámbanos,
tengo mi amor para mantenerme caliente.
Con mi abrigo.
Con mis guantes.
No necesito abrigo.
Estoy ardiendo de amor.

Mi corazón está ardiendo.
La llama crece más.
Por lo tanto, soportaré la tormenta.
¿Por qué me debe importar mucho
lo que pueda hacer la tormenta?
Tengo mi amor para mantenerme caliente

Mi corazón está en llamas
La llama crece más alto
Así que voy a capear la tormenta
Por qué me importa cuánto puede suceder
Tengo mi amor para mantenerme caliente

I Remember Clifford

“I Remember Clifford” homenaje de Benny Golson a su amigo Clifford Brown.

Después de estas últimas entradas que he dedicado a las instrumentistas femeninas en el jazz, vuelvo a retomar el repaso a los a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session con el tema “I Remember Clifford”, compuesta por Benny Golson.

Benny Golson, amigo íntimo de Clifford Brown, quiso rendirle un homenaje musical tras la desgraciada muerte de Brown en un accidente de automóvil en 1956, según él mismo comentó, supuso un gran esfuerzo emotivo componer cada nota, dedicación que le llevó varias semanas hasta completar la canción que lograse captar todo lo posible la personalidad musical de su difunto colega.

Clifford Brown, tuvo su desgraciado accidente a la edad de veinticinco años y ya era considerado el mejor trompetista de su generación, dejando a su muerte una obra impresionante. A diferencia de otros músicos de jazz, Brown evitaba las drogas, no era aficionado a la bebida y llevaba una vida familiar de lo más estable, por lo que su muerte fue absolutamente inesperada e impactante.

“I Remember Clifford” fue aceptada inmediatamente en el repertorio estándar. Golson la imaginó y compuso para que fuera interpretada con la trompeta y naturalmente, fueron trompetistas como Donald Byrd, Lee Morgan y Dizzy Gillespie, los primeros en grabar sus versiones a modo de tributo a su malogrado colega. Posteriormente, Dinah Washington, grabó una adaptación vocal de “I Remember Clifford”, con letra de Jon Hendricks, y por esa misma época, Carmen McRae y Kenny Dorham también publicaron interpretaciones vocales. En años posteriores “I Remember Clifford”, siguió con plena vigencia con versiones destacadas como el arreglo para big band que realizara Quincy Jones, o las versiones de Art Farmer o de Sonny Rollins.

Comenzamos el repaso de versiones, con ésta de Donald Byrd y Gigi Gryce.

Ahora, la versión en directo que realizara Art Blakey and The Jazz Messengers en Bélgica en 1958, con Lee Morgan (trompeta), Benny Golson (saxo tenor), Bobby Timmons (piano), Jymie Merritt (bajo) y Art Blakey (batería).

Como muestra de una versión más actual, os invito que escuchéis esta preciosidad a cargo de Roy Hargrove con el fiscorno, con la Dizzy Gillespie All Star Big Band en el festival Internacional Jazzwoche Burghausen en 2007.

Y para terminar, la versión de The GRP All-Star Big Band con un elenco de primeras figuras como Bob Mintzer (tenor), David Benoit (piano) y un Arturo Sandoval a la trompeta que se sale.

Instrumentistas de Jazz en femenino 4

Melissa Aldana, saxofonista tenor chilena, uno de los referentes de su generación.

Y para concluir éste pequeño repaso y homenaje a las mujeres instrumentistas jazzeras, en ésta cuarta entrega voy a hacer hincapié en las artistas que destacan sobre los escenarios en la actualidad.
Comenzaré con Terri Lyne Carrington, estupenda baterista, compositora, cantante y productora de discos. ha ganado un Grammy en tres ocasiones y ha tocado con muchos de los grandes: Dizzy Gillespie, Stan Getz, Clark Terry, Wayne Shorter, Joe Sample, Al Jarreau, Yellowjackets, y muchos más, destacando su colaboración con Herbie Hancock entre 1997 y 2007. Además imparte clases en Berklee College of Music, donde recibió un doctorado honorífico en 2003. En resumen, un portento. Lo mejor es escucharla.

En directo en Tokyo con su “Mosaic Proyet“, todo una presentación de intenciones: “Reuní a varios amigos, la mayoría de los cuales ya he tocado en el pasado, y todos ellos aportan su propia historia individual, para ayudarme a crear un panorama general“. En esta lista de amigos se encuentran algunas de las artistas femeninas de jazz más importantes de las últimas décadas: Esperanza Spalding, Dianne Reeves, Dee Dee Bridgewater, Sheila E., Ingrid Jensen, Nona Hendryx, Cassandra Wilson, Geri Allen, etc.

En este vídeo, podemos escuchas a Terri Lyne Carrington tocando con Herbie Hancock, Lionel Loueke (guitarra), Marcus Miller (bajo), Roy Hargrove (trompeta), Wah Wah Watson (guitarra) y Munyungo Jackson (percusión).

Ingrid Jensen, esta trompetista canadiense con un montón de discos ya a sus espaldas, es una de las instrumentistas que destacan desde hace tiempo en el competitivo mundo del jazz.
Os dejo con Ingrid Jensen interpretando junto a su hermana Christine (saxo alto) el tema Infinitude.

Melissa Aldana, saxo tenor. Tiempo ha pasado desde que era considerada como una prometedora promesa, a sus 28 años, ha evolucionado y madurado y puede convertirse en uno de los referentes de su instrumento dentro de su generación. En 2013, Aldana logró un lugar en la historia del jazz cuando se convirtió en la primera mujer y primer músico sudamericano en ganar el prestigioso Concurso Internacional de Saxofón Jazz Thelonious Monk.
Con una gran capacidad de improvisación y un sonido rotundo, para mi es sin duda una de las grandes esperanzas del saxo tenor en la presente década.

En formato trio interpreta en directo “Without a song

Regina Carter
Virtuosa violinista de jazz. Educada como violinista clásico tocó en la Orquesta Sinfónica de Detroit de joven. Sin embargo, no transcurrió mucho tiempo hasta que descubrió el jazz y a partir de ahí ha sido su campo de expresión. En 2006, Carter fue honrada con una MacArthur Fellowship de la Fundación MacArthur, describiéndola como “maestra del violín de jazz improvisado”. La Fundación elogió su diverso repertorio de géneros, desde Motown y bebop hasta música popular.
Os dejo con su interpretación de Mood Indigo de Ellington, en directo en el festival de Berna, Suiza.

Voy a despedir este pequeño homenaje a las mujeres instrumentistas jazzeras actuales, con éste vídeo que de alguna manera aglutina y ejemplifica lo ya comentado, os dejo con Renee Rosnes (piano), Cécile McLorin Salvant (voz), Anat Cohen (clarinete), Melissa Aldana (saxo tenor), Ingrid Jensen (trompeta), Noriko Ueda (bajo) y Sylvia Cuenca (batería).